Utnyttjandet av svart arbete efter avskaffandet av slaveri

svarta fångar 2 7

USA: s straffrättsliga system drivs av rasdiskriminering.

Vårt Obama-administrationen förföljde en plan för att reformera den. En hel nyhetsorganisation, Marshallprojektet, lanserades i slutet av 2014 för att täcka den. Organisationer som Black Life Matter och Dömpningsprojektet är dedikerade till unmaking ett system som orättvist riktar folk i färg.

Men hur fick vi det här systemet i första hand? Vårt pågående historiska forskningsprojekt undersöker förhållandet mellan pressen och döma arbetet. Medan den historien fortfarande utvecklas har vi lärt oss vilka få amerikaner, särskilt vita amerikaner, vet: den mörka historien som skapade vårt nuvarande straffrättsliga system.

Om någonting är att förändras - om vi någonsin ska "sluta den här rasemardrömmen och uppnå vårt land," som James Baldwin uttrycka det - vi måste konfrontera det här systemet och den förargade historien som skapade den.

Under rekonstruktionen gjorde de 12-år som följde efter inbördeskriget och avskaffandet av slaveri de tidigare slavarna meningsfulla politiska, sociala och ekonomiska vinster. Svarta män röstade och till och med höll ett offentligt kontor i söder. Biracial försök i styrelse blommade. Svart läskunnighet ökade, överträffar de av vita i vissa städer. Svarta skolor, kyrkor och sociala institutioner trivdes.

Som den framstående historikern Eric Foner skriver i sitt mästerverk om rekonstruktion "Svart deltagande i det södra offentliga livet efter 1867 var den mest radikala utvecklingen av återuppbyggnadsåren, ett massivt experiment i interracial demokrati utan föregångare i historien om detta eller något annat land som avskaffade slaveri under 1800-talet .”

Men denna stund var kortlivad.


Få det senaste från InnerSelf


As WEB Du Bois skrev, "slaven gick fri; stod ett kort ögonblick i solen; sedan flyttade tillbaka igen mot slaveri. "

Historien är gjord av mänskliga aktörer och de val de gör.

Enligt Douglas Blackmon, författare till "Slaveri av ett annat namn" de val som gjordes av sydliga vita supremacister efter avskaffandet, och resten av landets boende, "förklara mer om det nuvarande tillståndet i det amerikanska livet, svartvitt, än det före detta slumpartiet som föregick."

Designad för att vända svarta framsteg, Inlösen var en organiserad ansträngning av vita köpmän, planterare, affärsmän och politiker som följde Rekonstruktion. "Redeemers" anlitade oroväckande rasdåd och statlig lagstiftning som verktyg för att förhindra svart medborgarskap och jämlikhet lovat enligt 14th och 15th ändringsförslagen.

Vid de tidiga 1900-länderna hade nästan alla sydliga stater hindrat svarta medborgare, inte bara från att rösta utan också från att tjäna på offentligt kontor, på juryer och i administrationen av rättsväsendet.

Sydens nya rasekaste system var inte bara politiskt och socialt. Det var grundligt ekonomiskt. Slaveri hade gjort sydens jordbruksbaserade ekonomi den mest kraftfulla kraften på den globala bomullsmarknaden, men inbördeskriget förstörde denna ekonomi.

Hur man bygger en ny?

Ironiskt nog hittade vita ledare en lösning i 13th-ändringen, som slutade slaveri i USA i 1865. Genom att utnyttja bestämmelsen som tillåter "slaveri" och "ofrivillig service" att fortsätta som "straff för brott" utnyttjade de ett straffsystem som förebådade inbördeskriget och användes även under rekonstruktionen.

En ny form av kontroll

Med hjälp av profiteering industrialists hittade de ännu ett nytt sätt att bygga rikedom på de svarta amerikanernas bundna arbete: fängelseshyra systemet.

Så här fungerade det. Svarta män - och ibland kvinnor och barn - arresterades och dömdes för brott som uppräknades i svarta koderna, statliga lagar som kriminaliserar småbrott och syftade till att hålla befriade människor bundna till sina tidigare ägares plantager och gårdar. Det mest syndiga brottet var vagrancy - "brotten" att vara arbetslös - vilket medförde en stor böter som få svarta hade råd att betala.

Svarta fängelser hyrdes till privata företag, vanligtvis industrier utnyttjade regionens oanvända naturresurser. Så många som 200,000 svarta amerikaner tvingades till återkommande arbetskraft i kolgruvor, terpentinfabriker och timmerläger. De levde i krispiga förhållanden, kedjade, svälta, slagna, avfyrade och sexuellt kränkta. De dog av tusentals från skada, sjukdom och tortyr.

