Co-op som håller gemenskapspengar ut ur stora banker

Co-op som håller gemenskapspengar ut ur stora banker

Me'Lea Connelly är från Bay Area i Kalifornien, men hon har djupa rötter i Minnesota. Hennes mors familj var en av de första som migrerade till staten efter att slaveriet slutade. När hon var 15 skildrade hennes föräldrar, och hon flyttade med sin mamma till Minneapolis.

"Jag har alltid bara känt mig mer hemma här," sa Connelly. "Alla mina förfäder kallar mig bara hem."

Men det hemmet, i Minneapolis Northside, har en allvarlig brist på köpcentrum, mataffärer och banker. I 2017 heter Minnesota näst mest ojämna stat för svarta människor i en studie av svart och vitt ojämlikhet av 24 / 7 Wall St., en finansiell nyhets- och opinionswebbplats.

Trots den starka känslan av samhället som kommer med en lång historia, var de afroamerikanska familjerna i Minneapolis 'Near North och Camden-kvarteren inte blomstrande. Som en aktivist mot rasekonomisk orättvisa förstod Connelly att hon bevittnade hur systemisk förtryck sätter upp rikedom och förhindrar generationsförmögenhet.

Oberoende av tidigare försök från utomstående att investera i Northside insåg Connelly och andra att ingen från utanför Northside skulle hjälpa deras samhälle att återuppliva sig och trivas i framtiden.

"Det har varit många stora löften gjorda av filantropi till folket på Northside, och mycket, väldigt få - om någon har kommit att förverkliga," sade Connelly.

Hon visste - liksom många andra på nordsidan - att makten ligger i vem som kontrollerar pengarna. "Hur tar vi kontroll över vårt eget samhälle och inte låter bristen på finansiella tjänster i vårt samhälle diktera vår framtid? Vi måste ha vårt eget, säger Connelly.


Få det senaste från InnerSelf


Connelly hade tidigare börjat Blexit, en gräsrots ideell organisation som organiserar bojkotter av finansiella system som historiskt har extraherat rikedom från svarta samhällen och ökar stödet till den svartägda ekonomin. Och i 2017 utvecklade hon idén till Village Financial Cooperative, en svartägd kreditförening. Connelly har för avsikt att hitta personer med mer ekonomisk erfarenhet att köra den när den får sin stadga, som hon hoppas händer av 2019.

Connelly Credit Union är en del av en strategi av ett ideellt konsortium av investerare, finansiella organisationer och samhällsutvecklingsgrupper som kallas Financial Cooperative för att upprätta lokalt kontrollerade lånefonder över hela landet.

Kooperativets grundare tror att investeringar och utlåning i marginaliserade samhällen kan motverka historisk välståndsutvinning, som hände på ett antal sammankopplade sätt, däribland avlägsnande av naturresurser, diskriminerande bostads- och bankpraxis, underinvestering i fysisk infrastruktur och brist på betalande, hållbara jobb.

Financial Cooperative kallar sin uppgift "nonextractive" eller "regenerative finance." Målet är att ge kapitalstyrning till samhällen som har varit mest marginaliserade, men också att trampa kapital till dessa samhällen.

"Vi lever i en värld där överskottet av mänskligt arbete ackumuleras av individer för att öka sin egen nivå av lyx, privilegium och makt."

Den tror på kooperativ kontroll av gemenskapens finansiella institutioner och ställer sig upp som en kooperativ ideell organisation, med varje deltagande samhälle att få ett uttalande om hur hela verksamheten fungerar. Kooperativets grundare är långsiktiga ledare i rörelsen med många års erfarenhet inom alla områden av "impact" -investeringar och samarbetsfinansiering: Arbetsvärlden, Södra reparationslånsfonden, Climate Justice Alliance och Baltimore Round Table för ekonomisk demokrati är alla grundande organisationer.

Ed Whitfield, medförvaltande direktör för Fonden för demokratiska gemenskaper i Greensboro, North Carolina, var en av medarbetarna i Financial Cooperative. Han säger att vårt nuvarande finansiella system inte är upprättat för att möta samhällets behov.

"För närvarande bor vi i en värld där överskottet av mänskligt arbete ackumuleras av individer för att öka sin egen nivå av lyx, privilegium och makt", sa Whitfield. "Det kommer från en ackumulering som inte känner till några gränser och ser inget slut."

Det finns nu finansiella institut i 23-medlemsland som aktivt lånar eller utvecklas runt om i landet. De flesta är i stadscentrum, såsom Detroit Community Wealth Fund, Boston Ujima Project och samarbete Richmond i Kalifornien. Några nyare medlemmar är i mindre städer eller landsbygdsområden, såsom Cincinnati Union Co-op Initiative och Cooperation Central Appalachia Inc. i Charleston, West Virginia.

Financial Cooperative har nu $ 7 miljoner tillgänglig för utlåning, och hoppas kunna höja $ 20 miljoner inom de närmaste fem åren. Den är upprättad som en revolverande lånefond - en självuppfyllande pool av pengar som använder ränta och huvudbetalningar på gamla lån för att utfärda nya lån.

