Varför faller folk till svindel?

Varför finns det så många sugare?Är det en bluff? Tero Vesalainen / shutterstock.com

Om du har en brevlåda får du förmodligen skräppost. Om du har ett e-postkonto får du förmodligen spam. Om du har en telefon får du förmodligen robocalls.

Oönskade meddelanden och uppmaningar bombar oss regelbundet. De flesta av oss slog ignorera eller radera eller slänga skräppost i papperskorgen och veta att dessa meddelanden och uppmaningar är mest sannolikt så kallade massmarknadsbedrägerier. Andra är inte så lyckliga.

Bedrägerier kostar personer, organisationer och regeringar trillioner dollar varje år i beräknade förluster och många offer utstå depression och ohälsa. Det finns inget annat brott, i själva verket som påverkar så många människor från nästan alla åldrar, bakgrunder och geografiska platser.

Men varför faller folk till byte mot dessa bedrägerier? Mina kollegor och jag anges för att svara på denna fråga. Några av våra resultat är i linje med annan forskning, men andra utmanar gemensamma antaganden om bedrägeri.

Varför finns det så många sugare?Robocalls är den digitala motsvarigheten till skräppost. Alexey Fedorenko / shutterstock.com

Bedrägerier på uppgången

Sweepstakes, lotteri och andra massmarknadsbedrägerier har blivit överraskande vanliga de senaste åren.

Vårt Bättre företagsbyrå rapporterade ungefär 500,000-klagomål relaterade till bara svepstopp och lotteri bedrägerier under de senaste tre åren, med förluster på nästan US $ 350 miljoner.

Tidigare har bedrägerier som dessa begåtts av relativt små lokala aktörer och ofta gjort ansikte mot ansikte, kanske vid ett investeringsseminarium för en falsk fastighetsmöjlighet.


Få det senaste från InnerSelf


Bedrägerier händer fortfarande det gammaldags sättet, men idag samordnas många fler av transnationella grupper, bland annat av grupper i Jamaica, Costa Rica, Kanada och Nigeria.

Under de senaste åren, bedrägeri har ökat in i en genomgripande global brottslig verksamhet, eftersom tekniken har sänkt sin kostnad samtidigt som det blir lättare än någonsin att nå miljontals konsumenter direkt.

Det är också mycket svårare att fånga och åtala dessa brottslingar. Till exempel kan en robocall visas på ditt uppringnings-ID som om det kommer från din riktnummer, men det kommer faktiskt från Indien.

Varför folk blir tagna för en åktur

För att studera konsumenternas mottaglighet för massmarknadsbedrägerier, mina medförfattare och jag Granskad 25 "framgångsrika" massmarknadsbedrägerier, som erhållits från Los Angeles Postal Inspector, på jakt efter gemensamma teman.

Till exempel innehöll många av dem en viss typ av välkänt varumärke, som Marriott eller Costco, för att öka sin trovärdighet och "auktoritet". Scammare använder ofta övertalningstekniker som att låtsas vara ett legitimt företag och använder lokala koder för att främja förtrogenhet. Eller de gör tidskänsliga krav för att öka motivationen. Några av de bokstäver vi granskade var ganska färgglada och inkluderade bilder av pengar eller priser och tidigare "vinnare". Andra var mycket mer affärsmässiga och innehöll laglig text, för att också skapa en aura av legitimitet.

Vi skapade sedan en prototyp en-sidigt kallelse brev som informerade konsumenterna om att de var "redan en vinnare" och listade ett "aktiveringsnummer" som de skulle behöva kontakta för att hävda sitt pris. Vi skapade fyra versioner, som vi tilldelade slumpmässigt, avsedda att antingen manipulera auktoritet ("Vi fick ditt namn från Target") eller tryck ("Act by June 30th") för att avgöra vilka övertalande faktorer som motiverade konsumenterna mer att svara.

Studien var utformad för att replikera verkliga scenarier - även om deltagarna visste att de var del av ett experiment - och undersöka faktorer som vi misstänkte ökad risk, till exempel komfort med matte och antal, ensamhet och mindre inkomst.

