Varför är det dags att avsluta dödsstraffet för kostnad och humanitära skäl

Varför är det dags att avsluta dödsstraffet för kostnad och humanitära skäl
Dö in mot dödsstraffet i USA. Photo Credit: Världskalition mot dödsstraff. (CC 2.0)

Nyligen, flera stater, Inklusive Nevada, har infört räkningar som citerar Juridiska kostnader som en av anledningarna till att sluta dödsstraff.

Nationella trender visar att dödsstraffet söks och införs mindre ofta. Det finns också gott om bevis för att kostnaderna för att söka och administrera dödsstraffet har ökat avsevärt sedan 1980s.

Som våra senaste studier har visat, är detta fallet i båda Oregon och Washington. Resultaten visar tydligt att kostnaderna för dödsstraffförsök och överklaganden för både Oregon och Washington har ökat betydligt över tiden.

Att förstå alla anledningarna till att kostnaderna har ökat är komplicerat. Men mycket av kostnadsökningarna kan hänföras till förändringar i allmän åsikt, lagen och i framsteg av vetenskapliga bevis och metoder, som alla påverkar rättspraxis när det gäller dödsstraff.

dödsstraff i dollar

Att sätta ett pris på dödsstraffet

Fram till nyligen var försök att mäta skattepåverkan av dödsstraffet sällsynta.


Få det senaste från InnerSelf


Det första omfattande försöket att mäta de ekonomiska konsekvenserna av kapitalbedömningspolitiken genomfördes i New York i 1982. Dock har huvuddelen av ekonomisk kostnadstudier på dödsstraff på statsnivå gjorts under de senaste 15-åren. Många av dessa rapporter gjordes av budgetbrister i kölvattnet av bra recession.

Under vår forskning har vi granskat många ekonomisk kostnadstudier på statsnivå som representerar tusentals dödsstrafffall rikstäckande. Trots att resultaten från dessa studier varierade visade de alla att fall där dödsstraff sökes drabbas betydligt högre kostnader än liknande fall där dödsstraff inte är sökt.

Detta gäller också för Oregon och Washington, där det genomsnittliga dödsstrafffallet kostar mer än det genomsnittliga dödsfallet för dödsstraff som inte är dödsstraffet, respektive av US $ 1,035,000 respektive $ 1,193,000. Och båda dessa siffror inkluderar kostnaden för livet utan möjlighet till parole.

genomsnittliga kostnader per fall

Dessutom är skattesatserna för överklagande efter övertygelse i både Oregon och Washington extremt höga - 79 procent respektive 75 procent. Det betyder att endast en handfull saker kommer någonsin fram till genomförandepunktet - och den punkten finns inte ens för närvarande, eftersom båda staterna har moratorier på plats.

Beviset är tydligt att upprätthållandet av dödsstraffledningen kostar skattebetalarna mer pengar. Många stater, till exempel Nebraska, Colorado, Pennsylvania sylvania~~POS=HEADCOMP, Washington och Oregon, har betonat dessa extrema kostnader som en av deras skäl att söka ett slut på dödsstraffet.

Varför är dödsstraffet dyrare?

Vissa människor kan känna igen att det är dyrare att söka och införa dödsstraff, men förstår inte varför.

Den amerikanska konstitutionen skyddar grundläggande rättigheter genom straffrättsliga förfaranden, inklusive likabehandling enligt lagen och frihet från grymt och ovanligt straff. Alltsedan Furman mot Georgien I 1972 har högsta domstolen i USA erkänt att ytterligare skyddsåtgärder är nödvändiga för att skydda dessa rättigheter i dödsstraff.

Att fastställa att dödsstraffet, som det tillämpades vid den tiden, kränktes den åttonde och fjortonde ändringen, var Furman-domstolen konfronterad med bevis för att dessa dödsdomar infördes på godtyckliga, löjliga och diskriminerande sätt. Rättvisa Stewart fångade domstolen i sitt samtycke, och konstaterade att "dödsdomar är grymma och ovanliga på samma sätt som det blir blåsigt av blixten är grymt och ovanligt."

Några år senare in Gregg mot Georgien, amerikanska högsta domstolen upprätthöll en georgisk dödsstraffsförfattning som blev modell för resten av landet. I Gregg fann domstolen att Georgiens stadga genom att inskränka klassen av brott och brottslingar för vilka dödsstraff kunde sökas till "värst av det värsta" gav en tillräcklig skydd mot det godtyckliga som ledde till Furman-beslutet.