För både statliga och privata företag var möjligheterna till vinst enorm. För staten dömde hyresavtalet intäkter och tillhandahöll ett kraftfullt verktyg för att underkasta afroamerikaner och skrämma dem till att uppföra sig i enlighet med den nya sociala ordningen. Det reducerade också kraftigt statliga utgifter i bostäder och vård av domare. För företagen fanns dömningar av billiga engångsarbetare som kunde arbeta till ytterligheterna av mänsklig grymhet.

Varje sydlig stat hyrde fängelser, och minst nio tiondelar av alla hyrda fängelser var svarta. I periodens rapporter används termen "convicts" och "negroes" utbytbart.

Av de svarta amerikanerna som fångades i fängelseshyra systemet var några män som Henry Nisbet, som mördade nio andra svarta män i Georgien. Men den stora majoriteten var som Grön Cottenham, den centrala figuren i Blackmons bok, som var snatched in i systemet efter att ha blivit belastad med vagrancy.

En viktig skillnad mellan antebellums slaveri och dömande leasing var att arbetarna endast var tillfälliga egendom för sina "mästare". Å ena sidan menade det att de efter det att böterna hade blivit betalda skulle eventuellt bli släppta . Å andra sidan innebar det att företag som hyrde fängelser ofta befriade sig från oro över arbetstagarnas livslängd. Sådana fängelser betraktades som engångsbruk och arbetade ofta utöver människans uthållighet.

Villkoren för hyrda fängelser dokumenteras i dussintals detaljerade, förstahandsrapporter som spänner över årtionden och täcker många stater. I 1883 skriver Blackmon, inspektören Reginald Dawson i Alabama beskrev hyrda fängelser i en gruva som hölls på triviala avgifter, i "desperata", "olyckliga" förhållanden, dåligt matade, klädda och "onödigt kedjda och skaklade". Han beskrev " skrämmande antal dödsfall "och" skrämmande antal hemma och funktionshindrade män "som innehas av olika tvångsarbetare som spänner över hela staten.

Dawsons rapporter hade ingen märkbar inverkan på Alabama's fängelsearteringssystem.

Utnyttjandet av svart dömd arbetskraft av straffsystemet och industrialister var central i sydspolitik och ekonomi av eran. Det var ett omsorgsfullt svar på svart framsteg under rekonstruktion - mycket synlig och allmänt känd. Systemet gynnade också den nationella ekonomin. Den federala regeringen gick upp ett tillfälle efter det andra att ingripa.

Convict leasing slutade vid olika tidpunkter i början av 20th century, bara att ersättas i många stater genom en annan rasistisk och brutal metod att döma arbetskraft: kedjebandet.

Convict arbetskraft, skuldpengar, lynching - och de vita supremacistiska ideologierna av Jim Crow som stöttade dem alla - producerade ett dyster socialt landskap över syd för afroamerikaner.

Svarta amerikaner utvecklade flera motståndsstrategier och fick stora segrar genom civilrättsrörelsen, däribland Brown v. Utbildningsstyrelsen, Civil Rights Act och Rösträttslagen. Jim Crow föll, och Amerika rörde sig närmare än någonsin för att uppfylla sitt demokratiska löfte om jämlikhet och möjlighet för alla.

Men under de årtionden som följde, framkallade en "hård brotts" -politik med rasistiska undertoner bland annat hårda läkemedel och obligatoriska minimikrav som dömdes på olika sätt. Massinfångningssystemet exploderade, med fängelsestrafffrekvensen mellan 1970s och idag.

Michelle Alexander kallar famously det "The New Jim Crow" i sin bok med samma namn.

Idag har USA den högsta infarceringsgraden i något land i världen med 2.2 miljoner bakom staplarna, trots att brottsligheten har minskat betydligt sedan de tidiga 1990-erna. Och medan svarta amerikaner utgör enbart 13 procent av den amerikanska befolkningen, utgör de 37 procent av den fängslade befolkningen. Fyrtio procent av polisdödningar av obearbetade människor är svarta män, som utgör bara 6 procent av befolkningen, enligt en 2015 Washington Post rapport.

Det behöver inte vara så här. Vi kan välja något annat.

Om Författarna

Kathy Roberts Forde, ordförande, docent, journalistikavdelningen, University of Massachusetts Amherst och Bryan Bowman, University of Massachusetts Amherst

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = jim crow; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...