I vårt första experiment bad vi 211 deltagare att visa att de var villiga att kontakta aktiveringsnumret på brevet. De uppmanades sedan att bedöma fördelarna och riskerna med att svara på brevet på en 10-poängskala och fylla i en undersökning som syftar till att identifiera deras nivå av talförmåga, social isolering, demografi och ekonomisk status.

Vi fann att 48-procenten av deltagarna visade viss vilja att kontakta numret, oavsett vilken typ av brev de fick. Konsumenterna som angav att de skulle ha svarat på denna uppmaning tenderade att ha färre års utbildning och vara yngre. Dessa deltagare tenderade också att räkna riskerna med kontakt så lågt och fördelarna så höga.

I ett andra experiment som involverade 291 individer använde vi bokstäverna från den första men lade till en aktiveringsavgift till hälften av dem. Det vill säga, vissa deltagare informerades om att "aktivera" sina vinster var de tvungna att betala en $ 5-avgift, medan andra fick höra att det var $ 100. Resten såg ingen förändring från föregående experiment, och alla andra aspekter av designen var identiska med undantag för några ytterligare enkätfrågor relaterade till deltagarnas ekonomiska situation.

Vi antydde att individer som var villiga att ringa och betala $ 100 skulle innebära att de är särskilt utsatta för denna typ av bluff.

Även med aktiveringsavgiften indikerade 25 procent av vårt prov någon vilja att kontakta det angivna numret - inklusive mer än en femtedel av de som sa att det skulle kosta $ 100.

I likhet med det första experimentet var personer som bedömde uppmuntringen att ha stora fördelar mer sannolikhet för att signalera avsikt att kontakta. Vi trodde att detta experiment skulle hjälpa oss att identifiera någon speciell sårbar subtyp, som äldre, men istället var de intresserade konsumenterna i båda experimenten exakt desamma - de som såg potentialen för stora fördelar som överväger riskerna. Det fanns inga signifikanta skillnader baserat på ålder, kön eller andra demografi vi tittade på.

Trots att ungefär 60 procent identifierade förfrågningarna som sannolikt en bluff, såg de fortfarande möjligheten som potentiellt fördelaktig. På vissa sätt kan dessa förskottsavgiftssvindar fungera som inofficiella lotterier - låg kostnad för inträde och hög risk för misslyckande. Medan konsumenterna är försiktiga, skrivs de inte helt av möjligheten till en stor avkastning, och vissa är klart villiga att ta risken.

Olyckligtvis överskattar konsumenterna sin förmåga att backa ut om erbjudandet visar sig vara en bluff. När potentiella "suckers" identifieras genom att svara på en faktisk uppmaning via telefonsamtalet eller genom att klicka på en bedräglig annons kan de obevekligt riktas via telefon, email och mail.

Vad ska man göra med bedrägerier?

För många är förfrågningar via skräppost, skräppost och robokaller bara oerhört irriterande. Men för vissa är de mer än bara en olägenhet, de är en fälla.

För att bäst skydda dig från att vara riktade måste du vara försiktig och använda resurser för att undvika bedrägerier. Det finns några tjänster och appar avsett att hjälpa till att granska samtal och förhindra identifiering av stöld. Och några telefonföretag som T-Mobile tillåter dig att välja till sådana tjänster. Och mer konsumentutbildning om farorna med bedrägerier skulle hjälpa till.

Det är också viktigt att motstå att klicka och svara på misstänkt material på något sätt. Konsumenter som snabbt identifierar en uppmaning som en risk och slänger bort den utan att slösa tid är mindre sårbara.

AvlyssningenMed tanke på att uppfattningen av förmåner och risker var de viktigaste faktorerna i avsikt att följa, bör konsumenterna bara fokusera på risken och undvika att suga in av de potentiella fördelarna.

Om författaren

Stacey Wood, professor i psykologi, Scripps College

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = hur inte vara en suker; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}