Varför Amazon Echos integritetsfrågor går långt bortom röstinspelningar

Varför Amazon Echos integritetsfrågor går långt bortom röstinspelningar HeikoAL / Pixabay

Amazon Echo och Alexa-röstassistenten har haft allmänt publicerade problem med sekretess. Oavsett om det är mängden data de samlar in eller det faktum att de enligt uppgift betalar anställda och ibland externa entreprenörer från hela världen till lyssna på inspelningar för att förbättra noggrannheten, är potentialen för känslig personlig information läckt genom dessa enheter.

Men riskerna omfattar inte bara vår relation till Amazon. Största problem med sekretess börjar dyka upp i hur Alexa-enheter interagerar med andra tjänster - riskerar en dystopisk spiral att öka övervakning och kontroll.

Installationen av Echo förvandlar Amazon till en extra gateway som varje online-interaktion måste passera genom att samla in data om var och en. Alexa vet vad du söker efter, lyssnar på eller skickar in dina meddelanden. Vissa smartphones gör det redan, särskilt de som gjorts av Google och Apple som kontrollerar hårdvara, mjukvara och molntjänster.

Men skillnaden med ett eko är att det samlar de värsta aspekterna av smartphones och smarta hem. Det är inte en personlig enhet utan integrerad i hemmiljön, alltid väntar på att lyssna på. Alexa har till och med ett konstprojekt (inte skapat av Amazon) som försöker belysa detta med den läskiga "Fråga lyssnarna”-Funktion som kommenterar hur mycket enheten spionerar på dig. Vissa Echo-enheter har redan kameror, och om ansiktsigenkänningsfunktioner lades till skulle vi kunna gå in i en värld av genomgripande övervakning i våra mest privata utrymmen, även spårade när vi rör oss mellan platser.

Denna teknik ger Amazon en enorm mängd kontroll över dina data, vilket länge har varit målet för de flesta av de tekniska jättarna. Medan Apple och Google - som står inför deras egna integritetsproblem - har liknande röstassistenter, de har åtminstone gjort framsteg med att köra programvaran direkt på sina enheter så att de inte behöver överföra inspelningar av dina röstkommandon till sina servrar. Amazon verkar inte försöka göra detsamma.

Detta beror delvis på företagets aggressiva affärsmodell. Amazons system verkar inte bara utformas för att samla in så mycket data som de kan utan också skapa sätt att dela den. Så de potentiella problemen löper mycket djupare än Alexa lyssnar på i privata stunder.


Få det senaste från InnerSelf


Delning med brottsbekämpning

Ett bekymmerområde är potentialen för att sätta öronen på brottsbekämpning i våra hem, skolor och arbetsplatser. Apple har en historia att motstå FBI-begäranden för användardata, och Twitter är relativt transparent för rapportering om hur det svarar på förfrågningar från regeringar.

Men Ring, det internetanslutna hemmasäkerhetskameraföretaget som ägs av Amazon, har en högprofil relation med polisen som innebär överlämna användardata. Även hur medborgare och polis kommunicerar övervakas och kontrolleras alltmer av Amazon.

Varför Amazon Echos integritetsfrågor går långt bortom röstinspelningar Lyssnar alltid. Tomasso79 / Shutterstock

Detta riskerar att inbädda en kultur för statlig övervakning i Amazons verksamhet, vilket kan ha oroande konsekvenser. Vi har sett många exempel på brottsbekämpning och andra statliga organ i demokratiska länder som använder personuppgifter för att spionera på människor, båda i brott mot lagen och inom det men av skäl som går långt bortom förebyggande av terrorism. Denna typ av massövervakning skapar också allvarlig potential för diskriminering, eftersom det upprepade gånger har visat sig ha en sämre inverkan på kvinnor och minoritet grupper.

Om Amazon inte är villig att driva tillbaka är det inte svårt att föreställa sig Alexa-inspelningar överlämnas till förfrågningar från regeringsanställda och brottsbekämpande myndigheter som kan vara villiga att bryta mot lagen eller bokstaven. Och med tanke på internationella informationsdelningsavtal, litar du på andra, även om du litar på din egen regering?

Som svar på den här frågan sade en talesman för Amazon: “Amazon avslöjar inte kundinformation som svar på regeringens krav om vi inte är skyldiga att göra det för att följa en lagligt giltig och förblindande order. Amazon gör gällande att överträffa eller på annat sätt olämpliga krav.

