Varför är vissa amerikaner att ändra sina namn?

Varför är vissa amerikaner att ändra sina namn?
I årtionden bytte inhemska amerikanska judar sina namn för att förbättra sina arbetsutsikter.
Billion Photos / Shutterstock.com

I 2008 publicerade Newsweek en artikel om presidentkandidat Barack Obama med titeln "Från Barry till Barack. "

Berättelsen förklarade hur Obamas kenyanska fader, Barack Obama Sr., valde Barry som ett smeknamn för sig själv i 1959 för att "passa in". Men den yngre Barack - som hade kallats Barry sedan han var barn - valde att återgå till Hans förnamn, Barack, i 1980 som universitetsstudent kommer att komma till uttryck med sin identitet.

Newsweeks historia återspeglar en typisk syn på namnbyte: Invandrare från en tidigare era ändrade sina namn för att tillgodogöra sig, medan i vår samtida era av etnisk stolthet, är invandrare och deras barn mer benägna att behålla eller återkräva etniska namn.

Men min forskning om namnbyte föreslår en mer komplicerad berättelse. Under de senaste 10-åren har jag studerat tusentals namnändrande framställningar deponerade i New York City Civil Court från 1887 till och med idag.

Dessa framställningar tyder på att namnbyte har förändrats betydligt över tiden: medan det i första hand var judar i början av mitten av det 20-talet som ändrade deras namn för att undvika diskriminering, idag är det en mer varierad grupp människor som ändrar sina namn av olika skäl, från att kvalificera sig för statliga förmåner för att hålla sina familjer förenade.

Judar hoppas kunna förbättra sina arbetsutsikter

Från 1910s genom 1960s, var överväldigande majoriteten av personer som begär att byta namn inte invandrare som försöker få sina namn Americanized. Istället var de indfödda amerikanska judar som stod inför en betydande institutionell diskriminering.

I 1910s och 1920s skulle många arbetsgivare inte anställa judar, och universitet började inrätta kvoter på judiska sökande. Ett sätt att berätta om någon var judisk var hans eller hennes namn, så det var förnuftigt att judar skulle vilja bli av med namn som "lät" judiska.

Som Dora Sarietzky, en stenograf och typist, förklaras i hennes 1937-framställan:


 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

"Mitt namn visade sig vara ett stort handikapp för att säkra en position. ... För att underlätta säkra arbetet antog jag namnet Doris Watson. "

Eftersom de flesta framställare var infödda amerikaner, handlade det inte om att passa in. Det var ett direkt svar på rasism.

Bytet av namnändring ändras

Medan 80-procenten av framställarna i 1946 försökte radera sina etniska namn och ersätta dem med mer generiska "amerikanska" bara 25 procent av framställarna i 2002 gjorde detsamma. Under tiden har få namnbyteare under de senaste 50-åren faktiskt fattat ett beslut som Barack Obamas: Endast om 5-procenten av alla namnförändringsberättelser i 2002 sökte ett namn mer etniskt identifierbart.

Så varför, i det 21-talet, känner människor sig tvungna att byta namn?

Demografin för namnändringsförespråkare idag - och anledningarna till att de ger - föreslår en komplicerad berättelse om ras, klass och kultur.

Judiska namn försvann i framställningarna under de senaste två decennierna av 20th century. Samtidigt ökade antalet afroamerikanska, asiatiska och latinska framställare dramatiskt efter 2001.

Å ena sidan återspeglade detta förändrad demografi i staden. Men det var också ett tydligt skifte i klassen av framställare. Medan endast 1-procenten av framställarna i 1946 bodde i ett grannskap med en medianinkomst under fattigdomsgränsen, bodde 2012 52 procent av framställarna i ett sådant grannskap.

Navigera byråkratin

Dessa nya framställare försöker inte förbättra sina utbildnings- och arbetsutsikter i stort antal, som judarna i 1930 och 1940.

Istället verkar dagens framställare försöka matcha sina namn med andra familjemedlemmar efter skilsmässa, adoption eller övergivande. Eller de letar efter att fixa byråkratiska fel i sina register - de felstavade eller felaktiga namnen som länge ignorerades, men har alltmer blivit stora problem under det 21-talet.

