Ska Veganism få samma rättsliga skydd som en religion?

Ska Veganism få samma rättsliga skydd som en religion? Shutterstock

Veganism är på ökningen globalt - men det kan vara omstriddt. Först tidigt skämtade redaktören av en mattidning det veganer bör vara kraftmatade kött medan en bankanställd berättade för en vegansk kund att de bör stansas efter att han protesterade mot någon vegansk graffiti nära sitt hem.

Men i vilken grad borde veganismen skyddas genom lag som en filosofisk tro? Det är en fråga det är centralt för en anställningsdomstol fall i Storbritannien.

Jordi Casamitjana hävdar att han förlorade sitt jobb i ligan mot grym sport på grund av sin veganska övertygelse. Casamitjana hade invänt mot det faktum att ligan investerade en del av sin pensionsfond i företag som genomfördes test på djur. De League, för sin del, sa att han var "Avskedad från hans position på grund av grov misshandel ... Mr Casamitjana försöker använda sin veganism som anledningen till hans uppsägning. Vi förkastar detta påstående med hög bekräftelse. "

Arbetsrätten kommer att styra senare i år om huruvida veganismen är en skyddad tro och på frågan om orättvis uppsägning.

Det är välkänt att det är olagligt att diskriminera på grundval av en persons kön, ras, religion och så vidare. Men det är också olagligt att diskriminera dem på grundval av en del av deras tro - så kallade skyddade övertygelser. Men inte alla övertygelser är skyddade. Du kan inte hoppa över arbete, till exempel bara för att du tror på att ha en lång lögn i varje morgon.

Den relevanta lagstiftningen i Storbritannien är den Jämställdhetslagen, som refererar till "filosofiska övertygelser", men det anger inte vad det betyder. Artikel 9 i Europakonventionen om mänskliga rättigheter, som Förenade kungariket är undertecknande av, anger också att individer har rätt att manifestera sin religion eller tro.

I praktiken

Rättspraxis om frågan avslöjar lite mer detaljer om vilken typ av övertygelse som skyddas. I ett 1987-fallLord Nicholls uppgav att skyddade trosuppfattningar måste vara seriösa, sammanhängande och viktiga, liksom i överensstämmelse med grundläggande normer för mänsklig värdighet. Europeiska domstolen för de mänskliga rättigheterna har också fastställt att skyddade övertygelser måste vara värd respekt i ett demokratiskt samhälle.


Få det senaste från InnerSelf


Dessa tester gäller den typ av övertygelse som kvalificerar sig för skyddad status, snarare än deras faktiska innehåll eller substans. Men domstolarna har också avgjort vissa konkreta övertygelser. Ett ledande fall i detta område är Grainger v. Nicholson där en anställd i ett Londons fastighetsbolag, Tim Nicholson, hävdar orättvist uppsägning efter att han vägrade att ta ett flyg för det han ansåg som en trivial anledning, med tanke på hans betydelse av att bekämpa mänskliga klimatförändringar.

Hörande av ärendet vid anställningsdomstolen, Justitie Burton förtydligade vidare att skyddad tro måste handla om en tung och väsentlig del av människolivet. När han fann till förmån för Nicholson, föreslog han att troen på sådana läror som pacifism, kommunism eller frimarknadskapital i framtiden också skulle kvalificera sig för skyddad status - såväl som vegetarism.

civil frihet En skyddad tro? Shutterstock

I andra diskrimineringsfall, tron ​​att rävjakt är fel; den andliga troen på att det är möjligt att kontakta död med hjälp av psykiska krafter; tron att BBC bör främja kulturellt utbyte, och en tro på skotsk självständighet har alla beviljats ​​skyddad status.

För vissa religiösa anhängare representerar sådana fall en oroande trend mot utspädning av det heliga. Men medan vi kan argumentera för dessa särskilda domar visar det faktum att vissa icke-religiösa trosberättigande kvalificerar sig för skyddad status att samvetsfrihet inte bara är en rättighet för religiösa människor. Mänskliga rättigheter är trots allt avsett att vara rättigheter för alla. När det gäller veganismen är det ett sammanhängande sätt att leva med betydande uppoffring, skyldighet och engagemang. Även om man inte håller med det är veganism en samvetsfråga för många människor.

Ansvar

En fråga här är att människor, till skillnad från deras ras eller kön, är ansvariga för sin tro. Förmodligen valde Mr Casamitjana att bli vegan. Men om vi är ansvariga för våra övertygelser, så är det osannolikt att vi är ansvariga för att bära kostnaderna för dem.

Faktum är en annan arbetsdomstol härskade mot en kristen medarbetare vem var ovilliga att arbeta på en söndag. Förmodligen, om du protesterar mot söndagsarbete, måste du hitta ett jobb som inte kräver det. Att kräva att allas anställda ska arbeta på söndag, även om en av dem är en kristen som protesterar mot det, är en instans av indirekt diskriminering, som kan vara laglig i Storbritannien, även om det innebär en skyddad tro.

Ett ytterligare problem kan anges med avseende på ett dilemma. I ett demokratiskt samhälle borde rätten att manifestera sin tro inte vara partiell eller sekterisk, förmodligen skulle det vara om det bara skyddade religiösa övertygelser. Men från andra håll, som några av fallen ovan illustrerar, finns det risk för spridning.

Att ha för många typer av skyddade övertygelser riskerar att undergräva uppfattningen att endast vissa övertygelser är särskilt viktiga och ger otillbörlig betydelse för triviala övertygelser - som parodieras av Kyrka av den flyga Spaghetti Monster. Det börjar också förstöra den viktiga principen att det ska finnas en lag för alla.

Den grundläggande filosofiska frågan är huruvida att ta emot skyddad övertygelse är en form av orättvis särskild behandling för vissa eller ett sätt att garantera lika behandling för alla.Avlyssningen

Om författaren

Jonathan Seglow, läsare i politisk teori, Royal Holloway

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = veganism; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}