Födelsekort: Har ockupationen av Irak lämnat en giftig arv?

Födelsekort: Har ockupationen av Irak lämnat en giftig arv?

Under ockupationen i Irak fick staden Fallujah vittne om några av de mest intensiva amerikanska stridsåtgärderna sedan Vietnam, med 2004 Operations Phantom Fury som i stor utsträckning fördömdes för sin brist och respekt för internationell rätt.

Barnläkare Dr Samira Al'aani har arbetat i staden sedan 1997. I 2006 började hon märka en ökning av antalet barn som föddes med medfödda fosterskador (CBD). Bekymrad började hon logga de fall som hon såg. Genom noggrann rekordhantering har hon beslutat att hos Fallujahs allmänna sjukhus, är 144-barn nu födda med en deformitet för varje 1000 levande födelse. Detta är nästan sex gånger högre än genomsnittet i Storbritannien mellan 2006 och 2010, och en stark misstanke är att förorening från de giftiga beståndsdelarna av ammunition som används av ockupationsstyrkor kan vara orsaken. Nu har en ny rikstäckande studie av det irakiska hälsovårdsministeriet i samarbete med Världshälsoorganisationen potential att katalysera insatser för att förstå och konfrontera frågan, men bara om vetenskapen kan tillåtas stiga över politiken.

Politiken av hälsovetenskaplig forskning i Irak har djupa rötter. I april 2001 inleddes planer för ett ramavtal mellan WHO och Iraks regering som syftade till att inrätta projekt som syftar till att förbättra folkhälsan i landet. Bland projekten var planer på att förbättra registrering och registrering av cancer och medfödda missbildningar och insatser för att identifiera ämnen i miljön som kan vara ansvariga för ökningarna av de sjukdomar som rapporterats sedan 1991 Gulf-kriget. Kontroversiellt för vissa stater var utarmat uran från amerikanska och brittiska ammunition bland de miljöfarliga faktorer som skulle undersökas.

Efter sex månader var planerna i förfall. Medan Bagdad hade initierat projektet, hade WHO, efter samråd, meddelat att eventuella kostnader i samband med projekten skulle behöva bäras av Irak själv. "Inget av dessa projekt kan verkligen börja tills finansiering har hittats för dem, och finansiering som det har kommit överens om kommer att vara på det irakiska initiativet", sade Neel Mani, inkommande direktör för WHO: s Irak-program vid den tiden. Den irakiska regeringen, övertygad om att hälsoproblemen hade orsakats av Gulfkriget i 1991 och därmed var USA: s och dess allierade, vägrade att samarbeta. Politiska bekymmer hade trumpet det irakiska folket.

Förenta staterna har länge varit WHO: s största enskilda statliga givare och institutionen har inte varit fri från kritiken mot andra internationella organ, till exempel Världsbanken, under de senaste åren att den är oproportionerligt påverkad av sin största beskyddare. Verkligheten är att stora summor pengar är inblandade och statliga givare har varit angelägna om att se avkastningar som överensstämmer med deras intressen och principer, huruvida detta är skydd för Big Pharmas immateriella rättigheter eller att främja neoliberala tillvägagångssätt för hälso- och sjukvården. För att vara effektiv måste WHO dock vara, och ses som verkligt oberoende. WHO: s styrelse, Världshälsoorganisationen, återupptog frågan om reform tillbaka i 2009 men framstegen har varit långsam, särskilt när olika parter driver reformdagsordningen i olika riktningar.

När WHO tillkännagav i 2011 att det skulle fungera med Iraks hälsovårdsministerium vid en rikstäckande studie för att bedöma räntor och geografisk spridning av CBD i landet, började optimismen bygga att detta skulle kunna vara ett viktigt första steg i den långa vägen mot att minska skada och ge hjälp till berörda familjer. Före tillkännagivandet hade studier av räntor varit begränsade till ett enda sjukhus, och frågor om deras metodik höjdes. Isolerat var dessa studier otillräckliga för att skapa den politiska viljan för handling. Dessutom uttrycktes oro över Iraks interna byråkrati och maktkampar efter att forskare rapporterade att medicinsk personal pressades till att inte tala ut. Gradvis hoppades hopp om att blekna att den effektiva forskningen någonsin skulle se dagens ljus.

