Vad det ser ut när gemenskaper gör raciell rättvisa en prioritet

Vad det ser ut när gemenskaper gör raciell rättvisa en prioritet"Vi har alltid sagt att vi vill göra Jackson till den grönskaste staden i världen, säger medgrundare Kali Akuno om samarbete Jacksons arbete som kombinerar social och miljömässig hållbarhet. "Vi vill skapa ett lokalt exempel och förstora det genom den politiska processen."
Foto av James Trimarco.

Missouri

Under veckorna efter 2014-skottet av Michael Brown blev Wellspring Church i Ferguson ett utrymme för demonstranter att träffas, prata om problem och strategis för förändring. Två år har gått, men Wellsprings pastor, Rev. F. Willis Johnson Jr., vill hålla dessa konversationer på väg.

Han samarbetade med en annan lokal kyrka för att skapa Center for Social Empowerment, hoppades vara en inkubator för sociala rättvisa lösningar i Ferguson. Centret härstammar från tanken att medan politiska förändringar behövs - som de som rekommenderas i en 2015 US Department of Justice rapport - tar de inte upp problemet med rasism inom samhället. För att göra det, säger Johnson, erfarenheterna från enskilda medlemmar måste beaktas.

Centret håller månadssamtal som är öppna för samhället och partners med organisationer och skolor för att föra diskussioner till dem. Mötenna engagerar deltagarna i att reflektera över sina egna erfarenheter av ras och att höra andras historier. Detta skapar ett skifte från "debattretorik" till dialog, säger Nicki Reinhardt-Swierk, ett av programmets samordnare. "När vi kan få människor att inse att världen som de förstår är det inte världen som upplevs av andra människor, det är så du börjar seed förändring och spridning."

I dessa forum diskuterar deltagarna åtgärder som de kan genomföra i sina egna liv för att ändra rollspelet i deras samhälle. Dessa åtgärder omfattar inte alltid protesterande, förklarar Reinhardt-Swierk. De kan känna igen de rasistiska konnotationerna av ordet "thug" eller ändra hur en äldre kvinna interagerar med en kassör.

"Från [konversationer] kan vi skapa en hälsosam och kärleksfull utmaning," tillägger Johnson. "Nu när jag vet bättre kan jag driva mig själv för att göra det bättre. Jag kan se min roll i försoning och i mitt samhälle. "

-Araz Hachadourian

Mississippi

Efter att ha bott i Cleveland och Chicago, säger Iya'falola H. Omobola att hon aldrig sett någonting som vad hon bevittnat under de senaste åren i Jackson, Mississippi, där hemmen har fått "försämras och bara stanna kvar".


Få det senaste från InnerSelf


Till skillnad från andra städer som använder hotet om skatter eller rivning för att städa upp förlorade egenskaper, såg Jackson ut att ha ett mönster av försummelse, säger Omobola. Sammanfattningsvis arbetar samarbete Jackson, en gräsrotsorganisation med grund av Omobola, för att motverka gentrifiering och efterföljande förflyttning av invånare genom att köpa så mycket egendom som möjligt för att göra hem och bostäder överkomliga.

Förfall, övergivande och dunkande fastighetsvärden är genomgripande i många amerikanska stadscentra som är övervägande afroamerikanska, som Jackson. Under tiden har nästan 20 procent av dessa bostadsområden med lägre inkomster och hemvärden upplevt gentrifiering sedan 2000, enligt Governing Magazine. I städer som Seattle, Portland och Washington, DC har dessa förändringar sköt många invånare ut. Samarbete Jacksonmedlemmar är fast beslutna att förhindra att samma sak händer i Jackson, varav ungefär 80 procent av befolkningen är afroamerikansk.

