24-stater lägger fortfarande ungdomsbrottslingar i ensam förlossning

24-stater lägger fortfarande ungdomsbrottslingar i ensam förlossning

Fängelse reform förespråkare ser tecken på hopp i de senaste federala och statliga åtgärder som förändrar hur unga vuxna är fängslade. "Presidentens beslut var en enorm uppvisning av moraliskt ledarskap."

Förra veckan skickade Kansas State Senate en proposition för att återuppliva sitt ungdomsliga rättssystem. Staten har en av de högsta andelarna av ungdomsfängelse i nationen. Förtvivlad av lokala ungdomsrättsliga reformer, skulle räkningen stänga ungdomsbrottslingens grupphem, standardisera dömandet av ungdomar och ge $ 2 miljoner för alternativ till frihetsberövande, såsom terapeutisk rådgivning.

Flyttet kom efter en verkställande order utfärdad av president Obama på Jan. 25, som förbjuder användning av ensam infängning för ungdomar i federala fängelser. Samma dag utfärdade amerikanska högsta domstolen en dom som påverkar obligatoriska livslängder för inmates dömda som ungdomar. Medan båda är begränsade, finns det bara 26 ungdomar i federal fängelse, till exempel-förespråkare är hoppfulla för framtiden.

"Presidentens beslut var en enorm uppvisning av moraliskt ledarskap", säger Amy Fettig, ACLU: s ledande personalråd. "Att ha den federala regeringen, som är den största inkarceraren i landet, utövar inte ensam förlossning, kommer att ställa ett prejudikat och tvinga andra stater runt om i landet för att omvärdera praxis."

En 2013 ACLU-rapport fann att barn som hölls i ensam förlossning upplevde större och långvariga grader av psykisk skada.

Solitary confinement, kallad modern tortyr av kritikerna, är att man isolerar en ungdom för mellan 22 och 24 timmar om dagen och är för närvarande tillåten i 24-stater.

"De tar bort dina läs- och skrivmaterial när du är på din mest utsatta punkt i livet."

Alton Pitre, 24, en junior på Morehouse College, tjänar på medlemskommittén för Anti-Recidivism Coalition, en ideell förespråka för straffrättslig reform. Han anklagades för rån i en ålder av 16 och placerades i Los Angeles County Central Juvenile Hall i mer än ett år. Märkt en högriskdrivare, han placerades flera gånger i isolering. Hans fall avvisades så småningom, och han blev befriad. Sedan har han tillägnat sig sitt liv för att eliminera en övning som fortfarande hånar honom.

"De tar bort dina läs- och skrivmaterial när du är på din mest utsatta plats i livet. När ditt sinne fortfarande expanderar. Jag tycker fortfarande inte om att vara ensam, säger han.

Han beskriver en svår omställningstid efter fängelset. Behovet att bekämpa alla som kom för nära honom på gatan var konstant, liksom rädslan för att vara ensam i ett rum.

Enligt Solitary Watch, en webbplats som spårar data om ensam förlossning, fängslade ungdomar som har uthärdat praktiken är 16 gånger mer benägna att antingen skada sig eller begå självmord jämfört med dem som inte har det. US Department of Juvenile Justice konstaterar att 60 procent av alla ungdomsmordsmän självmord begås av dem som antingen har eller har varit ensamma förlossning.

Pitre säger att hans prövning bara är ett exempel på återstående skada ensam förlossning kan göra för ungdomars liv. Nyligen har juvenile rättvisa förespråkare lagt fram fallet med Kalief Browder av New York. Den 16-åriga, anklagad i 2010 för att stjäla en ryggsäck , fängslades utan rättegång i tre år, varav två var i ensam förlossning. Han hade svårt att anpassa sig till livet efter att han släpptes och begått självmord i 2015.

Obama betonade de faror som praktiken innebär för ungdomar i en kolumn han författat för The Washington Post före meddelandet av förbudet:

"Hur kan vi utsätta fångar för onödig ensam inneslutning, känna till dess effekter, och förvänta dem att återvända till våra samhällen som hela människor? Det gör oss inte säkrare. Det är en avfront mot vår gemensamma mänsklighet, "skrev han.

