En republik om du kan behålla det

En republik om du kan behålla det

På sommaren 1787 samlades en folkmassa kring Independence Hall för att lära sig vilken typ av regering deras representanter hade bildat för den nya nationen. När Benjamin Franklin gick ut ur konstitutionskonventionen kunde fru Powel inte vänta längre. Franklin var en av de mest kända av "Framers" som arbetar med den nya amerikanska konstitutionen. Powel sprang upp till Franklin och frågade: "Jo, doktor, vad har vi, en republik eller en monarki?" Franklin vände sig till henne och sa vad som kanske är de mest chillande orden som utgivits av någon Framer. Han sa: "En republik, fru, om du kan behålla det."

Franklins ord var mer än en skrynkelse. De var en varning. Det nyfikna med ett demokratiskt system är att det innehåller frön av sin egen nedgång. Frihet är inte något garanterat av någon pergament eller ett löfte. Den tjänas av varje generation som måste avskräcka det från hot, inte bara från utsidan, utan från en nation.

Några 226 år efter dessa ödmjuka ord uttrycktes, den sanna importen av Franklins varning har blivit alltför riktig för amerikanerna. De senaste 10-åren har sett uppkomsten av ett säkerhetsläge med oöverträffad storlek och minskningen av integritet och kärnskydd för medborgarna. Nyligen beslutade en federal domare att det massiva NSA-övervakningsprogrammet var okonstitutionellt. US District Court Judge Richard Leon sade inte bara att samlingen av "metadata" utgör en orimlig sökning eller beslag, men att Framers som Franklin skulle vara "förskräckta" vid tanken om det.

Den stora ironi är att den största förlusten av konstitutionella skydd har skett under en man som kom till kontoret och lovade att reformera säkerhetslagar och ofta hänvisar till sig själv som en tidigare konstitutionell lagprofessor. En ikonisk siffra för många liberaler, president Barack Obama har delat medborgerliga frihetsgemenskapen och utökat både säkerhetsstaten och hans egna oskyddade befogenheter. Han har vidtagit åtgärder som skulle ha gjort Richard Nixon rodnad - från oberoende övervakning för att stoppa dussintals sekretesslagstiftning, att hävda rätten att döda någon medborgare, på sin enda auktoritet. Han har också rullat tillbaka viktiga internationella principer för att utöka droneattacker och lovar att inte åtala tjänstemän för tortyr.

Republikans senator Lindsay Graham lurade på den uppfattningen att integritet är lika relevant eftersom endast en terrorist skulle motsätta sig sådana befogenheter.

Krig på integritet

Med sitt hälsovårdsprogram ledsen i byråkratisk snafus och frågor som pistolstyrning och invandring som flyter i kongressen, går Obama in i sina sista år på kontoret med få tydliga framgångar. En av hans mest anmärkningsvärda och otrevliga framgångar har varit i hans krig mot integritet i USA. Obama har inte bara beställt massiv övervakning av samtal och e-postmeddelanden från medborgarna, men han har kampat för att förändra människors förväntningar om vad privatliv betyder. Hans administration förespråkar en övervakningsvänlig form av integritet i ett nytt fiskebålsamhälle där regeringen kan spåra medborgare i realtid från sina inköp och meddelanden. Obama har försökt att övertyga medborgarna att lita på regeringen och att de inte har något att frukta för att han personligen kommer att garantera att dessa makter inte missbrukas. Samtidigt har han motsatt sig eventuella ansträngningar för att få rättslig granskning av dessa program - bortom en skrattsam hemlig domstol med en historia av krav på övervakning av gummistämpling.

Resultatet är ett övervakningstillstånd av oöverträffad storlek. Whistle blower Edward Snowden är nu en jakten man under Rysslands skydd. Men medan Obama kräver Snowden arresteringar har hans direktör för National Intelligence James Clapper tillåtit att ljuga om övervakningsprogrammen före kongressen. Ändå har Obama-administrationen vägrade att undersöka än mindre åtala honom för skada.

Snowden avslöjar ett massivt övervakningssystem under Obama. Upplysningarna visar att USA har avlyssnat meddelanden från sina närmaste allierade, som Tysklands kansler Andrea Merkel, medan de avlyssnar samtal runt om i världen - 60 miljoner samtal i Spanien ensam. För amerikanska medborgare har regeringen skapat en nästan total insyn i samlingen av hundratals miljoner samtal och e-postmeddelanden. Dessa samtal lagras och säkerhetsansvariga har omedelbar tillgång till information om kommunikationens tid, plats och tid. Obama-administrationen har också satt journalister under övervakning i ett angrepp på pressfriheten.

Andra politiker har chimerat i att bara människor med något att dölja skulle vara oroade över sådan övervakning. Således gjorde republikanska senatorn Lindsay Graham motsatsen till att privatlivet är lika relevant eftersom endast en terrorist skulle motsätta sig sådana befogenheter.

Online promiscuity

Naturligtvis måste regeringen ofta läsa ditt mail och lyssna på samtal för att avgöra om du är en terrorist ... eller bara ett mål. En nyligen genomförd rapport dokumenterade hur Nationella säkerhetsbyrån har samlat in register över sexuell aktivitet på nätet som används för att skada rykte för personer som anses vara radikaler. Bland målen är minst en individ identifierad som en "amerikansk person". NSA samlar smuts som "att se sexuellt explicit material online" och "använda sexuellt explicit övertygande språk när man kommunicerar med oerfarna unga tjejer". Shawn Turner, direktör för offentliga angelägenheter för National Intelligence, svarade på mediaförfrågningar med lite mer än en shrug och sa att sådana aktiviteter "borde inte vara överraskande" eftersom "den amerikanska regeringen använder alla de lagliga verktyg som står till vårt förfogande" mot människor som anses statens fiender. Naturligtvis är den tillgänglig till sitt förfogande på grund av ökade och obehandlade befogenheter som antagits av denna ordförande.

Inside Story - Den diplomatiska kostnaden för amerikansk övervakning

Denna "tittellista" innehåller uppenbarligen personer med impopulära vyer. De publicerade dokumenten hänvisar till ett mål för att locka NSA: s ire genom att hävda att "icke-muslimer utgör ett hot mot islam" och identifierade sedan sin sårbarhet som "online promiscuity". En annan akademiker vågade skriva till stöd för konceptet "offensiv jihad" och så riktade NSA sig till hans "online promiscuity" och noterade att han "publicerar artiklar utan att kontrollera fakta".

Bush Administration tjänstemän redan applåderar Obama för hans administration samla smuts på riktade individer. Faktum är att anhängare nu citerar presidentens "dödslista" som en motivering för detta nya kontroversiella system under en mindre ond rationale. Stewart Baker, tidigare generalsekreterare för NSA i George W Bush-administrationen, insisterade på att "i det hela taget är det rättvist och kanske mer humant" än att förånga dem.

På en tidigare konferens upprepade Obama sirenanropet av auktoritärer genom historien: Medan dessa krafter är stora är våra motiv godartade. Så där har du det. Regeringen lovar att bättre skydda dig om du bara överlämnar den sista åtgärden av integritet. Kanske förtjänar vi lite bättre. Det var trots allt Benjamin Franklin som varnade: "De som skulle ge upp nödvändig frihet att köpa en liten tillfällig säkerhet förtjänar varken frihet eller säkerhet."

Om författaren

medborgerliga friheterJonathan Turley är Shapiro professorn i offentlig intresse lag på George Washington University och har vittnat före kongressen om den farliga expansionen av presidentmakterna. Denna artikel uppträdde ursprungligen på JonathanTurley.org

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}