Att låsa barn skadar deras mentala hälsa och ställer dem in för mer nackdel

Att låsa upp barn skadar deras mentala hälsa och ställer dem in för mer nackdel
Sårbara barn som fångas upp i det straffrättsliga systemet kan drabbas av långvariga konsekvenser, även från en kort period bakom barer. från www.shutterstock.com

Rapporter denna vecka av en Ursprunglig pojke med funktionsnedsättning höll naken i flera dagar i en poliscell i Brisbane har återigen tagit upp frågan om hur man bäst behandlar våra mest utsatta unga brottslingar och effekterna av deras fängelse.

Dessa effekter är långsiktiga och starka, vilket påverkar både unga människors mentala hälsa och deras livsförlopp. Ursprungliga barn och personer med funktionsnedsättning är bland barn som särskilt löper risken för fängelserna.

Hur påverkar inlåningen av ungdomar i ungdomsfängelse eller i polisceller deras framtid? Och hur kan vi förhindra att de i första hand fångas in i det unga rättssystemet?

Veckans exempel i Brisbane kommer bara en månad efter ABC Four Corners utredning Inuti vakthuset, som avslöjade Queenslands ökande användning av polisceller (eller vakthus) för att hålla barn så unga som 10, ibland under flera veckor.

Undersökningen visade hur vissa barn hölls isolerat och andra placerades hos vuxna brottslingar. Poster och fall berättade av nyckelpersoner, inklusive Queenslands allmän vårdnadshavare, berättade oroande konton.

Undersökningen visade att barn, många med kognitiv, mental hälsa och andra funktionsnedsättningar som hålls i förvar, eftersom det inte fanns någon annanstans att ta dem. Det beror på att ungdomar för fängelse av rättvisa var fulla och det fanns få alternativ. De flesta av dessa barn var Aboriginal eller Torres Strait Islander.

Hur stort problem är det här?

En genomsnittlig natt i 2018, fanns det 980 barn som hölls i ungdomsfångar i hela Australien. Totalt 54% av dem var ursprungliga barn som är det 26 gånger mer sannolikt än icke-inhemska barn att vara i förvar.


Få det senaste från InnerSelf


De flesta barn i förvar, och praktiskt taget alla barn som hålls i polisceller, är unsentenced - de har inte funnits skyldiga till ett brott. De vanligaste brott barn som anklagas för är stöld (över en tredjedel av alla brott), vanliga övergrepp, olagliga droger och allmän ordning.

Det finns inga nationella eller statliga eller territoriella uppgifter om barn som hålls i polisceller, men som vi såg i Four Corners-programmet har Queensland många barn i vakthus.

Bevis från NSW visar många barn med kognitiv funktionshinder och utmanande beteende hålls i polisceller, ofta för deras egen säkerhet eller eftersom ingen tjänst eller byrå är villig eller kan ta emot dem. De flesta av dessa barn är kända för polisen som offer, eller mycket utsatta för exploatering, innan de arresterades och arresterades.

Det finns allvarliga oro om effekterna av att utsätta små barn för kvarhållning av något slag. Dessa bekymmer multipliceras många gånger när ett barn:

  • kommer från ett missgynnat samhälle
  • kommer från en familj under svår ekonomisk, hälsa, bostad och andra former av stress
  • har mental och / eller kognitiv, hörsel eller annan funktionsnedsättning
  • har upplevt våld och övergrepp
  • är i hemvård, eller
  • är ett inhemskt barn.

Detta är profilen till de flesta barn i vårdnad.

Vilka är effekterna av att låsa upp ett barn?

Vilka är effekterna av att låsa ett barn under 14 eller 15 i en poliscell eller ett ungdomscentret för rättvisa?

Barnutvecklingsexperter är tydliga att barns hjärnor och beteendemönster utvecklas fortfarande tills deras sena tonår. Tonåriga barn är också experimentera med hur man ska förhålla sig till världen runt dem, samt testa sociala och kulturella gränser.

Låsa barn under dessa avgörande år påverkar deras utveckling. Bland annat ökar det barns risk för depression, självmord och självskada; leder till dålig känslomässig utveckling; resulterar i dåliga utbildningsresultat och ytterligare sprickor i familjerelationer.

När barn hålls isolerat kan effekterna på barnets hälsa och välbefinnande vara allvarlig, långsiktig och irreversibel. Med tanke på att många barn i förvar har varit offer för övergrepp finns det en betydande potential för re-traumatisering.

Vad sägs om barn med funktionshinder?

Forskning om barn med funktionsnedsättningar till det straffrättsliga systemet visar ju tidigare dessa barn har kontakt med polisen, desto större är deras sannolikhet för att hållas i polisceller och sedan fängelse för ungdomar.

Det kommer de sannolikt att göra ej erhålla funktionshinder och hälso- och sjukvårdstjänster eller andra stöd som handikappanpassad utbildning och rådgivning De är också mer benägna att övergå till vuxenfängelse.

De har betydligt lägre utbildningsresultat än deras kamrater och är mycket mer benägna att göra det utveckla ytterligare psykisk sjukdom och kroniska hälsoproblem.

Att ställa in ett barns livsbana på detta sätt är a brott mot barnets rättigheter. Det förankrar barn i en kränkande kultur.

Dags att höja straffansvarsåldern?

Dessa negativa resultat för barn har resulterat i samtal att höja miniminivån för straffansvaret - den ålder då staten kan hålla en person ansvarig för ett brott.

I Australien är det tio års ålder. Australien är en av de få välmående länder att ha en så låg ålder. Det finns gemenskapsrättsligt skydd för barn mellan tio till 14. Men i praktiken har detta begränsad kapacitet för att skydda barn i detta åldersintervall.

Det finns Överväldigande bevis att hantera barn genom det straffrättsliga systemet inte leder till rehabilitering och reformering, utan till större förankring i det straffrättsliga systemet. Ändå placerar vi varje år hundratals barn under 14 i förvar.

I synnerhet påverkar den låga åldern för straffansvaret negativt inhemska barn. De utgör mer än två tredjedelar av barn under 14 år som kommer inför domstolarna och döms till antingen frihetsberövande eller till en gemenskapsbaserad sanktion som prov.

Den låga åldern för kriminellt ansvar påverkar också allvarligt barn med kognitiv funktionshinder som kan vara mycket utsatta för exploatering och övertalning, har låg impulskontroll och brist på förståelse för effekten av deras handlingar.

Att öka åldern till något mindre än 14 år gammal kommer sannolikt inte att uppnå det önskade resultatet av att minimera de negativa konsekvenserna av kriminalisering. Till och med några dagar i en poliscell sätter barn på vägen till långsiktigt engagemang i det straffrättsliga systemet.

Vad mer kan vi göra?

I stället för kriminalisering, tidigt ingripande att stödja utsatta barn som kommer från mycket missgynnade bakgrunder skulle ge en hoppfull framtid och inte en som är fångad i det straffrättsliga systemet.

Dessa stöd beror på det specifika barns behov men kan inkludera familjestöd, lämpligt boende, hälso- och sjukvårdstjänster, stödtjänster, rådgivning, och i fallet Aboriginal barn, anslutning till samhällskontrollerade organisationer.

Om Författarna

Eileen Baldry, professor i kriminologi, UNSW och Chris Cunneen, professor i kriminologi, University of Technology Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}