De lite kända lantarbetarna som sparkade den största arbetarrörelsen i USA: s historia

De lite kända lantarbetarna som sparkade den största arbetarrörelsen i USA: s historia

Det skulle inte finnas någon Cesar Chavez utan de filippinska manongerna i Delano, Kalifornien, vars beslut att slå ut den mest betydande arbetarrörelsen som USA någonsin har sett.

På en dammig torsdagskväll, ett par hundra meter över järnvägsspåren från gamla stan Delano, Kalifornien, sitter Roger Gadiano ut ur sitt enhistoriska hus för att göra sin vanliga turné.

Den gråhåriga filippinska mannen växte upp i Delano och kan berätta inte bara sin egen berättelse utan även historien om en liten, till synes prosaisk jordbruksstad. Han hoppar in i sin åldrande pickup och pekar ut förbigående landmärken som någon utomstående kan överväga dyster och glömt: en rundad mataffär, en ledig massa, den andra historien om ett gammalt motell.

Gadiano är en av de få Delano-invånarna kvar som kommer ihåg stadens sanna historia

Till Gadiano är dessa platser allt annat än glömda.

En av stoppen på sin turné är en kyrkogård, där han går till en stensten i mitten av grunderna. Detta, han stolt förklarar, är där hans gamla cigarrkompis, filippinska arbetsledare Larry Itliong, begravdes.

Gadiano märker smuts på Itliongs sten. Han återvänder till sin lastbil för en handduk och torkar bort röran. När huvudstenen är läsbar igen står han upp och undersöker sitt arbete. "Där," mumlar han. "Inte att Larry verkligen skulle ha brydde sig, men I vård."

Gadiano är en av de få Delano-invånarna kvar som kommer ihåg stadens sanna historia: motstridighet, motstånd och motståndskraft mot mindre än lovande odds. För ungefär femtio år sedan, den manongs, äldre filippinska invandrararbetare, övergav sina inlägg och gick ut ur druvfälten i protest. Deras verkan speglade en strejk och en efterföljande bojkott som varade i fem år. Evenemanget skulle bli känt som Delano Grape Strike of 1965.


Få det senaste från InnerSelf


Filippinernas beslut att slå till blev ett mycket offentligt slag som vädjade inte bara till andra arbetare utan även till sympatiska medelklasskonsumenter. Deras ansträngningar skulle i slutändan få långtgående konsekvenser för arbetare av färg i landsbygdens Amerika.

Cesar Chavez, Dolores Huerta och United Farm Workers of America är kända namn, men historien tenderar att förbise den roll som de filippinska manongerna spelade i allt. En lyckad strejk krävde uppoffringar av två grupper, inte bara en. "Det skulle inte finnas Cesar Chavez utan Larry Itliong", förklarar Gadiano. "Han var killen som gjorde det smutsiga arbetet."

En unsung hjälte, hårt runt kanterna, har Larry Itliong aldrig skrytat om sitt arbete och lägger alltid orsaken över allt annat, säger historia professor Dawn Mabalon i San Francisco State University. Innan han flyttade norrut till Delano, spenderade Itliong våren 1965 kämpar vid sidan av druvarbetare i Coachelladalen för att höja sin timlön från en mager $ 1.10 till $ 1.40.

Filippinernas beslut att slå ut markerade en början till den mest betydande arbetarrörelsen i USA: s historia

Efter en kamp, ​​och många fängslade slagare, säkrade de högre lön. Delano-manongerna väntade emellertid att deras löner skulle förbättras med tanke på Coachellas seger, men blev upprörda för att upptäcka något annat. På filippinska gemenskapshallen på kvällen i september 7, 1965, beslutade gruppen att gå till strejk följande dag.

Nästa morgon valde arbetarna mogna druvor fram till middag, när de lämnade frukten som satt under vinstockarna. Därefter gick 1,500 arbetare utanför fälten och gick mot Filippinska gemenskapshallen.

Men en annan grupp förblir i fälten: Chicanos fortsatte att arbeta och negativa effekterna av den filippinska strejken genom att korsa picketlinjerna. Även om dessa två grupper var bekanta med varandra i stan, var det en annan historia på fälten. De två besättningen separerades av etnicitet, interagerar väldigt lite under den monotona arbetsdagen.

Odlarna kapitaliseras på detta. Om en grupp slog, skulle odlarna använda den andra gruppen för att bryta strejken.

Lorraine Agtang, som var i skolan i Delano under strejken, förklarar att pitting de två etniska grupperna mot varandra var vad hållit odlarna kraftfulla. "När arbetaren skulle berätta för våra besättning hur den mexikanska besättningen hade plockat mer druvor än vad vi hade," påminner hon. "Jag var en mestis, halvfilipino och halvmeksikansk. Jag kände mig alltid känd mellan de två kulturerna. "

En framgångsrik strejk krävde offren för två grupper, inte bara en.

