Varför FBI-regissörer är förbjudna från att bli mysiga med presidenter

Varför FBI-regissörer är förbjudna från att bli mysiga med presidenter

Attorney General Robert F. Kennedy och chef för FBI J. Edgar Hoover. Wikimedia Commons / Abbie Rowe

Hur ska amerikanska presidenter och FBI-chefer tänka sig att kommunicera?

En ny FBI-direktör har nyligen nominerats, tidigare biträdande advokat-general Christopher Wray. Han kommer säkert att tänka noggrant på den här frågan som han väntar på bekräftelse.

Tidigare FBI-direktören James Comeys förhållande till president Donald Trump var i bästa utsträckning. Comey var oroad över att Trump hade kontaktat honom nio olika tillfällen om två månader. I sitt vittnesbörd till kongressen uppgav Comey att under president Barack Obama hade han bara talat med presidenten två gånger om tre år.


Få det senaste från InnerSelf


Comey uttryckte oro över detta till kollegor och försökte avstånd själv från presidenten. Han försökte berätta för Trump de korrekta procedurerna för att kommunicera med FBI. Dessa policyer har blivit inkräkta i Rättvisa avdelningen riktlinjer. Och med god anledning.

FBI historiker som jag själv vet att, sedan 1970: erna, arbetar presidiets ledare för att upprätthålla ett diskret avstånd från presidenten. Denna tradition växte ut ur reformer som följde det ofta tvivelaktiga beteendet hos tidigare FBI-direktören J. Edgar Hoover, som tjänstgjorde från 1924 till 1972.

Under den här långa perioden blev Hoovers relationer med sex olika presidenter ofta farligt nära, korsade etiska och juridiska linjer. Denna historia kan hjälpa oss att förstå Comeys farhågor angående Trump och hjälpa till med att lägga sitt vittnesbörd i större sammanhang.

Som nationens högsta brottsbekämpande arm har FBI idag uppdrag att ha tre huvudansvar: undersöka överträdelser av federal lag, driva mot terrorismfall och störa utländska underrättelsetjänsters arbete. Allting bortom dessa väcker allvarliga etiska frågor.

Från FDR till Nixon

När Franklin Roosevelt blev president i 1933, Hoover arbetade hårt att utveckla ett nära samarbete med presidenten. Roosevelt hjälpte till att främja Hoovers brottsbekämpningsprogram och utöka FBI-myndigheten. Hoover växte FBI från en liten, relativt begränsad byrå till en stor och inflytelserik. Han gav sedan presidenten information om sina kritiker, och till och med några utländsk intelligens, hela tiden ingratiating själv med FDR att behålla sitt jobb.

President Harry Truman tyckte inte mycket om Hoover, och trodde att hans FBI var en potentiell "medborgare spion system. "

Hoover hittade president Dwight Eisenhower att vara en ideologisk allierad med intresse för att utöka FBI-övervakningen. Detta ledde till ökad användning av FBI av olagliga mikrofoner och wiretaps. Presidenten tittade på andra sätt som FBI genomförde sina ibland tvivelaktiga utredningar.

Men när John F. Kennedy blev president i 1961, Hoovers förhållande till presidenten stod inför en utmaning. JFKs bror, Robert Kennedy, blev tilltalad general. Med tanke på JFKs nära samarbete med sin bror, kunde Hoover inte längre förbi sin chef och handla direkt med presidenten, som han så ofta gjorde tidigare. Inte ser öga mot ögonen med Kennedys, Hoover skar tillbaka på volontärpolitiska intelligensrapporter till Vita huset. Istället svarade han bara på förfrågningar, samtidigt som han samlade in information om JFKs utomjordiska angelägenheter.

Däremot hade president Lyndon Johnson en frodig aptit för FBI: s politiska intelligensrapporter. Under hans presidentskap blev FBI ett direkt fordon för att betjäna presidentens politiska intressen. LBJ utfärdat en verkställande order undantar Hoover från obligatorisk pension vid tiden då FBI-ledaren nådde ålder 70. På grund av sitt jobb till LBJ utsåg Hoover en topp FBI-tjänsteman, FBI-biträdande direktör Cartha "Deke" DeLoach, som den officiella FBI-förbindelsen till presidenten.

FBI övervakade den demokratiska nationella konventionen på LBJ: s begäran. När Johnsons medhjälpare, Walter Jenkins, fångades till att begära gay sex i en YMCA, Deke DeLoach arbetade direkt med presidenten att hantera backlashen.

Man kan tro att när Richard Nixon steg upp till ordförandeskapet i 1968, hade han hittat en allierad i Hoover, med tanke på deras delade antikommunism. Hoover fortsatte att ge en rikedom av politisk intelligens till Nixon genom ett formellt program som heter INLET. Dock, Hoover kände sig också sårbar givet intensifierad offentlig protest på grund av Vietnamkriget och offentligt fokus på sina handlingar vid FBI.

Hoover höll sig tillbaka i att använda påträngande övervakning, som wiretaps, mikrofoner och break-ins som han hade tidigare. Han motsatte sig Nixons försök att centralisera efterlysningskoordinering i Vita huset, särskilt när Nixon bad att FBI använder påträngande övervakning för att hitta White House läckor. Inte nöjd, Nixon-administrationen skapade sin egen läckstoppningsenhet: Vita husets rörmokare - som slutade i Watergate-skandalen.

Inte förrän efter Hoovers död lärde amerikanerna om hans missbruk av auktoritet. Reform följde.

I 1976, kongress mandat en 10-år sikt för FBI direktörer. Justitiedepartementet utfärdat senare riktlinjer om hur FBI-direktören skulle hantera Vita huset och presidenten och hur man genomför undersökningar. Dessa riktlinjer har bekräftats, reviderats och återutbetalats av senare advokater generalsekreterare, senast i 2009. Riktlinjerna anger till exempel: "Inledande meddelanden mellan avdelningen och Vita huset om pågående eller planerade brottsutredningar eller ärenden kommer endast att involvera advokat- eller viceadvokaten."

AvlyssningenDessa regler var avsedda att säkerställa integriteten av brottsutredningar, undvika politiskt inflytande och skydda både justitiedepartementet och presidenten. Om Trump försökte kringgå dessa riktlinjer och woo Comey, skulle det utgöra en potentiellt farlig återgång till det förflutna.

Om författaren

Douglas M. Charles, docent of history, Pennsylvania State University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = FBI-historia; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}