Hur Tribal Thinking har lämnat oss i en post-sanningen värld

Hur Tribal Thinking har lämnat oss i en post-sanningen värld

I ljuset av Brexit, och den amerikanska valkampanjen som gav oss presidentval Donald J Trump, Oxford-ordböcker har förklarat "efter sanningen"Dess årets 2016-ord. I överensstämmelse med den förakt för veracity som den förkroppsligar är årets ord inte ens ett ord utan snarare två.

Brittiska konservativa politiker och Brexit-supporter Michael Gove fick en sak rätt i år när han sa "Jag tror att folket i detta land har haft tillräckligt med experter". Händelser har bevisat honom rätt, och inte bara i Storbritannien.

Brexit, the Amerikanska valet och det allvarliga tillståndet för det offentliga ledarskapet i Australien är inte anomalier. De utgör en allvarlig kris för allmänhetens förtroende för kunskap, kunskap och bevis. Och de presenterar en obekväm utmaning för universitet och civila samhällen.

Som vi strävar efter att leda och lyfta debatt om de viktigaste problemen som samhället står inför, till exempel klimatförändringar, flyktingar och migration och ojämlikhet, Jag urskiljer en gemensam tråd. Det är triumfen av tribal övertygelse över kunskap.

Tribal tänkande

Människor finner mening i att tillhöra en grupp, följa en ideologi, identifiera med en religion, kultur eller bara en övertygelse. Sådan tribalism definierade så många av de osäkra teman som galvaniserade Brexit och Trump-rösterna.

Och det gjorde det alltför lätt att sneer på "försvinnarna" och "deplorables"Som rasistiska, sexistiska, anti-intellektuella. Ändå är vänsters misslyckande för att förstå Trump-anhängare, Brexiters och Hansonites på sina egna villkor också ett symptom på tribalism.

Var och en av oss är sårbar för att tro att de idéer vi håller kära är motiverade eller principiella positioner. Men hur många av våra idéer antas och försvaras som en del av vår stamidentitet?

I dag, i de utmaningsfria utrymmena och ekko-kamrarna i våra sociala medier, blir vi antagligen alltmer sårbara för tribal övertygelse. Nästan hälften av oss Nu får du alla nyheter från Facebook, till exempel; Information som digitalt riktar sig till våra intressen. Som en följd av detta, "informationen" speglar och förstärker våra förspänningar långt mer än det informerar.


Få det senaste från InnerSelf


I denna atmosfär tar det en särskild typ av intellektuell ärlighet att ifrågasätta våra egna idéer så noggrant som vi gör andra människors, att lyssna på andra argument och att förkasta våra egna dåliga idéer. Men detta är det enda sättet att bryta den självförstärkande binder mellan tribal identitet och övertygelse.

evolution

Mitt eget forskningsområde, utveckling av sexuellt beteende, kämpar inte en, men två långvariga tribalkonflikter. Creationism representerar fortfarande textboken exempel på tribal övertygelse trumping ärlig förståelse. Darwins naturliga urval konfronterar Creationistens uppmaning att se mänskligheten som en speciell del av en storplan som gudomligt beställer levnadsvärlden.

En elev av naturhistoria förstår dock att anpassningen inte är stor eller planerad, och att ofullkomliga mönster uppkommer från botten upp som individer strävar efter att maximera sin egen träning på bekostnad av andra.

En mer livlig modern tribal konflikt ligger i spänningarna mellan biologiska och kulturella förklaringar av mänskligt beteende. Detta polariserar naturen från vård, gener från miljö och den biologiska från det sociala, som om de var varandra exklusiva alternativ snarare än att interagera dynamik.

Dessa representerar bara det senaste i en lång rad falska dikotomier som går tillbaka åtminstone så långt som Platon och Aristoteles.

Tillsammans bygger dessa falska dikotomier vilken neuroscientist Stephen Pinker ringer "Den sista väggen står i kunskapsläget". Som alltid, när människor klamrar övertygelse som en kännetecken för tillhörighet, finner vi det lättare att huddle på våra egna sidor av den sista väggen än att våga sig in i det stora, mindre kända landskapet av kunskap och upptäckt.

Tillbaka till fakta

Biologi och samhällsvetenskapen går nu bortom deras stamfödda och sura ungdomar mot att återupptäcka varandra. När de används tillsammans avslöjar de en mer nyanserad, komplett och i slutändan mer användbar syn på kön, reproduktion och varför de blir så komplicerade.

Mer allmänt måste lärosäten och forskningen på samma sätt finna sig i den här uppenbarligen post-sanningsvärlden, för att hjälpa oss att navigera förbi de gamla tribalernas certainties för att effektivt hantera de många komplexa utmaningar som mänskligheten står inför. Detta kräver en vilja från alla håll att utforska obehagliga idéer.

Det kräver också att vi söker efter områdena äkta, produktiv meningsskiljaktighet. I stället för att tillåta dem som dra nytta av förvirring, inaktivitet och splittring för att växa rik och kraftfull genom att utforma frågor som passar sina egna intressen, måste universiteten använda sin kompetens för att definiera och leda den offentliga debatten.

Evolutionära biologer har länge känt att inte debattera creationists; deras uppmaningar till debatt är cyniska tidskrävande. På samma sätt bör forskare fokusera på de produktiva debatterna som hjälper oss att rädda vår värld, inte tidsspillande tribal titillationer med dem som förnekar verkligheten.

När vi lägger efter detta eftersinnighetsår bakom oss är mitt hopp att nästa år ger ett återkommande mod att tillämpa de intellektuella verktyg som utvecklats under århundraden för att skilja goda idéer från dåliga. Och att vi börjar att igen känna igen de subjektiva erfarenheterna, övertygande berättande och övertygelse om övertygelse gör inte ensam en idé som är värt att göra.

Avlyssningen

Om författaren

Rob Brooks, Scientia professor i evolutionär ekologi; Academic Lead av UNSW: s Grand Challenges Program; Direktör, Evolution & Ecology Research Center, UNSW Australien

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = efter sanningen, maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 6, 2020
by InnerSelf Staff
Vi ser livet genom linserna i vår uppfattning. Stephen R. Covey skrev: "Vi ser världen, inte som den är, utan som vi är - eller, som vi är villkorade att se den." Så den här veckan tittar vi på några ...
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 30, 2020
by InnerSelf Staff
Vägarna vi reser idag är lika gamla som tiden men ändå nya för oss. De erfarenheter vi har är lika gamla som tiden, men de är också nya för oss. Detsamma gäller för ...
När sanningen är så hemskt gör det ont, vidta åtgärder
by Marie T. Russell, InnerSelf.com
Mitt i alla fasor som äger rum i dessa dagar, är jag inspirerad av hoppstrålarna som lyser igenom. Vanliga människor står upp för det som är rätt (och mot det som är fel). Basebollspelare, ...
När ryggen är mot väggen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag älskar internet. Nu vet jag att många har mycket dåliga saker att säga om det, men jag älskar det. Precis som jag älskar människorna i mitt liv - de är inte perfekta, men jag älskar dem ändå.
InnerSelf-nyhetsbrev: augusti 23, 2020
by InnerSelf Staff
Alla kan förmodligen komma överens om att vi lever i konstiga tider ... nya upplevelser, nya attityder, nya utmaningar. Men vi kan uppmuntras att komma ihåg att allt alltid är i rörelse, ...