Itliong, tillsammans med andra filippinska ledare som Philip Vera Cruz, Pete Velasco och Andy Imutan, insåg att om de skulle vinna strejken kunde de inte gå ensamma. Tillsammans med Itliong som regional direktör ledde och ledde dessa män Arrangörskommittén för jordbruksarbetare (AWOC). De sträckte sig ut till Chavez och Huerta, som hade bildat den mestadels Chicano National Farm Workers Association (NFWA).

Ursprungligen kände Chavez sig oförberedd att gå till strejk, men han förstod också att övervinningen av odlarna skulle kräva en multietnisk ansträngning, förklarar Mabalon. Tio dagar efter att manongerna gick av fälten, röstade mexikanerna för att ansluta sig till sina "bröder" i strejk. För första gången åt de två grupperna måltider och organiserade arbetare tillsammans, förenade kring ett gemensamt mål. Men de fem år som det tog för att nå en resolution var inte lätt för någon.

"[Itliong] var inte nödvändigtvis överens med allt som Cesar Chavez gjorde, men han gritted tänderna för att skapa en union. Han gjorde misstag. Chavez gjorde också misstag, säger Mabalon. Vissa filippinier blev frustrerade när filippinska gemenskapshallen namnges som huvudkontor för strejken. När folk av båda etniciteter började använda rymden, kände många filippiner att det togs bort från dem.

Alex Edillor, en filippinsk som också var i skolan i Delano under strejken, påminner om spänning och segregering, även inom filippinska samhället. "Många familjer återvände till jobbet efter flera veckor, och staden blev uppdelad. Vi var en av dem som slutade strejken eftersom mina föräldrar behövde betala hyror och andra räkningar och klä och mata min syster och jag ", minns han. "Jag minns spänningar om vilka vi satt i kyrkan, som vi lekte med i skolan."

Gadiano säger att filippinerna kallades rasistiska termer som "apa" av bönderna, deras barn och andra vita medlemmar i samhället. "Strejken vände allt upp och ner," säger han. "Det var svårt för de vita barnen förstod inte vad vi gjorde."

Men de fem år som det tog för att nå en resolution var inte lätt för någon.

Efter flera år av misslyckad picketing krävde rörelsen en nationell bojkott av bordsdruvor. Det var vid denna tidpunkt som Delano attraherade internationell uppmärksamhet, tillsammans med det i mycket av Amerikas sympatiska vita medelklass. De stora företagen tog slutligen en träff där den skadade: deras plånböcker.

"Cesar blev rörelsen," säger Gadiano. "Och titta på Larry. Han hade mörka glasögon, en Fu Manchu och en cigarr. Han såg ut som en tuff kille - och han var. "Itliong blev förvandlad till en sekundär roll inom UFW, och Chavez framträdde som ledare för arbetskraftskampen för lantarbetare.

Det tog år att lösa strejken. De första fackliga kontrakten tecknades på juli 29, 1970. Chavez sa att 95 procent av strejkarna hade förlorat sina hem, bilar och de flesta av sina ägodelar. Men i att förlora dessa saker hade de också hittat sig. Trots alla meningsskiljaktigheter fanns ett kraftfullt band. "Orsaken är alltid över en enda personlighet, det är vad Philip [Vera Cruz] brukade säga. Det var bortom honom, bortom mig. Det är galet att tänka på. Jag bodde det, säger Gadiano.

Agtang håller med om att "den druva strejken och bojkoten inte skulle ha lyckats utan äkta solidaritet" mellan de två grupperna. "Och den lektionen är lika viktig och meningsfull idag som för fem decennier sedan," förklarar hon. "Larry och Cesar insisterade på att arbetarna äter tillsammans och håller gemensamma fackliga möten. De insisterade på att druvslagare från båda raserna delar samma picket-linjer. Som ett resultat fick folk lära känna varandra och vänskap växte. "

Det höga betraktandet går båda vägarna.

En av Chavez sonson, Andres, tillbringar sin tid att tala och utbilda människor om sin farfar arbete. Han växte upp i La Paz, en Central Valley-gemenskap i Keene, Kalifornien, som också är hem för National Chavez Center. Han förklarar att hans familj alltid har pratat med filippinerna och att hans far hänvisar till dem som sina farbröder. "Min pappa berättar om att gå till sina farbröds hus för att äta filippinsk fiskhuvssoppa till middag", säger han. "Det var tydligen inte dåligt!"

Mabalon anser att det finns en grundläggande kulturell och historisk amnesi när det gäller asiatiska amerikanska bidrag i USA. Gadiano anser att UFW och Chicanos ville behålla sin egen historia och gjorde inte mycket för att främja filippinerna i processen. Det är svårt för en grupp färg att ta ett ögonblick i USAs historia, säger han, men två? Glöm det.

De stora företagen tog slutligen en träff där den skadade: deras plånböcker.

Den yngre Chavez förstår att filippinerna för det mesta har blivit borta från historiaböckerna, men han tror att mer samarbete mellan hans farfars stiftelse och filippinerna kommer att få ammunition att fortsätta kampen.

