Myten som startade det internationella kriget mot droger

Myten som startade det internationella kriget mot droger

Kinas bild som opium slav var utgångspunkten för ett internationellt "krig mot droger", som över ett århundrade senare fortfarande kämpas idag.

Opium rökare, Kina, c.1880. Wikimedia Commons / Public Domain. Första månaden höll FN: s generalförsamling en särskild session för att se över sitt nuvarande läkemedelskontrollsystem. Men få människor inser att systemet faktiskt har sitt ursprung i Kina, för över hundra år sedan. I 1909 samlades en internationell konferens för att förbjuda opium och dess derivat i Shanghai. Tre år senare undertecknades det första drogkontrollavtalet vid den internationella opiumkonventionen i Haag. Det var hörnstenen i ett globalt "krig mot droger" som fortfarande utvecklas idag.

Vid tiden för 1912-konventet var Kina allmänt känt att kämpa mot ett stort missbruksproblem som orsakades av en obnoxious handel med opium som startades av Storbritannien under "Opium Wars" i mitten av artonhundratalet. Kina sågs som "Patient Zero", en gammal civilisation i greppet om en drogpest som hotade att förorena resten av världen. Kina blev grunden för samordnade internationella insatser för att genomdriva alltmer drakoniska åtgärder, inte bara mot opium, men mot all olaglig narkotikamissbruk i Amerika, Europa och Asien.

Hittills är Kina det enda viktigaste exemplet i historien om en kultur som ofta hävdas ha blivit "förstörd" av ett annat giftmedel än alkohol. Jag skulle vilja ifrågasätta denna bild, som ligger till grund för legitimiteten för dagens "krig mot droger".

Det första steget i demontering av opiummyten är att understryka bristen på medicinska bevis på substansens påverkan på konsumenternas hälsa - bära mild förstoppning. I nittonde århundradet i England, där opium tuggats och ätits i små portioner eller upplöstes i tinkturer av personer med all social bakgrund, fick de frekventa och kroniska användarna inga skadliga effekter: många åtnjutit god hälsa väl i sina åttiotalet. I södra Asien användes opiumpiller i allmänhet utan att skapa allvarlig social eller fysisk skada, i motsats till de starka andarna importerade från utlandet i motsats till motstånd från både hinduiska och muslimska samhällen.

Opium är avbildad i narco-phobic diskurs som ett läkemedel som producerar en oemotståndlig tvång för att öka både dosens mängd och frekvens, även om de historiska bevisen visar att väldigt få användare var "tvångsmässiga missbrukare" som "förlorade kontroll" eller led av en " misslyckad vilja ". Konsumenterna vill ha tillförlitliga, inte oändliga leveranser. Liksom nikotin är opium en psykotrop, som i allmänhet tas i bestämda mängder i stället för ständigt ökande. Opium rökare i Kina skulle kunna mildra deras användning av personliga och sociala skäl och till och med sluta ta det helt utan hjälp. I de sena 1930: erna, när opiumpriserna höjde sig i Canton, halverade de flesta rökare den mängd de använde för att få ändamål att mötas: få skulle noggrant hålla fast vid sin vanliga dos.

Ett annat element i opiummyten är vägran att acceptera att det mesta av sin konsumtion i Europa, Mellanöstern och Asien var sällan problematisk. Förekomsten av en klass av tillfälliga, intermittenta, lätta och måttliga användare var en av de mest kontroversiella frågorna i opiumdebatten i slutet av artonhundratalet. Ändå finns det gott om bevis för att många användare bara tillgripit pastan vid speciella tillfällen. För att ta ett exempel från Kina från nittonde århundradet röstade den officiella He Yongqing uteslutande rökt opium för att behandla diarré, medan otaliga röktes inte mer än ett dussin gram per år strikt för medicinska ändamål. Många var intermittenta rökare som drev in och ut ur narkotisk kultur enligt deras personliga och sociala krav. Många skulle röka ett rör eller två på populära festivaler och religiösa ceremonier flera gånger om året utan att någonsin bli vanliga användare.


