Rethinking Youth Justice: Det finns alternativ till ungdomsfångar

Rethinking Youth Justice: Det finns alternativ till ungdomsfångar
Istället för att hjälpa till att förebygga och låta barn mogna på grund av kränkande gör ungdomsfångenskap det motsatta. AAP / Neda Vanovac

De ny exponering av övergrepp som påförts barnfångar på Don Dale-anläggningen i norra territoriet har lyst ett välbehövligt ljus på ungdomens rättvisa i Australien.

Viktiga frågor ställs om varför dessa barn behandlades på detta sätt i förvar. Men vi måste också fråga varför barn blir kvarhållna alls.

Det "tuffa brottet" svaret

Lag-och-ordning retorik genomsyrar ofta gemenskapens tänkande om ungdomars rättvisa. Exempel kan hittas i kommentarerna som svar på News Corps kommentator Andrew Bolts kolumn om Don Dale-avslöjningarna:

Naturligtvis var den stackars lilla älsklingen bara en hård gjord av, missförstått liten fella som behövde en kram. Skona mig. Om [sic] spottar, biter eller på något sätt äventyrar en officer så bör huva- och stolrutinen vara det minsta av hans problem.

Det är denna tuff-mot-brott, lag-och-ordning retorik som stimulerade förändringar i ungdomsrättssystemet i Queensland i 2014. Statens riksadvokat och justitieminister, Jarrod Bleijie, föreslog ändringarna, som inbegrep att ta bort principen om att frihetsberövande skulle vara en sista utväg för ungdomar (tillsammans med "avslutande av kul i interneringscentra") var nödvändiga eftersom:

Vi kommer inte längre att tolerera den grunt slap-on-the-handled inställning av de motsatta till en generation av vår mest sårbara.

Dessa ändringsförslag blev lag, trots motsatta påståenden om att de strider mot vad som fungerar inom ungdomens rättvisa. Den nya regeringen i Queensland vände senare ändringarna.

Många av målen och principerna för ungdomsrättssystem i Australien överensstämmer med FN: s normala minimiregler för administrationen av juvenil rättvisa. De specialiserade dödsplanerna i dessa system erkänner att barn skiljer sig från vuxna. De ger möjlighet till frihetsberövande, men betonar det som ett alternativ till sista utväg.

Dessa system syftar till att förhindra barn från att kränka om och avleda barn från systemet, och erkänner att de flesta barn "Växa ut" av kränkande.

Skadorna på ungdomsfångar

Men ungdomars hjärnor är inte fullt utvecklade. Förändringar under puberteten leder unga människor på jakt efter spänning och belöning, särskilt i närvaro av kamrater.

Men den del av hjärnan som ger förmågan att kontrollera sig utvecklas inte förrän sen tonåren eller till och med tidigt vuxen ålder. Ungdom är alltså en tid av “Ökad sårbarhet för riskabelt och vårdslöst beteende”.

USA: s högsta domstol har accepterat American Psychological Association: s påstående att:

Ungdomars hjärnor är inte fullt mogna i regioner och system relaterade till ... impulskontroll, planering framåt och riskundvikande.

Resultatet av detta är:

  • barn bör inte betraktas som otydliga som vuxna gärningsmän vars hjärnor är fullt mogna; och

  • att låsa barn som ett sätt att lära dem, och andra som dem, att avstå från att kränka i framtiden är i stort sett meningslöst.

Istället kan internering resultera i betydande skador på barn. Kränkande barn har ofta:

De traumatiska upplevelserna för unga människor i invandringsfängelse har varit tidigare rapporterad. Och samma sak kan säkert sägas för ungdomsrättfångenskap.

Forskning om ungdomar i förvar i södra Kalifornien hittade att:

När alla typer av övergrepp (dvs. direkt, bevittnat och vicarious) kombinerades, upplevde nästan alla ungdomar åtminstone en typ av övergrepp under fängelse. Majoriteten av ungdomarna rapporterade någon form av direkt missbruk under fängelse.

De som upplevde eller uppfattade missbruk var mer benägna att förolämpa och:

... uppleva dålig mentalhälsofunktion efter frisläppande, utöver tidigare erfarenheter av misshandel hos barn.

Bortsett från detta missbruk kan interneringen själv traumatisera en ung person och kan försena - eller, ännu värre, permanent - deras utveckling. Forskning har hittat större nivåer av psykiatriska störningar bland barn som hade fängslad under en lång tid. Och Australisk forskning föreslår en stark koppling mellan ungfångsling och intellektuell försämring av inhemska ungdomar.

I stället för att hjälpa till att förebygga och låta barn mogna utan kränkningar, gör interneringen det motsatta.

Varför vänder vi oss då till fängelse? Ett av svaren är utan tvekan att skydda samhället. Dock, erfarenhet i USA visar en väsentlig minskning av användningen av ungdomsinträngning såg inte en följd av ökad ungdomskränkning.

Alternativ finns

Alternativ till fängelse finns för de barn som annars skulle hållas i förvar för försening och för de som annars skulle bli dömda till förvar.

Australien behöver inte uppfinna hjulet för att hitta effektiva alternativ. De kan anpassas från alternativ som finns i forskning från Europa, den US, Nya Zeelandoch Western Australia.

Många av dessa program har haft framgång att ändra barns beteende och minska recidivismen.

Särskilt framgångsrika dödsinitiativ inkluderar multisystemisk terapi och funktionell familjeterapi. Dessa program riktar barn med komplexa beteendeproblem, involverar barnets familj och är gemenskapsbaserade. De syftar till att tillhandahålla en holistisk strategi - engagera till exempel psykiska hälsovårdstjänster och utbildningsleverantörer.

Och förutom att de är mer effektiva än internering är dessa program mer kostnadseffektivt än internering.

Om författaren

Jodie O'Leary, biträdande professor i straffrätt / internationell straffrätt, Bond University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}