I kölvattnet av september 11, nationens besatthet med säkerhet översatt till en ökad ångest kring identitetshandlingar. Denna ångest verkar ha särskilt belastat de fattiga, som nu behöver namnen på sina födelsecertifikat för att matcha körkort och andra dokument för att få jobb eller statliga förmåner.

Omkring 21-procenten av framställarna i 2002 försökte korrigera fel på deras viktiga dokument, medan i 1942 hade endast omkring 4 procent av framställningar lämnats för att ändra ett misstag på ett identifieringsdokument.

"När jag ansöker om Medicare premium betalningsprogram," En framställare förklarade i 2007, "De förnekade det eftersom mitt namn inte överensstämmer med mitt socialförsäkringskort."

Varför ändra ditt namn om det inte hjälper?

Det finns också en annan viktig skillnad mellan idag och det tidiga 20-talet: begränsad uppåtgående rörlighet.

Även om flera studier har visat att människor med afrikansk-amerikanskt namn är mer benägna att möta jobbdiskriminering, fattiga afroamerikaner i Brooklyn och bronxen inte blir av med sina afrikansk-amerikanska ljudande namn.

Kanske beror det på att fattiga eller arbetarklass människor i 21-talet Amerika har färre möjligheter till rörlighet uppåt än det fanns för judar i 1940s som arbetar som clerks, säljare och sekreterare.

Så även om det finns ett etniskt ljudande namn kan det hindra medelklassafrikanska amerikaners förmåga att hitta ett bättre jobb, det finns mindre incitament för fattiga människor att ändra namn.

Racism mot arabamerikaner

Det finns ett slående undantag, och det visar att den kraftfulla rolldiskrimineringen fortsätter att spela i det amerikanska samhället.

Efter september 11 fanns det en ökning av framställningar från personer med arabiska namn.

Deras framställningar var värdelaktiga som de judar i 1940, men många av dessa nyare framställare var mer öppna om det hat som de mötte:

"Härskande attityder och fördomar mot arabiska ättlingar har påverkats negativt som ett direkt resultat av terrorattackerna i september 11, 2001", skrev en framställare. "Framställaren vill ändra sitt namn till ett mindre demonstrantiskt muslimskt / arabiskt förnamn."

Av 2012 hade dock framställare med muslimska eller arabiska namn upphört att byta namn i stort antal. Det har förmodligen inget att göra med ett mer tolerant samhälle. Istället, i 2009, New York City Police Department började övervaka in i New Yorks muslimska och arabiska samhällen med hjälp av förfrågningar om borgerliga namnförändringar och skickar meddelandet att handlingen att byta namn kan göra dig så mycket av en misstänkt som att behålla det.

Även om det har skett en väsentlig förändring i namnändringens framställningar under de senaste 125-åren finns det en varaktig lektion: Namnbytet är inte en enkel historia. Den har inte flyttat smidigt från en era där invandrare helt enkelt ville passa in i en era där mångfald välkomnas.

Istället visar namnändring att rashat och misstankar har varit en bestående närvaro i amerikansk historia, och de sammanflätade definitionerna av ras och klass förhärdar - och begränsar - möjligheterna för människor i färg.Avlyssningen

Om författaren

Kirsten Fermaglich, docent, Michigan State University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Böcker av denna författare

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Kirsten Fermaglich; maxresults = 3}

Du kanske också gillar

TILLGÄNGLIGA SPRÅK

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

Facebookikon ikon~~POS=HEADCOMPtwitter iconyoutube iconinstagram ikonpintrest ikonrss-ikonen

