Vad är de orwelliska dystopierna i det 21-talet?

07 08 dystopi

Fiktiva metaforer är viktiga, och i striden för att skydda våra medborgerliga friheter spelar få metafor mer än George Orwells 1984. Trots att den först publicerades för nästan 70 år sedan, är den bestående saligheten av denna mest archetypala dystopi obestridlig. [1984 av George Orwell, 2017-upplagan]

I veckan efter Edward Snowdens uppenbarelser av USA: s regering upptäcktes massövervakning, försäljningen av romanen rakades av 6,000%. Ett år senare, i Thailand blev 1984 en symbol för motstånd till regeringens förtryck och blev omedelbart förbjuden. Och efter Trumps invigning och den iögonfallande orwellska antagandet av en av hans chefsstrateger, Kellyanne Conway, som hans administration handlar om "alternativa fakta", sprang 1984 återigen till toppen av bästsäljarlistan.

Orwell är ingrained i Västs politiska lexikon. "Big Brother", "Newspeak" och "DoubleThink" är nu bywords för totalitarism och politisk mendacity. Men har inte varje kristallkula en hållbarhet, även den mest prescient?

Orwell tänkte sitt imaginära övervakningstillstånd i Oceanien före personlig databehandling, före informationsrevolutionen, före CCTV, före 24-timmes nyhetscykler, före verklighetstv. Som påpekats av John Broich, övervakning och politisk förtryck idag är mycket mer komplex än i Orwells tid och mycket mer tekniskt sofistikerad.

För en sak är det inte bara Big Brother som tittar på dig. Tillsammans med regeringar samlar företag som Facebook och Google också våra data och använder den för att profilera oss, och vi samlar alla data på varandra varje gång vi rullar på våra sociala medier. Men om 1984 är anakronistisk, används en analog vision i en digital ålder, hur är det med mer samtida fiktioner? Vem är de digitala dystopierna, dagens George Orwells?

Här är fem förslag:

1) Super Sad True Love Story

I denna 2010-roman, Super Sad True Love Story, "Det finns inget behov av en storebror", noterar sin författare, Gary Shteyngart, "eftersom alla har blivit deputerade för att chronicle sina liv hela tiden". Super Sad True Love Storymedborgarna i 2030s New York är transfixed av deras "äppäräti" (som i grunden är smartphones) som samlar in och överför torrenter av personuppgifter. Allt från triglycerid nivåer till intima sexuella förkärningar sänds öppet till vem som helst - som är alla - som äger en äppäräti.

Medan "storebror" fortfarande existerar i den trumma som försvarssekreteraren Rubenstein, som övervakar många handlingar av allvarlig regeringsförtryck i romanen, förbehåller Shteyngart sin mest bittra satir för hur vår egen oupphörliga delning och otänkbar förbrukning av data , tillsammans med banalisering av vårt kulturella liv som följder, impliserar oss alla i erosionen av integritet och våra medborgerliga friheter.

2) Cirkeln

Snart bli utsläppt som en större film starring Emma Watson och Tom Hanks, Dave Eggers roman The Circle (2013) skyller förlusten av integritet på den messianska utopianismen i Silicon Valley.

Titeln "Circle" är i grund och botten Google, ett jätte tekniskt företag som rullar ut en serie invasiva teknologier som lovar att göra världen fitter, lyckligare, friskare, mer rationell och mindre korrupt genom att utrota privatlivet. Eggers satir av techno-utopianister som David Brin, som i 1990s lovade den framträdande uppkomsten av "det transparenta samhället", ger en varning, som Margaret Attwood lade den in hennes recension av hans roman att "vi kan ledas ner primrose vägen mycket mer blint av våra goda intentioner än våra dåliga".

3) LoveStar

Tillsammans med dess surrealistiska bildspråk som framkallar norrsk mytologi, vad är anmärkningsvärd om isländsk romanförfattare Andri Magnason s LoveStar är dess prescience. Först publicerad i 2002 (före smartphones och sociala medier), men inte översatt till engelska förrän ett decennium senare, förutser Lovestar en värld av hyperkonnectivitet där de tidigare heliga (läsa privata) domänerna om kärlek, död och religion alla har koloniserats av en globalt tech corporation. Dess algoritmer bestämmer nu även de mest intima mänskliga interaktionerna.

4) Svart Spegel

Dystopiska fantasier är inte längre bara bevarade litteraturen. Senaste prisbelönta filmer som Ex Machina (2015) och Här (2013) gör livliga spekulativa världar där vårt inre liv utsätts av teknik. Men en av de mest relevanta utgrävningarna av de sociala konsekvenserna av nutidsteknik framträdde på den lilla skärmen, inte i biografer: Charlie Brooker Svart spegel.

Vårt första avsnittet av den senaste serien i synnerhet echo Shteyngarts liknelse om en värld där vi alla reduceras till en ständigt fluktuerad metrik - vänner, kollegor och främlingar räknar med varje social interaktion. Denna mätning används sedan för att sortera oss i kategorier och bevilja eller neka oss tillgång till varor, tjänster och offentliga utrymmen. Tror idén om en samlad "social kredit" poäng är fantasi? Kinas förslag Sesam Credit system där varje medborgare kommer att få en "social kredit" -poäng, föreslår att science fiction i allt högre grad liknar dokumentär.

5) Inuti

Ett annat medium som framgångsrikt har uppdaterat den orwellska traditionen för en digital ålder är videospel. Playdeads prisbelönta Indy platformer Inuti (2016) är ett av de bästa exemplen på en ny interaktiv dystopi. Videospel föreställer inte bara övervakning, men tvingar spelaren att uppleva det.

In Inuti du spelar en ung namnlös pojke, och din progression genom spelet bestäms i stor utsträckning genom att undvika eller överensstämma med övervakningsblicken. I en av de mest chillande ögonblicken i spelet tvingas du gå i takt med en rad zombieliknande figurer, vars rörelser är konditionerade av de vakta ögonen på CCTV. Få berättelser uppmanar bättre filosofen Michel Foucaults metafor av panoptiskt fängelse, där vårt beteende är disciplinerat av övervakningsblicken, än Inside.

Om författaren

Simon Willmetts, universitetslektor i amerikanska studier, University of Hull. Simon Willmetts är också kurator för Digital Dystopias, Hull Storbritanniens kulturfestival som använder kultur som ett sätt att utforska hur tekniken förändrar samhället.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = studier av dystopi; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}