För Pitre är presidenten bara upprepande ord som den unge aktivisten själv har talat sedan han släpptes från fängelset i 2013. Journalistiken och sociologin som huvudämne har krossat landet för att tala om behovet av ungdomsfängelsreform.

"Amerika är det enda utvecklade landet i världen som dömer sina barn att dö i fängelse."

Fettig säger att medan huvuddelen av fokuset har varit på presidenten och högsta domstolen skulle deras senaste handlingar sannolikt inte ha hänt utan lobbyarbete av familjer av fängslad ungdom, medborgerliga grupper och tidigare fängslad ungdom.

De tillkännagede reformerna kommer också på hälerna av förnyad granskning efter en senare tid Pro Publica rapport avslöjade våldsamma missbruk lidit av många unga inmates i fängelsevakternas händer.

Högsta domstolens beslut i Montgomery v. Louisiana har mötts med tempererad entusiasm. Regeringen säger bara att en livsuppfattning utan parole som ges till en inmate som ungdom kan ses över, inte att den kommer att vändas. Fjorton stater har redan gjort dessa meningar föremål för omvärdering före beslutet.

"Amerika är det enda utvecklade landet i världen som dömer sina barn att dö i fängelse", säger Jody Kent Levy, nationell samordnare för kampanjen för rättvis dömande av ungdomar.

Levy säger att Förenta staterna äntligen omprövar teorin om ungdomar "superpredatorer". Troen, populär i 1990s av tidigare George W. Bush aide och politiker John J. DiIulio Jr, är att några ungdomar är utsatta för våld, därför bör hård straff genomgå vårt juvenile rättssystem.

Forskningen har dock brutit mot teorin och stärkt argumentet att barn, vars hjärnor fortfarande utvecklas, skiljer sig från vuxna fångar och bör behandlas i enlighet därmed.

Trots de hinder som finns kvar, fortsätter många förespråkare att kämpa för reformer. Pitre har anslutit sig till andra reformförespråkare för att lobbya kongressen för att klara ungdomsloven.

Trots de hinder som finns kvar, fortsätter många förespråkare att kämpa för reformer.

Han mötte med kongressmedlem Susan Davis (D-Calif.) Om propositionen, som bland annat kräver att man inrättar ett nationellt forskningscenter för beprövade ungdomspraxispraxis och finansierar samhällsstödda interventionsprogram för att förhindra ungdomsbrottslighet. Räkningen kommer också att ge medel för samhällen att anställa och utbilda ungdomsinriktade poliser, och är en av de få styckena lagstiftningen ska skära över det politiska spektrumet, med både republikaner och demokrater som stöder det.

För att göra sitt fall för räkningen berättade Pitre sin livshistoria till Davis personal.

Född till en fängslade ensamstående mor uppstod Pitre av sin mormor i södra centrala Los Angeles. Släpet av gänglivet visade sig vara för starkt och hamnade så småningom i fängelse. Fylld i vad han kallar ett "fängelse inne i ett fängelse", raseri på världen festered inuti honom. Han berättade för dem att det enda som räddade honom var hans tro på Gud och det faktum att någon annan installerade en känsla av syfte i sitt liv.

Ungdomslöftet har blivit en kontaktpunkt för reformer nationellt. Davis är en av räkningen 129 sponsorer, och väntar på ett fullständigt hus röster som det för närvarande sitter i Huskommittén för utbildning och arbetskraft.

Att bygga på segrar på lokal och nationell nivå är fortfarande en utmaning, säger Pitre. Förvandlingen av Amerikas juvenila rättssystem kan vara skrämmande, men Pitre pekar på sitt eget livs omvandling som bevis på vad som kan uppnås med tillräcklig beslutsamhet.

Om författaren

Marcus Harrison Green skrev denna artikel för JA! Tidskrift. Marcus är en JA! rapporterande medarbetare. Han är grundaren av South Seattle Emerald. Följ honom på Twitter @mhgreen3000.

Denna artikel uppträdde ursprungligen på JA! Tidskrift

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = ensam inneslutning; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}