Varför Prison Building Blomstrar i landsbygdens Amerika

Varför Prison Building kommer att fortsätta blomstra i landsbygdens AmerikaValet av Donald Trump signalerar ett slut på den senaste optimismen om att minska massfängelsen av två miljoner amerikanska medborgare varje år. Avlyssningen

Trump stöder politik som invandrarförbudet och ökade stopp-frisk Det kommer utan tvivel att leda till fler arresteringar och påfrestning ett redan uppblåst fängelsessystem.

Efter att ha gått i skrivelse, undertecknade Trump en verkställande order tillåta sekreteraren för hemlandssäkerhet att "allokera alla lagligt tillgängliga resurser för att omedelbart konstruera, driva, kontrollera eller upprätta kontrakt för att konstruera, driva eller kontrollera anläggningar för att kvarhålla utlänningar vid eller nära gränsen till Mexiko."

Det verkar tydligt att fler amerikanska fängelser är på väg.

Fängelsebommen

Medan mycket har skrivits om massfängsla, mindre är känt om fängelsebyggnaden och den roll det spelar för att sakta reformen av straffrättssystemet.

Som jag förklarar i min bok, "Stort hus på prärien, "Antalet fängelser i USA svällde mellan 1970 och 2000, från 511 till nästan 1,663. Fängelser som byggdes under den tiden täcker nästan 600 kvadratmiljoner, ett område som är ungefär hälften av Rhode Island. Mer än 80 procent av dessa anläggningar drivs av stater, cirka 10 procent är federala anläggningar och resten är privata.

Fängelsebommen är ett massivt offentligt arbetande program som har ägt rum nästan obemärkt, eftersom ungefär 70 procent av fängelserna byggdes i landsbygdssamhällen. Det mesta av denna fängelsebyggnad har inträffat i konservativa södra stater som Florida, Georgia, Oklahoma och Texas.


Få det senaste från InnerSelf


Mycket av hur vi tänker på fängelsebyggnad är förvirrad av arvet av rasism och ekonomiskt utnyttjande endemiskt mot USA: s straffrättsliga system. Många känner den fängelsebyggnaden är slutprodukten av rasistiska politik och praxis, men min forskning har blivit ett mer komplicerat förhållande.

Färgmänniskor har utan tvekan drabbats av utökningen av fängelser, där de är oproportionerligt spärrade, men de har också gynnat.

Svarta och latinos är överrepresenterade bland landets 450,000-korrectionella officerare. Fängelser är också mer benägna att byggas in städer med högre svarta och latinska populationer. Många kan vara förvånad att lära sig att invånarna i dessa ofta bedrövade landsbygdssamhällen ser lokala fängelser i ett positivt ljus.

Forrest City, Arkansas: En fängelse stad

I 2007 flyttade jag min familj till Forrest City, Arkansas, en majoritet svart stad som välkomnade ett federalt fängelse i 1997.

Mitt hopp var att genom att studera den här staden skulle jag få större inblick i viktiga frågor: Varför bygger Amerika så många fängelser? Varför nu? Och varför på landsbygden?

Jag lärde mig snabbt att Forrest City väljer att bygga ett fängelse, inte bara i hopp om att landa jobb eller skapa ekonomiskt välbefinnande, men också för att skydda och förbättra sitt rykte.

Att vara värd för en institution som ett fängelse kanske inte verkar vara bildhöjande, men det är meningsfullt i Forrest City. Under de tidiga 1980-erna fick denna stad av ungefär 13,000 nationell infamy som har varit svår att fly. En sordig historia som utspelades här - med våldtäkt, kastrering, brådskande och våldsam protest - skrevs på tv-tidningen "20 / 20" och i tidningar och blev så småningom föremål för en bok som heter "Ojämlik rättvisa. "

Min egen bok undersöker hur fängelsekonomin tar form och fungerar i städer som Forrest City. Det ger en syn på beslutsmöten och spårar fängelsernas inverkan på ekonomisk utveckling, fattigdom och ras.

I Forrest City förenade stödet till fängelset den ömsesidigt rasfördelade staden.

Buddy Billingsly, en medlem av en framträdande vitlandägande familj, såg fängelset som ett sätt att skapa jobb och nya intäkter för lokala verktyg.

Många afroamerikaner i staden trodde att minskning av rasskillnader i massiv fängelse är en moralisk nödvändighet, men de stödde byggandet av fängelset. Den sena tränaren Cecil Twillie, en framstående svart ledare i Forrest City, förklarade "han ville inte att hans stad skulle hamna som Gary." Gary, Indiana blev landets mord huvudstad och en symbol för urban blight under 1980s.

Borgmästare Larry Bryant, tidigare NAACP: s lokala kapitelpresident, kastade också sitt stöd bakom byggandet av Forrest City Correctional Facility.

Eftersom landsbygdsgrupper har blivit alltmer beroende av fängelser, kommer de inte att vara övertygade om att ge dem upp. Min forskning visar att för många kämpande landsbygdssamfund som plågas av problem som mest associerar med urbana grannskap - fattigdom, brottslighet, bostads segregation, deindustrialisering och misslyckande skolor - fängelser erbjuder ett sätt att överleva. Fängelser ger en kortsiktig ökning till lokalekonomin genom att öka median familjeinkomst och hemvärde samtidigt som arbetslöshet och fattigdom minskar.

Skydda en lokal industri

Denna överlevnadsinstinkt kan förklara varför samhällen som har fängelser är emot till lagstiftning som dömningsreform som skulle minska antalet fångar låsta i Amerika.

Reformer som att upphäva tre strejk är avgörande för att minska antalet personer som är fängslade. Dömpningsprojektet uppskattningar att utan att döma dömningsreformen skulle det ta nästan 90 år att återvända fängelsepopulationen till sin 1980-nivå.

Att stödja ett stort antal fängelser som rymmer miljontals fångar är dyrt. I 2014 användes stater US $ 55 miljarder om korrigeringar, vilket innebär att de ekonomiska fördelarna för städerna kommer till en hög kostnad för skattebetalarna.

Det verkar inte som att fängelsernas fotavtryck kommer att krympa när som helst snart. Med tanke på vårt nuvarande politiska klimat är det mer troligt att vi kommer se fler fängelser byggda.

Avvänjning av landsbygdssamhällen utanför fängelsekonomin innebär att man beaktar alternativa investeringsstrategier som gröna industrier. Om vi ​​inte tillhandahåller kreativa alternativ till deprimerade landsbygdssamhällen, står vi lite chans att minska deras överlit på fängelser.

Om författaren

John M. Eason, Assisterande professor, Texas A & M University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 161628384X; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}