"Ringkunder bestämmer om de ska dela bilder som svar på frågan från den lokala polisen som undersöker ärenden. Lokal polis kan inte se någon information relaterad till vilken Ring-användare fick en begäran och om de vägrade att dela eller avvisa framtida förfrågningar." tilllade att även om lokal polis kan få åtkomst till Rings Neighbour-app för rapportering av kriminell och misstänkt aktivitet, kan de inte se eller komma åt användarkontoinformation.

Spåra hälsoproblem

Hälsa är ett annat område där Amazon verkar försöka övertagande. Storbritanniens National Health Service (NHS) har tecknat ett avtal för medicinsk rådgivning tillhandahålls via Echo. På nominellt värde utvidgar detta helt enkelt sätt att få tillgång till allmänt tillgänglig information som NHS-webbplatsen eller telefonlinjen 111 - ingen officiell patientinformation delas.

Men det skapar möjligheten att Amazon kan börja spåra vilken hälsoupplysning vi ber om genom Alexa och effektivt bygga profiler för användarnas medicinska historia. Detta kan vara kopplat till online-shoppingförslag, tredjepartsannonser för kostsamma terapier eller till och med annonser som är potentiellt traumatiska (tror kvinnor som har drabbats av missfall visas babyprodukter).

En talesman för Amazon sade: ”Amazon bygger inte kundhälsoprofiler baserat på interaktioner med nhs.uk-innehåll eller använder sådana förfrågningar för marknadsföringsändamål. Alexa har inte tillgång till personlig eller privat information från NHS. ”

Grovheten och svårigheterna i algoritmisk reklam skulle bryta mot de professionella och moraliska standarder som hälsovården strävar efter att upprätthålla. Dessutom skulle det vara mycket invasivt att behandla uppgifterna på samma sätt som många Echo-inspelningar är. Vill du att en slumpmässig extern entreprenör ska veta att du frågade om sexuell hälsa?

Öppenhet

Under dessa frågor ligger bristen på verklig öppenhet. Amazon är oroande tyst, undvikande och motvillig att agera när det gäller att hantera integritetskonsekvenserna av deras praxis, av vilka många ligger begravda djupt inom deras villkor eller svår att hitta inställningar. Även tekniska kunniga användare känner inte nödvändigtvis till det full omfattning av sekretessriskernaoch när integritetsfunktioner läggs till är de ofta bara göra användare medvetna efter att forskare eller pressen tar upp frågan. Det är helt orättvist att lägga en sådan börda för användare att ta reda på och mildra vad dessa risker är.

Så om du har ett eko i ditt hem, vad ska du göra? Det finns många tips på hur man gör enheten mer privat, som att ställa in röstinspelningar för att automatiskt ta bort eller begränsa vilken information som delas med tredje parter. Men smart tech är nästan alltid övervakningsteknisk, och det bästa rådet är att inte ta en in i ditt hem.

Som svar på huvudpunkterna i denna artikel berättade en talesman för Amazon till The Conversation:

Hos Amazon är kundförtroendet mitt i allt vi gör och vi tar integritet och säkerhet på allvar. Vi har alltid trott att integriteten måste vara grundläggande och inbyggd i varje hårdvara, mjukvara och tjänst som vi skapar. Från början har vi satt kunderna under kontroll och letar alltid efter sätt att göra det ännu enklare för kunderna att ha transparens och kontroll över deras Alexa-upplevelse. Vi har introducerat flera förbättringar av sekretess, inklusive möjligheten att röstinspelningar automatiskt tas bort efter tre eller 18 månader fortlöpande, möjligheten att be Alexa att "radera vad jag just sa" och "ta bort vad jag sa idag" och Alexa Privacy Hub, en resurs som finns tillgänglig över hela världen och som är dedikerad till att hjälpa kunderna att lära sig mer om vår strategi för sekretess och de kontroller de har. Vi fortsätter att uppfinna fler integritetsfunktioner på kundens vägnar.

Den här artikeln har ändrats för att tydliggöra funktionen "Fråga lyssnarna" är ett konstprojekt skapat av en tredje part.Avlyssningen

Om författaren

Garfield Benjamin, postdoktorisk forskare, Institutionen för mediekonst och teknik, Solent University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}