Flood and Hurricane Risk varierar över hela USA

Nya bevis baserade på grundvatten och strömflöde avslöjar blandade meddelanden för Förenta staterna, eftersom översvämning och orkanfrekvens beror på region.

Vårt Nordstaterna i USA kan förvänta sig mer översvämning i en uppvärmningsvärld. De sydliga och sydvästra staterna kan se fram emot färre översvämningar. Och bevisen kommer inte från klimatmodeller eller från översvämningsregister under årtiondena, men från jordnära mätningar av grundvatten och strömflöde.

Det finns ett blandat meddelande för amerikaner längs Atlantkusten också. Atlantiska orkaner blir vanligare och mer intensiva. Men de mycket villkor som gynnar orkanintensitet kan betyda att de som slog till kusten kommer att vara mindre allvarlig, enligt en separat studie.

Katastrofala översvämningar

Båda studierna handlar om sannolikheter: katastrofala översvämningar av det slag som ramlade Missouri, Texas, Oklahoma, West Virginia, Maryland och Louisiana på vintern 2015-16 kan hända igen. Den regniga norr kan uppleva långa torrheter.

Men sannolikheten pekar på en ljusare framtid i norr, och en mindre fuktig i söder, enligt Gabriele Villarini, av University of Iowa, USA, som har tittat på 30 års data från mer än 2,000 US Geological Survey-strömmätare och jämför det med läsningar av grundvatten från Nasas GRACE eller Gravity Recovery and Climate Experiment-satellit.

Han och kollegor rapportera i geofysiska forskningsbrev att de nordliga staterna hade mer grundvatten och var därför mer utsatta för mindre eller måttlig översvämning. De i söderna upplevde stadigt lägre nivåer av grundvatten och var därför mindre benägna att se floder och strömmar som sprängde sina banker efter nederbörd.

"Generellt ökar översvämningsrisken i den övre delen av USA och minskar i nedre halvan, säger Dr Villarini. "Det är inte ett enhetligt mönster, och vi vill förstå varför vi ser denna skillnad."

Fyndet är konsekvent: förra året Dr Villarini tittade på 50 års data från mer än 700-strömmätare i 14-stater för att bekräfta att översvämning blev faktiskt värre, även som torka förhållanden i sydväst ökade.

"Större aktivitet ger fler hot, men samtidigt ökar vi vår skyddshinder. Det är ganska fantastiskt att det råkar fungera så "

I en separat studie rapporterade han bevis på ökande översvämningar av dessa orkaner och tropiska cykloner som korsade kusten för att dumpa stora mängder vatten inlands.

Men ganska dåligt framtida orkananfall på USA kommer att vara är föremål för mycket panna-rynkor. Hurricanes utvecklas när temperaturen på havet ökar. Så som globala temperaturer ständigt ökar på grund av mänsklig förbränning av fossila bränslen - och 2016 ses som det hetaste året någonsin inspelat - det gör också risken.

Forskare har funnit att med någon objektiv standard, den orkanskador till USA har ökat, och alla indikationer är att försäkringsräkningar kommer att öka.

Som vatten går på uppvärmning, mer nordliga stater är alltmer i fara och de osannolika sakerna, superstorm och megadrought, blir mätbart mindre osannolikt.

Men som översvämningar - som blir mer sannolika eller mer förödande av lokala förhållanden, flodhantering och freak tidvatten och stormstörningar - orkaner är luriga.

Omständigheterna som gör orkaner troliga kan till och med skapa förutsättningar som gör att samma orkaner försvagar när de är nära land. en ny studie i naturen ser ett mönster även i caprice.

Jim Kossi av National Oceanic och Atmospheric Administration nationella centrum för miljöinformation tittade på två uppsättningar data samlad över tre 23-år perioder från 1947 till 2015. Den första var observationer från US National Hurricane Center. Den andra var ett mått på havsytemperaturer och vindskjuvning - förändringar i hastighet med höjd - under samma period.

Orkanbuffertzon

Tropiska orkaner händer i tider med höga havstemperaturer och låg vindskjuvning. Men när de närmar sig kusten träffar de en miljö med högre vindskjuv och svalare havstemperaturer. Och detta kan sap deras energi. Det är som om intensiva orkaner skapar en egen kustbuffertzon.

"De måste spåra genom en käftstång av högskjuvning för att nå kusten, och många av dem slutar intensifiera. Det är en naturlig mekanism för att döda orkaner som hotar den amerikanska kusten, säger dr Kossin.

"Det är goda nyheter. Större aktivitet ger fler hot, men samtidigt ökar vi vår skyddshinder. Det är ganska fantastiskt att det råkar fungera på det sättet. "

Fyndet är inte troligt att ge mycket tröst, om bara för att vissa tror att trenden för orkanfrekvens och hur orkanskador stiger. Omvänt, när orkanaktiviteten är låg i Atlanten, kan de orkaner som slår till kusten intensifiera.

Och det finns en annan möjlighet: förhållandet mellan tropiska och kustnära vindförhållanden kan inte överleva klimatförändringen. "Det finns ingen anledning att tro att det här är en stationär mekanism", säger Dr Kossin. "Det är helt möjligt att klimatförändringar kan påverka det naturliga barriäret och därmed väsentligt öka kustområden och risken." - Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}