Gruppen har etablerat en gemensam markförtroende som en del av sitt initiativ för hållbara samhällen, som omfattar byggnadsoptioner (tre operationer idag), inköp av mark och byggnad av bostäder på västra sidan. Samarbete Jackson har hittills köpt mer än 20-paket av mark från staden för så lite som $ 1-stycket. Landförtroendet var en del av tidigare borgmästare Chokwe Lumumbas vision innan han dog i 2014; Omobola, Lumumbas mediedirektör och Kali Akuno, som också arbetade för Lumumbas administration, bildade samarbete Jackson och öppnade Chokwe Lumumba Center för ekonomisk demokrati och utveckling.

Målet är att möjliggöra så många människor som möjligt i Jackson att äga sina egna resurser, säger Omobola. Nu är organisationen inriktad på att förvärva egendom inom en radius av 3-mil under de närmaste två åren. "Vi tittar på att skapa självhållbarhet", säger hon.

-Zenobia Jeffries

Michigan

För utomstående som Donald Trump är Detroit som "en urban dystopi av fattigdom, brottslighet och sköld." Men för Detroiters och de som är engagerade i stadens återupplivning, är det en stad full av löften - med det anmärkningsvärda undantaget från sitt skolsystem. Efter flera statliga övertaganden fortsätter det största skoldistriktet i Michigan att leda lärare uppsägningar, trångt klassrum och ekonomisk missförvaltning. Och långtidsboende och aktivister har fått nog, och vänder sig till en arv från borgerrättens rörelsefrihetskolor för att tjäna sina barn.

I februari berättar förälder Aliya Moores uppmaning att bojkotta skolor på grekdag - när staten använder student närvaro för att beräkna per-elevfinansiering - uppmanade en lokal grupp, Detroiters Resisting Emergency Management, att reimagine utbildning för Detroit skolbarn och starta Detroit Independent Freedom Schools Rörelse.

Victor Gibson lär matematik till gymnasieelever på Dexter-Elmhurst Center. Den pensionerade läraren anmälde sig till arbetet för Detroit Independent Freedom School Movement. Foto av Zenobia Jeffries.Victor Gibson lär matematik till gymnasieelever på Dexter-Elmhurst Center. Den pensionerade läraren anmälde sig till arbetet för Detroit Independent Freedom School Movement.
Foto av Zenobia Jeffries.

Frihetskolorna organiserades av afroamerikaner i 1960s kring sociopolitiska och socioekonomiska frågor, och presenterade en alternativ inställning för alla åldrar, som främst koncentrerades om valregistrering och sociala förändringar, samt akademiska komponenter - främst läsförmåga - för ungdomar. Sedan dess har medborgerliga rättigheter och rasdiskriminationsorganisationer, tillsammans med gräsrotsrörelser, återupplivat fredsskolans modell för sitt arbete i afrikanska amerikanska samhällen som fortfarande står inför otillräcklig utbildning, diskriminering och rasdiskriminering.

Arrangörerna av DIFS skapade ett program som pilotades i sommar på ett lokalt rekreationscenter där volontärlärare tillhandahöll kulturella aktiviteter och lektioner i kärnämnena i matematik, vetenskap, engelska / språkkonst och samhällsstudier. Andra institutioner, inklusive Charles H. Wright African American Museum, har undertecknat att vara värd för DIFS-programmet vid sina anläggningar i höst.

Gloria Aneb House, en tidigare medlem av Student Nonviolent Coordinating Committee och en medlem av D-REM, hjälpte till att organisera den lokala frihetskolan rörelsen. "Vår avsikt är att göra så mycket i utkik runt staden och komma in i så många kyrkor och samhällscentra där de är glada att ha oss", säger House.

-Zenobia Jeffries

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om Författarna

Zenobia Jeffries och Araz Hachadourian skrev den här artikeln för 50 Solutions, Winter 2017-utgåvan av JA! Tidskrift. Zenobia är associeringsredaktören för racial rättvisa. Följ henne på Twitter @ZenobiaJeffries.

Araz Hachadourian är en regelbunden bidragsgivare till YES! Följ henne på Twitter @ahachad2.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...