Äger vi verkligen våra digitala besittningar?

Äger vi verkligen våra digitala besittningar? tommaso79 / Shutterstock

Microsoft har meddelat det kommer att stänga böcker kategorin av sin digitala butik. Medan andra program och appar fortfarande kommer att vara tillgängliga via den virtuella affärsfronten, och på köparens konsoler och enheter, tar stängningen av eBook-butiken med kundernas eBook-bibliotek. Alla digitala böcker som köps via tjänsten - även de som köptes för många år sedan - kommer inte längre att läsas efter juli 2019. Medan företaget har lovat att ge fullständig återbetalning för alla inköpsköp, väcker detta beslut viktiga äganderätt.

Digitala produkter som e-böcker och digital musik ses ofta befria konsumenter från äganderätten. Vissa akademiker har kallat "Ålder för tillträde", Där ägandet inte längre är viktigt för konsumenterna och snart blir irrelevant.

Under de senaste åren har det uppstått en rad accessbaserade modeller i det digitala riket. För Spotify och Netflix-användare har ägande av filmer och musik blivit obetydlig eftersom dessa abonnemangsbaserade tjänster ger större bekvämlighet och ökat val. Men medan dessa plattformar presenterar sig tydligt som tjänster, med konsumenten utan illusion av ägande, för många digitala varor är det inte så. Så i vilken utsträckning äger vi de digitala ägodelar som vi "köper"?

Fragmenterade ägarrättigheter

Populariteten av tillgångsbaserad konsumtion har dämpat ökningen av en rad fragmenterade ägarkonfigurationer i det digitala riket. Dessa ger kunden en illusion av ägande, samtidigt som de begränsar sina äganderättigheter. Företag som Microsoft och Apple erbjuder konsumenterna möjligheten att "köpa" digitala produkter som e-böcker. Konsumenterna gör ofta det förståliga antagandet om att de kommer att ha full äganderätt över de produkter som de betalar för, precis som de har full äganderätt över de fysiska böcker som de köper från sin lokala bokhandel.

Dock är många av dessa produkter föremål för licensavtal för slutanvändare som utspelar sig i en mer komplex fördelning av äganderätter. Dessa långa juridiska avtal är läser sällan av konsumenterna när det gäller produkter och tjänster online. Och även om de läser dem är det osannolikt att de förstår villkoren helt.

När du köper e-böcker köper konsumenten ofta en icke-överlåtbar licens för att konsumera eBoken på begränsade sätt. De får till exempel inte tillåtas att skicka e-boken till en vän när de har läst läsning, eftersom de kan göra med en fysisk bok. Dessutom, som vi har sett i fallet med Microsoft, behåller företaget sig rätten att återkalla åtkomst vid ett senare tillfälle. Dessa begränsningar av konsumentägande kodas ofta till digitala varor själva som automatiserade former av verkställighet, vilket innebär att tillgången lätt kan dra tillbaka eller modifieras av företaget.

Detta är inte en enstaka händelse. Det har förekommit många liknande fall som ger upphov till äganderätt. Bara förra månaden antog social media webbplats MySpace till förlorar allt innehåll som laddas upp före 2016. Skyller på en felaktig servermigration, inkluderar förlusten många år av musik, foton och videor som skapats av konsumenter.


Få det senaste från InnerSelf


Förra året, efter att kunderna klagade på filmer som försvunnit från Apple iTunes, avslöjade företaget att det enda sättet att garantera fortsatt tillgång var att ladda ner en lokal kopia - vilket, går emot bekvämligheten av streaming. Amazon slog rubriken tillbaka i 2009 för fjärrstrykning av "olagligt uppladdade" kopior av George Orwells 1984 från konsumenternas Kindle e-läsningsenheter, mycket till konsumenternas rädsla och ilska.

Illusioner av ägande

Min undersökning har funnit att många konsumenter inte anser dessa möjligheter, eftersom de känner av sina digitala ägodelar utifrån sina tidigare erfarenheter av att ha materiella, fysiska objekt. Om vår lokala bokhandel stängdes skulle ägaren inte slå på vår dörr och krävde att ta bort tidigare inköpta böcker från våra hyllor. Så vi förutser inte detta scenario i samband med våra e-böcker. Ändå presenterar det digitala riket nya hot mot ägande som våra fysiska ägodelar inte har förberett oss för.

Konsumenterna måste bli mer sensibiliserade för begränsningarna av digitalt ägande. De måste bli medvetna om att det "fulla ägandet" de har upplevt över de flesta av sina fysiska ägodelar kan inte tas för givet när de köper digitala produkter. Företag har dock också ett ansvar att göra dessa fragmenterade äganderätt mer transparenta.

Ofta finns det en logisk affärsskäl för sådana begränsningar. Eftersom digitala objekt är oändliga reproducerbara, kan de till exempel snabbt och enkelt kopieras till obetydliga kostnader. Restriktioner för delning är ett sätt att skydda vinsten från både distributionsföretag (exempelvis Microsoft eller Apple) och medieproducenter (inklusive författarna och utgivare av en eBook). Dessa begränsningar måste emellertid tydligt och enkelt anges vid inköpsplatsen, i stället för att vara dolda i det komplicerade juridiska jargonet av slutanvändarlicensavtal, dolda av den välkända terminologin för "köp".Avlyssningen

Om författaren

Rebecca Mardon, föreläsare i marknadsföring, Cardiff University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = digitalt ägande; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}