Personuppgifter är inte den nya oljan, det är ett sätt att manipulera kapitalismen

Personuppgifter är inte den nya oljan, det är ett sätt att manipulera kapitalismen
Att manipulera våra egna personuppgifter kan göra det möjligt för oss att manipulera kapitalismen. (Shutterstock)

My senaste forskningen fokuserar alltmer på hur individer kan och manipulera eller "spela" samtida kapitalism. Det handlar om vad socialvetare kallar reflexivitet och fysiker kallar observatörseffekt.

Reflexivitet kan sammanfattas som det sätt som vår kunskap påstår slutar förändra världen och beteenden vi försöker beskriva och förklara.

Ibland är detta självuppfyllande. Ett kunskapsanspråk - som "alla är själviska", till exempel - kan förändra sociala institutioner och sociala beteenden så att vi faktiskt hamnar mer självisk och därmed antar det ursprungliga påståendet.

Ibland har det motsatt effekt. Ett kunskapsanspråk kan ändra sociala institutioner och beteenden helt och hållet så att det ursprungliga påståendet inte längre är korrekt - till exempel när vi hörde påståendet att människor är själviska kan vi sträva efter att vara mer altruistiska.

Av särskilt intresse för mig är den politiska-ekonomiska förståelsen och behandlingen av våra personuppgifter i detta reflexiva sammanhang. Vi förändras ständigt som individer till följd av att lära oss om världen, så all information som produceras om oss ändrar oss alltid på något eller annat sätt, vilket gör datan felaktig. Så hur kan vi lita på personuppgifter som per definition förändras efter att de har producerats?

Denna oklarhet och flytlighet av personuppgifter är ett centralt problem för datadrivna teknikföretag och deras affärsmodeller. David Kitkpatricks 2010-bok Facebook-effekten ägnar ett helt kapitel till att utforska Mark Zuckerbergs designfilosofi att ”du har en identitet” - från nu till evighet - och allt annat är bevis på brist på personlig integritet.

Facebooks användarvillkor föreskriver att användare måste göra saker som: "Använd samma namn som du använder i vardagen" och "ge korrekt information om dig själv." Varför denna betoning? Tja, det handlar om intäktsgenerering av våra personuppgifter. Du kan inte ändra eller förändra dig i Facebooks världsbild, till stor del för att det skulle störa de data som deras algoritmer bygger på.


Få det senaste från InnerSelf


Borrning för data

Att behandla personuppgifter på detta sätt verkar understryka den ofta använda metaforen att det är den "nya oljan." Exempel inkluderar en 2014 Trådbunden Artikeln att jämföra data till "en oerhört, outnyttjad värdefull tillgång" och en 2017-täckning av The Economist som visar olika tekniska företag som borrar i ett hav av data. Även om människor har kritiserat denna metafor, har det kommit att definiera den offentliga debatten om framtiden för personuppgifter och förväntningarna att det är resursen för vår allt mer datadrivna ekonomier.

Personuppgifter värderas främst på grund av att data kan förvandlas till en privat tillgång. Denna tillgång process har dock betydande konsekvenser för de politiska och samhälleliga valen och den framtid vi får ta eller till och med föreställa oss.

Vi äger inte våra uppgifter

Personuppgifter återspeglar våra webbsökningar, e-postmeddelanden, tweets, där vi går, videor vi tittar på osv. Vi äger dock inte våra personuppgifter; vem som bearbetar det slutar äga det, vilket innebär jätte monopol som Google, Facebook och Amazon.

Men att äga data räcker inte eftersom värdet på data härrör från dess användning och dess flöde. Och så förvandlas personuppgifter till tillgångar. Dina personuppgifter ägs som egendom och intäkterna från deras användning och flöde fångas och aktiveras av den ägaren.

Som nämnts ovan är användningen av personuppgifter reflexiv - dess ägare inser hur deras egna handlingar och påståenden påverkar världen och har förmågan och önskan att sedan agera på denna kunskap för att förändra världen. Med personuppgifter kan dess ägare - till exempel Google, Facebook, Amazon - hävda att de kommer att använda dem på specifika sätt som leder till självförstärkande förväntningar och prioriterar framtida intäkter.

De vet att investerare - och andra - kommer att agera på dessa förväntningar (till exempel genom att investera i dem), och de vet att de kan ge självförstärkande effekter, som avkastning, om de kan låsa dessa investerare, såväl som regeringar och samhälle, för att uppfylla dessa förväntningar.

I huvudsak kan de försöka spela kapitalismen och låsa oss i förväntningarna som gynnar dem på bekostnad av alla andra.

Plågen av klickgårdar

Vad är känt som klicka på gårdar är ett bra exempel på detta spel av kapitalismen.

En klickgård är ett rum med hyllor som innehåller tusentals mobiltelefoner där arbetare betalas för att imitera verkliga internetanvändare genom att klicka på marknadsförade länkar, eller titta på videor eller följa sociala mediekonton - i princip genom att producera "personliga" uppgifter.

En video om hur klickgårdar fungerar av France24.

Och även om de kan verka snygga, är det värt att komma ihåg att företag med blå chip som Facebook har stämts av annonsörer för att ha blåst upp videobevisningssiffrorna på dess plattform.

Mer betydande, en 2018-artikel i New York Magazine påpekade att hälften av internettrafiken nu består av bots som tittar på andra bots som klickar på annonser på botgenererade webbplatser utformade för att övertyga ännu fler bots om att allt detta skapar ett slags värde. Och det skapar konstigt värde om du tittar på aktiveringen av teknik ”enhörningar. "

Är vi tillgången?

Här är dock gnuggan: Är det personuppgifterna som är tillgången? Eller är det faktiskt oss?

Och det är här de riktigt intressanta konsekvenserna av att behandla personuppgifter som en privat tillgång uppstår för kapitalismens framtid.

Om det är oss, individerna, som är tillgångarna, då vår reflexiv förståelse av detta och dess konsekvenser - med andra ord, medvetenheten om att allt vi gör kan brytas ut för att rikta oss mot annonser och utnyttja oss genom personlig prissättning eller mikrotransaktioner - betyder att vi kan, göra och medvetet ändra vårt sätt att agera i ett avsiktligt försök att spela kapitalismen också.

Tänk bara på alla de människor som förfalskar sina sociala medier.

Personuppgifter är inte den nya oljan, det är ett sätt att manipulera kapitalismen
Vi har förmågan att förändra hur vi uppför oss online till spelkapitalismen själva. (Shutterstock)

Å ena sidan kan vi se några av konsekvenserna av vårt spel av kapitalismen i de politiska skandalerna kring Facebook som dubbats "techlash." Vi vet att data kan spelas, vilket ger oss ingen aning om vilka data vi ska lita på längre.

Å andra sidan har vi ingen aning om vilka ultimata konsekvenser som kommer att flyta från alla små lögner vi berättar och återförsäljar tusentals gånger över flera plattformar.

Personuppgifter är inget som olja - det är mycket mer intressant och mycket mer sannolikt att förändra vår framtid på sätt som vi för närvarande inte kan föreställa oss. Och oavsett vad framtiden innebär måste vi börja fundera över sätt att styra denna reflexiva kvalitet på personuppgifter eftersom de i allt högre grad förvandlas till privata tillgångar som är avsedda att driva vår framtid.

Om författaren

Kean Birch, docent, vetenskap och teknikstudier, York University, Kanada

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}