Gregg-beslutet införde ett krav på bifurcated-försök, vilket innebär att skulden och strafffasen är separata. Det krävdes också att jurymedlemmar i huvudfall ska få vägledning för juryns instruktioner om hur man ska närma sig beslutet om huruvida man ska rekommendera dödsdom eller ej. Till sist, i motsats till andra brottmål i vilka överklaganden inleds i de lägre appellationsdomstolarna, föreskrivs i den stadga som godkänts i Gregg ett automatiskt överklagande av vilket fall som helst som resulterar i en dödsstraff av statens högsta domstol. Detta var förutom de regelbundna överklagandena vid de lägre domstolarna.

Övriga standarder och riktlinjer har antagits av de offentliga försvarssystemen, American Bar Association, åtal och domstolar. Till exempel kräver de flesta stater att två kvalificerade försvarsadvokater tilldelas per svarande i huvudfallssaker. Samråd med experter på insamling och presentation av reducerande bevis och utvärdering av svarandena av psykiatriska yrkesverksamma är vanligtvis också nödvändiga.

Juryval är också en mycket mer involverad process. Med tanke på längd, komplexitet och unika jurymedlemskrav för dödsstraff kan pooler av potentiella jurister nå hundratals. Valet i kapitaltillgångar tar därför mycket längre tid än i icke-kapitalfall.

Den övergripande kostnadsökningen för dödsstraff är en följd av dessa processkrav. Detta leder till skillnaderna i hur dödsstraff ärenden går genom undersökningen, prövning, prövning, dömande och överklagande, vilka var och en är betydligt mer komplicerade och tidskrävande än i icke-kapitalfall.

Vissa människor kan också göra det misstaget att de höga kostnaderna endast tillskrivas de tilltalade överklagandena och till försvaret för att driva dem. Det är faktiskt ett faktum att tvister om dödsstraff kostar mer än i icke-kapitalfall eftersom de är mycket mer komplicerade och kräver att flera åklagare, försvarsadvokater och domare ska vara inblandade.

Vi har dock upptäckt att varje fas i ett genomsnittligt dödsstrafffall - inte bara överklagandena - tar fler människor och mer ansträngning. I Oregon är det till exempel minst två gånger antalet utfrågningar och domstolsansökningar i förvärrade mordfall där dödsstraff sökes än i liknande fall där en dödsdom inte söks. Det leder till mycket mer tid och kostnad.

Är ekonomiska kostnader det enda övervägande?

Domstolar runt om i landet liksom USA: s högsta domstol har kämpade med tillämpningen av dödsstraffet under de senaste 40-åren. Processen för domstolsprövning har varit starkt beroende av Åttonde ändringsförslaget grymma och ovanliga, straffbarhet och proportionalitetshänsyn som har inneburit frågor som kognitiv funktionshinder, ålder och lopp.

Vidare finns det inga trovärdiga bevis som stöder dödsstraffet som en avskräckande. Det finns överväganden att göra med hänsyn till de personliga behoven hos vänner och familjemedlemmar av offer såväl som deras roll i rättsprocessen. Det finns ett stigande empiriskt bevis på en oproportionerlig tillämpning av straffet baserat på lopp, ekonomisk ojämlikhet och geografisk plats.

Faktum är att de flesta ekonomiska kostnaderna för skattebetalarna är geografiskt begränsad till län. Ekonomiska kostnader är viktiga när man tänker utöver kostnader och ansträngningar i straffrättsliga fall, hur kostar kostnaderna in i åklagarmyndighetens beslutsfattande. Om den höga kostnaden för dödsstraffet avskräcker åklagare från att söka dödsstraff, är det allvarligt lika rättvisa oro.

Största delen av den finansiella skulden i de flesta dödsstraff ligger på länsnivå. Många distrikts advokater måste också överväga de ekonomiska svårigheter som söker döden kan placera i deras jurisdiktioner. Vissa kan tycka att det är ohållbart, delvis på grund av de ekonomiska kostnaderna.

Det har funnits senaste studier, inklusive vår egen, som visar att endast ett litet antal län är aktiva för att driva dödsdomar. För Oregon och Washington har dessa län större populationer, större skattesatser och ökade resurser.

Till exempel tre senaste fall i King County, Washington kostar skattebetalare över $ 15 miljoner. Det är mycket troligt att andra län i Washington inte skulle ha resurser att driva dödsstraff om dessa fall uppstod i deras län.

Oskyldig, i synnerhet med tanke på slutgiltigheten av verkställigheten, har varit en framträdande talande punkt för dem mot dödsstraffet. Nu har ekonomiska kostnader också blivit ett framträdande övervägande i kritiska bedömningar av dödsstraffsystem. Som vi och andra har funnit, söker dödsstraff inte bara en skarp och ofta meningslös strävan, men en dyr.

Om Författarna

Peter A. Collins, biträdande professor i brottmål, Seattle University och Aliza Kaplan, professor och direktör, Criminal Justice Reform Clinic, Lewis & Clark

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = slut dödsstraffet; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}