Hållbara dieter kommer att förbli ett gruvfält tills vi ändrar vägen när vi närmar oss mat

Hållbara dieter kommer att förbli ett gruvfält tills vi ändrar vägen när vi närmar oss mat

Hållbar Fawkner håller månadsmatproducerande swappar på Fawkner Community House, i Melbournes norra förort till Fawkner. Lokala invånare tar med homegrown frukt, grönsaker, örter, konserver, växtskivor, växter och recept och står och pratar med varandra över en kopp te eller kaffe. Foto: Takver, flickr

Om du är en av de miljoner människor som är oroade över det växande tryck som våra matvanor placerar på miljön, har du förmodligen känt sig förvirrad, konflikt eller rättvist överväldigad av dina egna matval på mer än ett fåtal tillfällen.

Är quinoa god, onda, eller någonstans mitt emellan? Var kokosnötterna i min kokosmjölk plockas av en apa? Är jag en dålig person om jag ät en avokado?

I drivkraften för förändring är det viktigt för konsumenterna att använda sin köpkraft så krävande som möjligt. Men med vinsttillverkning fortfarande högst upp på livsmedelsindustrins dagordning - och miljökostnaderna för många livsmedelsprodukter som döljs av komplexa försörjningskedjor - behöver vi mer än konsumentmakt ensam för att uppnå ett verkligt hållbart matningssystem.

Den globala befolkningen fortsätter att växa i en värld med begränsade resurser, öka trycket på producenterna för att maximera mängden mat som kan odlas på befintligt mark. Eftersom de långa tentaclesna i transnationella företag söker de mest kostnadseffektiva och effektiva försörjningskedjorna för att mata dessa extra mun, har miljön ofta behövt ta påfrestningen. En miljard ton översta marken är avgörande för grödans kvalitet förloras varje år genom erosion i 28 EU-staterna ensam, medan ändringen av markanvändning har drivit a 58% minskning av ryggradsflödet sedan 1970.

Matförsörjningskedjor är nu ofta så komplicerade och opaka att konsumenterna sällan - om någonsin - presenteras med en omfattande bild av resan som deras mat har varit på. Istället måste vi förlita oss på företag och individer i varje steg att agera ethiskt - och på stormarknader för att ge den information som är nödvändig för att vi ska kunna göra hållbara val.

Men vår förtroende är härdad av motsatta drag av stormarknadernas intressen. För att tillfredsställa kunderna måste de se till att maten är säker att äta och har producerats på ett hållbart sätt - men deras första ansvar är att göra vinst för aktieägarna.


Få det senaste från InnerSelf


Dolda kostnader

Fallen i denna konflikt är tydliga. Sällan verkar en dag gå utan en historia som pekar ut brister i certifieringssystem, eller den dolda sociala och miljömässiga kostnader för till synes ofarligt mat från livsmedelsbutiker.

Många etiketter och ingredienser listar ofta att konsumenterna är beroende av att fatta köpbeslut är helt otillräckliga. Ta köttproduktion, där många av de verkliga produktionskostnaderna är dolda. Vi har varit konditionerade av branschen för att se efter "Red Tractor" eller "organiskt certifierade" symboler som en tecken på kvalitet. Men där är till exempel etiketten som indikerar vad djuret matades på?

Chansen är att sojabönor var en stor del av din tidigare ko, gris eller kyckling diet. Ofta kommer denna soja att vara kopplad till avskogning av ekologiskt viktiga landskap. I vissa fall kan sojabönorna ha blivit sedda etiskt, men brist på information betyder att vi som konsumenter helt enkelt inte vet.

I färsk frukt och grönsaksgångarna har konsumenterna blivit vana vid att kunna köpa något föda som de önskar hela året. Konsumenterna är emellertid inte försedda med informationen om huruvida fördelarna med utomeuropeiska jordbrukare som producerar denna mat uppväger miljökostnaderna att äta mat utan säsong. Sammantaget främjar detta matvanor som är fundamentalt oförenliga med hållbarhet.

System förändras

I många fall har återförsäljare liten kraft att tillhandahålla den information som konsumenterna förtjänar. Hälften av maten som konsumeras i Storbritannien idag klassificeras som "ultra-bearbetas", Som går igenom flera fabriker och använder industriella ingredienser ett långt ifrån de färska råvarorna i samband med hemlagning. Dessa komplexa försörjningskedjor är ofta ogenomträngliga från utsidan, vilket innebär att ofta även återförsäljare inte känner till källan eller till och med innehållet i sina produkter - vilket var fallet när brittiska stormarknaderna utan tvekan lager "biff" lasagneprodukter innehållande 60-100% hästkött.

På grund av detta kan vi inte bara vara beroende av livsmedelsbutiker för att främja en verkligt hållbar konsumtion. De är ju bara det synliga slutpunktet för ett livsmedelssystem med problem i varje steg i kedjan.

Det är dags att få fler röster till bordet och ta ett systemövergripande tillvägagångssätt. De Modern Slavery Act, Hållbar utveckling Mål, Paris klimatavtaletoch New York-förklaringen skogs ha alla enshrined stora gemensamma ambitioner för samhälle och utveckling. Nya politiska initiativ som MAT 2030 ritar nu från dessa ramar i ett försök att definiera kollektiva roller och ansvar för producenter, tillverkare, återförsäljare och konsumenter för att leverera hållbar mat.

Matpakten hjälper redan till att anpassa internationell, nationell och lokal politik. Mer än 100 städer har till exempel anmält sig till Milano livsmedelspolitiska pakten, medan New York har antagit förordningar till förmån för lokala producenter, och Paris har utvecklat planer på att utveckla 33 tunnland ur lantbruksmark av 2020. Tvärvetenskaplig forskningsverksamhet ger också producenter, leverantörer och konsumenter tillsammans för att utarbeta praktiska lösningar på viktiga problem som upprätthålla markens hälsa.

Under de senaste åren har sociala och miljöfrågor även blivit bland aktieägarnas största bekymmer. Detta nyfunna samvete hos investerare kan spela en stor roll för att skapa meningsfull förändring över livsmedelskedjan - även om vi måste vara vaksamma överens med greenwashing, en marknadsstrategi som syftar till att skildra ett företag som miljövänligt när de inte är det.

AvlyssningenNaturligtvis har konsumenter och återförsäljare fortfarande en roll i att driva förändringar mot ett mer hållbart livsmedelssystem. Leverans följer efterfrågan - och vi får inte skicka vårt eget ansvar. Men vi måste också bandet samman för att se till att det finns strukturer på plats som hindrar matval från att vara ett sådant minfält. Först då kommer konsumenterna att få valet att de - och planeten - förtjänar: en som är etisk och hållbar.

Om Författarna

Chris West, seniorforskare, Stockholms miljöinstitut, University of York; Bob Doherty, professor i marknadsföring, University of York, och Tony Heron, professor i internationell politisk ekonomi, University of York

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = livsmedelshållbarhet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}