Brendan Martin är grundare och president för Working World, ett ideellt värdepappersföretag som helt och hållet ägnas åt att motverka traditionell "utvinningsfinansiering" genom att finansiera kooperativ. Hans New York-baserade organisation poolar investerar pengar från hela världen för att inkubera arbetarkooperativ, ger lån som inte kräver säkerhet eller går in i återbetalning tills samarbetet ger vinst.

Finansiell kooperativ var Martins första skapande. Samarbetet söker ut kapital från personer som vill se sina investeringar har stor inverkan samtidigt som de har en relativt låg risk.

"Eftersom de är små, kan de vara lokalt anslutna. Eftersom de är lokalt anslutna kan de kontrolleras lokalt, säger Martin.

"[Financial Cooperative] är infrastruktur för låntagarens räkning, och låntagaren är resten av oss; Det är inte världens 1-procent som är kapitalister, säger Martin. "Det är så radikalt, men det är bara helt uppenbart."

De flesta av de pengar som höjts hittills har kommit från finansieringskällor som är mer politiskt anpassade till Financial Cooperative s vision, sa Martin. Men hoppet är att organisationen kommer att växa tillräckligt stor i framtiden för att absorbera finansiering från mindre anpassade källor, till exempel från mer extraktiva källor som har intressen i fossila bränslen eller multimillion dollaraffärer.

"Det har egentligen inte varit i mina ögon att tänka på investerarna som inriktad mot icke-likadana eller extraktiva mot ingenxtraktiva", säger Marnie Thompson, projektansvarig med Southern Reparations Loan Fund. Thompson tjänar också på Financial Cooperatives investeringskommitté. "Det har varit i mina ögon att ta pengar som genererats genom mänskligt arbete och lägga det på att bygga en mer demokratisk, rättvis och hållbar ekonomi som ägs och kontrolleras av de samhällen som har blivit mest uteslutna och extraherade från."

"Jag tror att vårt projekt har gett människor något att välja på, vilket är hoppfullt och det har ett verkligt och konkret resultat som är kopplat till det."

"Minnesota är en av de mest fantastiska platserna att leva om du inte är svart", sa Connelly. Hon var bland aktivisterna och arrangörerna som var upprörda av de senaste polismorden av Jamar Clark och Philando Castile. Efter att hon bildat Blexit såg hon behovet av gemenskapsmöten för att diskutera vilka åtgärder invånare ville ta för att förbättra Northside's framtid.

Nästan 200-folk visade upp till ett samhällsmöte efter att Castile dödades. Det var där tanken att inrätta ett Black-led finansiellt institut i Northside kom fram.

"Här är folk som sorgar döden för en annan svart man som dödats av polisen, som är absolut känslomässig, men de har tydlighet i sinne för att säga att det här är en ekonomisk förtal och institutionellt ägande, säger Connelly.

Det var då Village Financial föddes. Om 1,300-medlemmar i samhället har lovat att sätta sina pengar i kreditföreningen när den är etablerad. En typisk community-driven kreditförening höjer bara 600-medlemmar.

"Jag tror att vårt projekt har gett människor något att välja på, vilket är hoppfullt och det har ett verkligt och konkret resultat som är kopplat till det, säger Connelly.

Connelly hjälpte nyligen en av hennes kunder att få vad Village Financial kallar för ett "New Day Loan", ett alternativ till lönedagslån, som riktar sig till marginaliserade samhällen över hela landet. Nya dagslån ger alternativ för personer som kämpar för att betala av betalningsdagslån. Förhoppningen är att genom Financial Cooperative kan andra lära av Village Financials exempel och eventuellt skapa liknande lösningar i sina samhällen.

Connelly s klient är en länsmedlem som hade använt ett Walmart-bankkort som hennes finansinstitut eftersom hon inte hade något kredit- eller bankkonto. Varje gång hon använde detta kort, var hon debiterad en avgift. Efter 12 år uppgick dessa avgifter till $ 24,000.

"Jag behöver inte ha 20 års ekonomisk erfarenhet för att veta att detta är galet och att göra något åt ​​det," sa Connelly.

Att tillhandahålla finansiella tjänster är en framväxande roll för vad Financial Cooperative kallar sina "peer members", av vilka de flesta har blivit involverade för att göra lån till personer som börjar arbeta med ägarandelar.

Men Connelly sade att förbättra ekonomisk läskunnighet och att ge människor en aveny för att skapa hälsosammare och stabila ekonomiska liv är avgörande innan någon form av arbetarkooperativ utveckling kan hända.

"Vi kan inte utveckla arbetstagarnas samarbete om människor inte kan göra det lönecheck till lönecheck", säger Connelly. "Vi måste börja var människor är på."

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA! Tidskrift

Om författaren

Ivy Brashear skrev den här artikeln för The Good Money Issue, Winter 2019-upplagan av JA! Tidskrift. Ivy är Appalachian Transition Coordinator vid Mountain Association för gemenskapens ekonomiska utveckling. Hon har skrivit för Spotlight on Poverty and Opportunity, Huffington Post och Next City.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = offentliga banker; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}