De flesta amerikanska drogbegränsningar involverar ett gram eller mindre

Skamligt att de flesta amerikanska drogbegränsningar involverar ett gram eller mindre Mindre än en procent av statliga och lokala narkotikainstanser innebär mer än ett kilo. content_creator / Shutterstock.com

I det långvariga tv-dramatet "Breaking Bad" såg tittarna den moraliska devolutionen av Walter White, en cancer-stridad gymnasieskolelärare som försökte försörja sin familjens ekonomiska framtid genom att laga metamfetamin. Han bytte sig från en bra man i en dålig situation till en sociopatisk brottsling som styrde över ett kristallmet imperium.

Walter White representerar den typ av drogbrott som rättfärdigar allvarlig straff. Han tjänade enorma mängder pengar genom att producera och distribuera stora mängder skadliga droger.

Amerikanska droglagar är utformade som om varje förövare var en engagerad brottsling som Walter White, behandlar besittning eller försäljning av ens små mängder illegala droger som ett allvarligt brott som kräver allvarlig bestraffning.

Jag har studerat kriget mot droger i ett antal år. I december förra året publicerade mina kollegor och jag en studie om amerikanska drogupphängningar, som visar att ungefär två av varje tre arresteringar av statlig och lokal brottsbekämpning riktar sig till småbrottslingar som bär mindre än ett gram illegala droger.

De flesta amerikanska drogbegränsningar involverar ett gram eller mindreTitta på siffrorna

Praktiskt taget alla stater behandla som felonier försäljning av någon mängd illegala droger. Tanken bakom dessa lagar är att du inte kan fånga den stora fisken utan att fånga några minnows också.

Många stater behandlar också enbart innehav av någon mängd hårda droger, såsom kokain, heroin eller met / amfetamin, som en brott.

Tidigare studier av kvantiteter i narkotikainstansar har i huvudsak dragit på två uppsättningar data: periodiska undersökningar av fängelsemedlemmar, och trafikstoppsdata som samlats in till följd av rasprofilering av rättegångar.

Båda dataseten är relativt små och något begränsade. Fångstundersökningarna gör inga ansträngningar för att verifiera fångarnas beskrivningar av deras brott, och trafikstoppsdata behandlar bara läkemedel som finns i bilar.

Det finns dock omfattande data om drogkvantiteter i arresteringar. FBI: s National Incident-Based Reporting System samlar in denna information. NIBRS började dock endast i början av 1990s, och det är ett frivilligt rapporteringsprogram. Polisavdelningarna behöver inte lämna in uppgifter, och de flesta gör det inte. Och med 2003, om 20% av polisbyråer från 29 olika stater rapporterade data.

Vi ville ta reda på hur ofta polisen gjorde arresteringar som innebar stora mängder droger. För att göra saker hanterbara reducerade vi vår studie till tre jämnt fördelade år, 2004, 2008 och 2012. Den resulterande datasatsen innehöll över en miljon fall, med användbar data som finns i över 700,000-fall.

Vi tror att vår studie är den mest omfattande studien av antalet drogkrafter som hittills gjorts. Vissa tidigare studier gör antaganden om kvantitet baserat på om personen arresterades för enkel besittning i motsats till besittning till försäljning, men vår var den första studien att använda NIBRS-nummer på drogmängd på ett omfattande sätt.

De flesta amerikanska drogbegränsningar involverar ett gram eller mindreVem blir fångad

Vår studie fann att i stort sett håller statliga och lokala polisbyråer arresterande små fiskar, inte stora.

Två av tre drogbrottslingar som gripits av statlig och lokal brottsbekämpning har eller säljer ett gram eller mindre vid tidpunkten för arresteringen. Vidare är omkring 40% av gripanden för hårt läkemedel för spårmängder - ett kvart i gram eller mindre.

Eftersom det är en felony i nästan alla stater, har det en liten mängd läkemedel och säljer olagligt drog. De föreslår att mycket mindre brottslingar står inför felonyansansvar. Felony convictions göra det svårt för brottslingar att säkra bra jobb. De bär många andra skadliga säkerheter konsekvenser.

Det finns få riktigt stora, eller till och med medelstora, förolämpare i de återstående gripandena. Arrester för kvantiteter hårda droger över fem gram varierar mellan 15 och 20 procent av alla arresteringar och arresteringar för ett kilogram eller mer är mindre än 1%.

Rasskillnader

Dessutom visar racedistributionen av dessa små kvantitetsarrestationer viktiga skillnader mellan gripanden för olika typer av droger.

De flesta amerikanska drogbegränsningar involverar ett gram eller mindreVår studie bekräftar att svarta arresteras på ett oproportionerligt sätt för brott mot brott mot kokain, liksom vita för met / amfetamin och heroinbrott. När det gäller besittning av ett kvart gram eller mindre, arresterar polisen nästan dubbelt så många svarta som vita för att spricka kokain. Dock arresterar de nästan fyra gånger så många vita som svarta för heroin och åtta gånger så många vita som svarta för met / amfetamin.

Farliga övergrepp är i stort sett inte betydligt allvarligare brottslingar när det gäller kvantitet droger. De har bara och säljer droger som är det vanligaste målet för arrestering. Vår studie visade ungefär dubbelt så många gripanden för sprickkokain som för met / amfetamin och nästan fyra gånger så många gripanden för sprickkocain som för heroin.

Slutligen visar denna studie att 71% av narkotikahandlingar inte är för hårda droger, utan för marijuana. Majoriteten av dessa gripanden är också för små kvantiteter: 28% för spårmängder och nästan 50% för ett gram eller mindre.

Än en gång arresteras svarta oproportionerligt för marijuana brott, vilket utgör ungefär en fjärdedel av alla marijuana arresteringar trots att de är ungefär 13% av befolkningen.

Olagliga droger säljs slutligen i små mängder till användarna, så det är inte förvånande att det finns fler små brottslingar i poolen av drog arrestees. Men den här undersökningen tyder på att de flesta av de nationella och lokala narkotikahanteringsresurserna spenderas på att fånga dessa små fiskar. Narkotikakriget väckas inte främst mot Walter Whites, men mot mycket mindre allvarliga brottslingar.

Om författaren

Joseph E. Kennedy, professor i juridik, University of North Carolina på Chapel Hill

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}