"Denna rörelsens kraft och framgång berodde på att det var en mångkulturell rörelse, som består av människor i alla åldrar, kön, bakgrunder, kulturer och livsstilar", säger han. "Tillsammans var de mäktiga; tillsammans gjorde de förändring. "

Efter att avtal hade tecknats, var emellertid de nybildade förbindelserna mellan fackliga ledare inte sist. Bekymrad över vad de såg som top-down ledarskap, började Itliong och andra filippinärer lämna unionen i 1971.

När det gäller manongerna som började allt, var många för gamla, för att återvända till jobbet. Gemenskapsledamöter, tillsammans med tusentals internationella volontärer, byggde Paulo Agbayani Retirement Village i 1974 för att ge plats för de ursprungliga picketersna - manongerna "att leva ut sina sista år i värdighet och säkerhet." Agbayani, för vilken strukturen är heter, dog på picketlinjen av en hjärtattack.

Idag betala platsen för manongerna och gårdarnas rörelse genom att visa artefakter och bilder från tidsperioden och bevara webbplatsen som den en gång var.

För filippinska amerikaner betecknade strejken ett paradigmeskifte i Delano. Edillor, som nu är djupt involverad i det filippinska amerikanska historiska samhället, betonar vikten av att gå vidare med denna historia. "Delano är vaken", säger han. "Strejken symboliserade att filippinerna har en hand i hur vi skapar vår erfarenhet i USA. Det hjälpte till att skapa en filippinsk-amerikansk identitet. "

"Tillsammans var de mäktiga; tillsammans gjorde de förändring. "

Denna förra sommaren förklarade Kalifornien Gov. Jerry Brown oktober 25 som Larry Itliong Day och krävde att offentliga skolor lär om filippinska inblandning i strejken. I Union City, Kalifornien, norr om Delano, döptes Alvarado Middle School Itliong-Vera Cruz Middle School, den första gången en skola i USA har blivit uppkallad efter filippinska amerikaner.

Även om dessa små erkännanden är betydelsefulla, är Itliong och manongerna viktiga siffror för unga asiatiska amerikaner att veta, särskilt när de bläddrar genom historiböcker som letar efter asiatiska ansikten. Den bemyndigande historien och misstagen är viktiga. Berättelsen om de modiga manongerna som slogs och vunnit bör läras tillsammans med orättvisa som kinesisk utslagning och japansk fängelse.

Det livfulla filippinska samhället är vad Gadwadas far här förstod. Centraldalen var där arbetet var, där bostäder var överkomliga, och där den långa sträckan av dammiga städer, norr till söder, blev hem till en blomstrande blandning av internationella samfund. Det finns inget prickigt i Delano. Det är något mycket bättre.

Mellan flera stora jordbrukslager sitter en liten, anspråkslös vit byggnad med "FILIPINO COMMUNITY HALL" målat djärvt över framsidan. Beläget i den äldre delen av staden, är centrum fortfarande en samlingsplats för medlemmar i filippinska samhället idag.

På en lördag jobbar byggnaden med energi för en filippinsk amerikansk historisk samhällsplattforms dedikation, till minne av 50th årsdagen för strejken. Äldre Filipinas skvaller vid ett hörnbord, Edillor spricker skämt med medlemmar i samhället, och "Lupang Hinirang," den filippinska national Anthem, sjunger med samma kraft som återgivningen av "Star Spangled Banner" som följer.

Det finns inget prickigt i Delano. Det är något mycket bättre.

Gadiano, som kan peka på vilket fotografi som helst längs väggarna på filippinska gemenskapshallen och skrapa av en anekdote, förklarar att Delano inte har förändrats mycket i karaktär. Dess affärer har skyltar utanför som tydligt har hängt där i åratal, lite bleka men fortfarande läsbara, och han bodde nära samma familj så länge han kan komma ihåg.

Varför stanna i Delano? Gadiano svar är enkelt: det är hemma. "Det här är mitt ställe. Vart jag än går, går mitt hjärta tillbaka till Delano, "förklarar han. "Många människor växer upp och de glömmer sina rötter, men jag lever fortfarande i mina rötter. Detta är det."

Det är människor som Gadiano, Agtang och Edillor som håller manongs arv intakta. Även om 50 år har gått, finns strejkens anda överallt - kanske inte öppet.

Stereotyper berättar historien om "tyst" eller "framgångsrik" asiatisk, men Larry Itliong, Philip Vera Cruz, Andy Imutan, Pete Velasco och resten av manongerna berättar för en annan historia.

Och det är en historia som är värd att berätta.

Denna artikel publicerades ursprungligen på JA Magazine

Om författaren

Alexa Strabuk skrev den här artikeln för JA! Tidskrift. Alexa är på sitt tredje år på Pitzer College, som bedriver en kandidatexamen i medieforskning och digital konst. Hon är en författare och filmskapare. I 2015 erkändes hon av den asiatiska amerikanska journalistföreningen för hennes arbete som en kommande reporter.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Cesar Chavez; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}