Online anonymitet är inte lika lätt som de företag som erbjuder sekretess vill ha dig att tänka på

Online anonymitet är inte lika lätt som de företag som erbjuder sekretess vill ha dig att tänka på

I en post-Snowden världen är anonymitet vad folk vill ha på nätet. Smartphone-appar som erbjuder anonyma meddelanden dyker upp överallt - Secret, Viska, och nu Yik Yak. De senaste tilläggen till sekretessskyddande teknik, hävdar de att de tillhandahåller anonyma, platsbaserade bekännelser, uttryck och diskussionsplattformar.

Men det finns två stora problem med dessa appar: den falska känslan av anonymitetssäkerhet som de tillhandahåller, och deras potential som plattformar för mobbning.

Kommer tillbaka till bita dig

Anonymiserande sociala medier-appar som dessa körs från en plattform som omedelbart identifieras: din personliga smartphone. Betydande mängder data om din identitet och plats används ofta av dessa appar, inte bara för att ge dig ge dig information om platser som är platskänsliga, t.ex. lokalt begränsade inlägg, men att spåra dig som en unik användare genom att associera dina inlägg och data med unika identifierare som din enhetens internet IP-adress, telefon IMEI-nummer, och användningsmönster. Dessa kan användas för att blockera missbrukare, skicka push-meddelanden, spåra programfel, visa personliga annonser eller aktivera andra funktioner.

Det innebär inte bara att användarna inte är anonyma, men att företaget kan bli ombedd att lämna över dessa uppgifter av brottsbekämpande myndigheter eller myndigheter. Faktum är att varje av dessa tre "anonyma" appar innehåller uttalanden i deras sekretesspolicy för detta ändamål.

Det här är farligt när, till exempel, Whisper hävdar att han kan skydda whistleblowers genom anonymiteten den ger - det här är helt enkelt inte sant. Lyckligtvis gör de andra programmen inte så starka påståenden, men kan fortfarande locka dig till en falsk känsla av säkerhet att det du säger kommer inte att komma tillbaka för att bita dig senare.

Om du vill vara anonym online, kommer appar som det här inte att ge dig det. Faktum är att inga appar på smartphones verkligen kan. Sann anonymitet består av teknisk och identitets anonymitet. Det innebär att hitta ett sätt att förhindra spårning genom geo-plats, IP-adress, telefonidentifiering eller användningsmönster. Detta kräver mer robust men svårare att använda teknik som Tor, och färdigheten att använda dem ordentligt. Fram till dess har allt du har "pseudonym" och app-makers löften att de kommer att "göra det svårt" för andra att få tillgång till dina data.

Självklart kan anonyma apps faktiska brist på anonymitet hjälpa till med det andra problemet, den potentiella användningen av mobbning. Dessa appar riktar sig till ungdomar som är särskilt utsatta för mobbning online. Yik Yak har försökt att ta itu med detta, efter mycket kritik för att tillåta mobbning att äga rum genom geofencing skolor, förbjuder användningen av appen inom ett skolområde.


Få det senaste från InnerSelf


Detta hindrar dock inte mobbning från skolor. Yik Yak har försökt att motverka detta genom att ta bort negativt betygsatta inlägg, blockera användare som ofta postar negativt innehåll, införande av regler som förbjuder mobbning och lita på peer review av inlägg för att säkerställa att problem uppmärksammas. Men det har fortfarande varit stora problem med missbruk.

Whisper har också moderatorer som svarar på negativt innehåll, spårar problemanvändare och förbjuder dem. Secret, som använder liknande metoder, inklusive algoritmisk detektering av mobbning, användarens flaggning och moderering, rapporteras ha problem att motverka mobbningar. Så är det så dåligt att dessa appar är inte riktigt anonyma? Åtminstone då bullies, som kan orsaka så mycket sorg, kan avskräckas från sin verksamhet eller ställas inför rätta. Men det finns situationer där, som samhälle, anonymitet behövs eller önskas av goda skäl - i förtryckande områden, att nå ut till människor för råd, för att blåsa fläkten.

Samhälle kommer inte att tillåta anonymitet

Detta illustrerar problemen med anonyma smartphone-appar till att börja med - de kan aldrig vara helt anonyma, delvis för att samhället inte kommer att släppa dem. Samhället vill ha skydd mot mobbar eller hotande beteende byggas in i alla lättillgängliga sociala medier som används av barn och unga vuxna. Det behöver oundvikligen ta bort mycket av några anonyma aspekter. Denna typ av teknik fungerar inte bra med kraven för startföretag, för ibland måste uppstarten tjäna pengar, och det är ofta baserat på kunskap om användarbasen.

Det är också en påminnelse om att den teknik vi utvecklar aldrig är värdesneutral. Samhällets former teknik, som i sin tur bildar samhället. Ibland är dessa värden konflikt, och det är svårt att veta hur man prioriterar. Anonymitet är ett mycket svårt problem i sig: app-utvecklare borde inte lera sig i vatten som erbjuder anonymitet när de inte kan leverera, och de borde också vara mycket tydliga när det gäller att inte erbjuda anonymiteten.

Användare som vill förbli anonyma bör vara försiktiga med "alltför lätta att vara sanna" erbjudanden och hålla sig till provade metoder, annars kan de bara komma tillbaka till biter av vad de säger under "anonymitet".

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.


Om författaren

flick catherineCatherine Flick är docent i dator och socialt ansvar på De Montfort University. Hennes doktorand handlade om ämnet informerat samtycke i IKT, vid Centrum för tillämpad filosofi och offentlig etik, Charles Sturt University, Australien. Efterföljande anställning som forskarutredare för forskning om projekt som handlar om onlinebarnsskydd (Isis, finansierat av ESRC / EPSRC, vid Middlesex University, Storbritannien) och etisk styrningspolitik för ny teknik (ETICA och EGAIS-projekt, finansierade av EU FP7, på FUNDP Namur, Belgien).

Disclosure Statement: Catherine Flick arbetar inte för, konsulterar, äger aktier i eller får finansiering från något företag eller organisation som skulle dra nytta av denna artikel och har inga relevanta anslutningar.


Rekommenderad bok:

Cybersecurity och Cyberwar: Vad alla behöver veta
av Peter W. Singer och Allan Friedman.

Cybersecurity och Cyberwar: Vad alla behöver veta av Peter W. Singer och Allan Friedman.In Cybersecurity och CyberWar: Vad alla behöver veta, New York Times bästsäljande författare PW Singer och noterade cyberspecialisten Allan Friedman-teamet för att ge den typ av lättläst, men djupt informativ resursbok som har saknats i denna viktiga fråga om livet i det 21-talet. Skriven i en livlig, tillgänglig stil, fylld av engagerande berättelser och illustrativa anekdoter, är boken strukturerad kring nyckelfrågorna inom cyberspace och dess säkerhet: hur det fungerar, varför det spelar en roll och vad kan vi göra? Cybersecurity och CyberWar: Vad alla behöver veta är det slutliga kontot om ämnet för oss alla, vilket inte kommer för ögonblicket.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}