 Få det senaste via e-post

Weekly Magazine Daglig Inspiration

Marie T. Russells dagliga inspiration

INNERSELF VOICES

Hur man går för hälsa, fitness och sinnesro
Hur man går för hälsa, fitness och sinnesro
by James Endredy
För de flesta är promenader en aktivitet som inte kräver någon tanke eller avsikt - det är sällan ens ...
Anpassning till naturens språk
Anpassning till naturens språk
by Fay Johnstone
Eftersom vi är en del av naturen, precis som växterna och djurriket, har vi kapacitet för ...
Vara här nu! Det som är gjort är gjort!
Vad som görs är gjort: Var här nu!
by Marie T. Russell
För 50 år sedan, 1971, publicerade Ram Dass en bok med titeln "Be Here Now". Det är fortfarande bra ...
Bli föräldrar: En väg till transformation
Bli föräldrar: En väg till transformation
by Barry och Joyce Vissell
För nästan alla par utlöser tanken på att föra ett barn till den här världen en hel rad ...
Jag föddes under den sena östra Han-dynastin ...
Jag föddes under den sena östra Han-dynastin ...
by Dena Merriam
Jag föddes under den sena östra Han-dynastin (25 CE-220 CE) i en familj av ivriga daoister som ...
Healing Otherness: Dina förändringar, återspeglas i gemenskapen
Healing Otherness: Dina förändringar, återspeglas i gemenskapen
by Stacee L. Reicherzer doktorsexamen
Söker efter ett samhälle av helande, utnyttjas i det, kanske antar skam och ...
Horoskopvecka: 14 - 20 juni 2021
Horoskop nuvarande vecka: 14 - 20 juni 2021
by Pam Younghans
Den här astrologiska veckotidningen baseras på planetariska influenser och erbjuder perspektiv och ...
Att vara en bättre person
Att vara en bättre person
by Marie T. Russell
"Han får mig att vilja bli en bättre person." När jag reflekterade över detta uttalande senare insåg jag att ...

MEST LÄS

Bli föräldrar: En väg till transformation
Bli föräldrar: En väg till transformation
by Barry och Joyce Vissell
För nästan alla par utlöser tanken på att föra ett barn till den här världen en hel rad ...
En tonåring läser sin telefon med en förvirrad blick i ansiktet
Varför tonåringar har svårt att hitta sanningen online
by Stanford
En ny nationell studie visar en olycklig oförmåga av gymnasieelever att upptäcka falska nyheter på internet.
bild
Mysteriet med lång COVID: upp till 1 av 3 personer som får viruset lider i flera månader. Här är vad vi vet hittills
by Vanessa Bryant, laboratoriechef, avdelningen för immunologi, Walter och Eliza Hall Institute
De flesta som får COVID lider av vanliga symtom på feber, hosta och andningsproblem, och ...
bild
4 sätt att få en positiv upplevelse när du engagerar dig i sociala medier
by Lisa Tang, doktorand i familjeförhållanden och tillämpad näring, University of Guelph
Har du någonsin funderat på hur sociala medier är vävda i din vardag? Detta har…
OPVIUS ORGANISK FOTOVOLTAISK
Vad kan organiska solceller ge till bordet?
by Kellie Stellmach, Ensia
När du föreställer dig solenergi är det troligt att du trollar fram bilder av stora solpaneler som spänner över ...
Ett barns framtid är nu och inte imorgon
Ett barns framtid är nu och inte imorgon
by Johann Christoph Arnold
Det är en sak att läsa (eller skriva) om att fostra barn, och en helt annan att faktiskt göra det ...
bild
Att hantera utbrändhet: Hur man hanterar stress och säkerhet på arbetsplatsen
by Kristen Deuzeman, industri- / organisationspsykolog, Northern Alberta Institute of Technology
När jag började arbeta med katastrof- och nödhantering, fanns det en rolig anekdot som tyder på ...
En hälso- och sjukvårdspersonal utför ett COVID-pinnprov på en patient.
Varför är några COVID-testresultat falska positiva, och hur vanliga är de?
by Adrian Esterman, professor i biostatistik och epidemiologi, University of South Australia
Två COVID-19-fall som tidigare kopplats till Melbournes nuvarande utbrott har nu omklassificerats till ...

Nya Attityder - Nya Möjligheter

InnerSelf.comClimateImpactNews.com | InnerPower.net
MightyNatural.com | WholisticPolitics.com | InnerSelf Market
Copyright © 1985 - 2021 Innerself Publikationer. All Rights Reserved.