Få det senaste från InnerSelf


Ett annat problem är demonisering av "opium" i en enda och enhetlig substans. Pastan varierade oerhört i styrka och kvalitet, medan många konsumenter i Kina var finsmakare som kunde skilja mellan ett stort antal produkter, allt från dyra röda persiska opium till kvalitativt dåliga lokala produkter. Opium är en extremt komplex förening innehållande sockerarter, gummin, syror och proteiner samt dussintals alkaloider som varierar i proportion och innehåll. Allmänna påståenden om opiums påstådda effekter är således lika vaga som fördämningar av "alkohol": en värld av skillnad existerade mellan svaga hjembryggade öl i medeltida Europa och starka andar i viktoriansk England.

De flesta importerade pastaerna från Indien och den lokalt odlade opiumen i Kina hade en mycket låg morfinhalt, i genomsnitt 3 eller 4%. Å andra sidan importerades opium varje år till 1800-talet från Turkiet i tusentals ton mycket rika på morfin, allt från 10 till 15%. Vidare bekräftades att rökning i allmänhet var mer slöseri än intag, även om morfinhalten nått blodbanan snabbare och orsakade en rush: 80 till 90% av den aktiva föreningen försvann från rök som antingen rymde från röret eller utandades av rökare.

Forskare som arbetar med "droger" har ofta fokuserat uteslutande på frågor relaterade till produktion och distribution, vilket replikerar den konventionella visdomen som utbudet avgör efterfrågan. Men när vi tittar närmare på konsumtion i fråga om opium blir det helt klart att rökare i Kina inte var så mycket "missbrukare" i greppet om "missbruk" men användare som gjorde sina egna val för en mängd olika skäl. Dyrt opium importerat från Indien var ursprungligen ett föremål för finesser för rika forskare och rika köpmän, som noggrant förberedde ämnet i invecklade och komplexa ritualer. Men som vallmo växte alltmer i Kina och rökning utvecklades i social skala under andra hälften av artonhundratalet blev det en populär markör för manlig sociability.

Även bland de mindre privilegierade, undvikades "ensamrökarens" exempel: Rökning var en kollektiv erfarenhet, ett tillfälle för samlag, en högt ritualiserad händelse som ställde strikta parametrar för konsumtionen av opium. I en restriktionskultur var opium ett idealiskt smörjmedel som skulle kunna vara till hjälp för att upprätthålla dekor och lugn, i motsats till alkohol som tros leda till socialt störande beteenden.

Men mest av allt opium var en medicinsk panacea.

Men mest av allt opium var en medicinsk panacea. Huvudskälet till att röka opium i Kina var att minska smärta, bekämpa feber, sluta diarré och undertrycka hosta. Sänkningen av kostnaden för opium under 1800-talet gjorde det möjligt för vanliga människor att lindra symptomen på endemiska sjukdomar som dysenteri, kolera och malaria och att klara av utmattning, hunger och kyla. Ingenting var mer effektivt än opium vid behandling av smärta. Även med den gradvisa spridningen av modernare medicinska anläggningar under första hälften av det tjugonde århundradet var opium ofta kvarsten för självmedicinering i avsaknad av effektiva och prisvärda alternativ. Det finns miljontals individer som lider av kronisk och försvagande smärta i Europa idag, tänker aldrig på Kina för ett århundraden sedan, och de erbjuds sällan adekvat behandling, eftersom medicinsk vetenskap ännu inte har upptäckt ett läkemedel som kan matcha de analgetiska egenskaperna hos opium.

Om opium var medicin lika mycket som rekreation, finns det rikligt bevis för att övergången från en tolererad opiumkultur till ett förbudssystem i Kina från 1906 framåt gav en bot som var mycket värre än sjukdomen. Tusentals vanliga människor fängslades och dog av epidemier i trånga celler, medan de som ansågs bortom förhoppningshoppet helt enkelt var verkställda. Opium rökare dog också i avgiftningscentra, antingen för att de medicinska myndigheterna misslyckades effektivt att behandla de sjukdomar som opium togs i första hand eller eftersom ersättningsbehandlingar var dåligt tänkta och dåligt administrerade.

Det finns gott om arkivbevis för att illustrera hur opiumrökare dog inom de första dagarna av behandlingen. I 1946, för att ta ett exempel, beställdes den 73-årige Luo Bangshi, som förlitat sig på opium för att kontrollera svåra gastrointestinala problem, av den lokala domstolen i Jiangsu-provinsen att följa avgiftningsbehandling. Han dog på sjukhus den andra dagen i hans ersättningsbehandling.

Officiella försök att polisera blodets blod i landet ledde till korruption, en svart marknad och en brottslig underklass. De accelererade också spridningen av morfin och heroin. Båda var allmänt rökta under de första decennierna av det tjugonde århundradet, även om några av heroinpillerna som togs till rekreationsändamål innehöll endast en mycket liten mängd alkaloider och ofta baserades på laktos eller koffein. Morfin och heroin hade några konkreta nackdelar och ett antal praktiska fördelar som övertygade många opiumrökare att byta under förbud: piller var lämpliga att transportera, relativt billiga, luktfria och därmed nästan odetekterbara vid polis sökningar och lätt att använda eftersom de inte längre krävde komplicerade tillbehör och tidskrävande ritualer av opiumrökning.

Där opium undertryckte användningen av heroin gick upp. National Anti-Opium Association of China noterade i 1929: "Vi är ganska överraskade av det faktum att omvänt som den onda räkning av opiumrökning är på minskningen genom folkens gemensamma ansträngningar, omfattningen av olaglig handel med, och användning av narkotiska läkemedel, såsom morfin, heroin och kokain, ökar någonsin. "Som en regeringstjänsteman noterade i 1935," skulle genom att dra kraftfulla åtgärder mot användningen av opium den kinesiska regeringen riskera att öka den antal drogmissbrukare ".

Några av de morfin- och heroin som såldes på den svarta marknaden innehöll knappast några alkaloider, men nålarna som delades av de fattiga sällan steriliserades. De överförde ett antal infektionssjukdomar och orsakade dödlig septikemi. Wu Liande, en medicinsk expert som grundades i Harbin i 1910, observerade hur tusentals morfinoffer dog varje år av blodförgiftning på grund av smutsiga nålar.

Ironiskt nog var den enda regionen där sprutan misslyckades med att förskjuta röret den brittiska kronkolonien i Hong Kong. Som en följd av kolonialt engagemang för ett statsmonopol över försäljning och distribution av opium från 1914 till 1943 var pastan mer kostnadseffektiv och bekväm än heroin på den svarta marknaden. Efter att de koloniala myndigheterna inte längre var i stånd att motstå amerikanska motstånd mot opiumhandeln och var tvungna att eliminera sitt statsmonopol, bytte många opiumrökare till att injicera heroin inom mindre än tio år.

Även utan förbud skulle opiumförbrukningen förmodligen ha uthärdat med tiden. Antibiotika uppträdde i 1940 och användes för att behandla ett stort antal sjukdomar som tidigare hanterats med opiater: penicillin tog över opiums medicinska funktioner. Å andra sidan faller opiums sociala status redan i nedgången i 1930-talet, varvid avhållsamhet ses som ett pridemärke bland sociala eliter. Jean Cocteau uttryckte det kortfattat: "Ungasien röker inte längre för att" farfar röktade "."

Kinas bild som opium slav var utgångspunkten för ett internationellt "krig mot droger" som fortfarande kämpas idag. Men officiella inställningar mot psykoaktiva ämnen har alltför ofta varit baserade på narcofob propaganda, som ignorerar de mänskliga komplexa valen och istället skildrar "droger" som ett inneboende ont som leder till viss död. Förbud mot bränsleförbud, fyller fängelser, matar korruption, äventyrar folkhälsan, begränsar effektiv hantering av kronisk smärta och skapar social utslagning. Det bästa sättet att vinna "krig mot droger" kan vara att sluta slåss mot det.

Denna artikel publiceras som en del av ett redaktionellt samarbete mellan openDemocracy och CELS, en argentinsk mänsklig rättighetsorganisation med en bred agenda som innehåller förespråkande för narkotikapolitik som respekterar de mänskliga rättigheterna. Samarbetet sammanfaller med FN: s generalförsamlingens särskilda session (UNGASS) om droger.

Denna artikel publicerades ursprungligen på Människor World

Om författaren

Frank Dikötter är professor i humaniora vid University of Hong Kong. Han är författare till Maos stora hungersnödoch Narkotisk kultur: En historia av droger i Kina.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Frank Dikötter; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}