Från början var fas ett av projektet aldrig berett på grund av orsakssamband - ett faktum som har dragit kritik från vissa håll. Dess ursprungliga syfte var att samla baseline data från utvalda områden och analysera rumsliga och tidsmässiga trender i förekomsten av CBD. Framstegen på projektet var långsam, med datainsamling på grund av upprepade förseningar, men under 2012 meddelade WHO, som hade lagt fram en FAQ om projektet som svar på växande intresse från allmänheten och media, att: "Datainsamlingsprocessen har varit nyligen genomförd och resultaten analyseras av hälsovårdsministeriet och WHO. Dataanalysprocessen kommer att avslutas i slutet av 2012, efter vilken tid rapportskrivningsprocessen börjar. "

Vanliga frågor var anmärkningsvärda, eftersom det förekom frågan om orsakssamband. Av dessa omfattades den möjliga kopplingen mellan användningen av utarmat uran och CBD. tonen blev exasperated: "Studien tittar på en möjlig koppling mellan förekomsten av barns födelsepåverkan och användningen av utarmat uran? Nej, absolut inte. Studien ser bara på förekomsten av medfödda fosterskador i utvalda guvernörer. "

Detta var förståeligt, termen fosterskada täcker ett varierat spektrum av störningar; orsaker inkluderar enstaka genfel, kromosomala störningar, multifaktoriellt arv, miljöteratogener, maternalinfektioner som rubella och mikronäringsfel. Mitt i efterkrigstiden i Irak var det ingen brist på potentiella riskfaktorer.

I mars 2013 sändte BBC World en dokumentär om berättelsen. Som med andra medierapporter besökte Born Under A Bad Sign sjukhusen och pratade med föräldrar och läkare - alla av dem var övertygade om att de hälsoproblem som de bevittnade var kopplade till kriget. Journalisten Yalda Hakim tog upp detta med personal från hälsovårdsministeriet och kunde diskutera CBD-uppgifterna med dem. Trots att de var nervösa och ovilliga att ge alltför många svar och citerade politiskt tryck, bekräftade de att studien skulle hitta en koppling mellan ökad förekomst av CBD och områden som omfattas av de mest intensiva striderna i 2003.

Om det är sant, är detta ett enormt betydande och djupt politiskt utfall, och samtidigt som det inte identifierar en enda orsaksfaktor för ökningen av CBD-räntesatserna, sänker det fältet avsevärt. Medan de långsiktiga effekterna av explosiva resterna av krig som landminor och klusterbomber är bekanta för de flesta, ställs frågor i allt större utsträckning om folkhälsoskiftet av giftiga krigsrester. Medan de två mest notoriska exemplen är utarmat uran och den dioxinförorenade herbiciden Agent Orange i Vietnam, visar en analys av vanliga militära ämnen - från tungmetaller till sprängämnen - betydande risk för skador från en rad material.

Tyvärr är data om toxicitet, miljöbeteende och spridning av dessa ämnen begränsade, eftersom militärer ofta ofta har undersökt effekterna på egna trupper eller när de står inför nationella bestämmelser om utsläpp från avfyrningsområden. Denna brist på data och oförutsägbarheten i konflikt innebär att det är enormt utmanande att noggrant förutsäga risken för civila. Att inget system med omfattande miljöbedömning efter konflikten existerar kommer att säkerställa att många av dessa luckor kommer att förbli.

Broadcast av BBC-rapporten i mars följdes av uppdateringar av WHOs FAQ. Borta var petulanten "Nej, absolut inte" från linjen på utarmat uran, och den första av en rad processuella förseningar tillkännagavs som utskott bildades och nya analyser föreslagits. För kampanjer som söker information om uppgifter som ett första steg mot fokuserad forskning och humanitärt bistånd i Irak, var förseningarna oroande.

I juli tillkännagavs ytterligare förseningar, med WHO: s vanliga frågor som säger: "Det har fastställts att denna stora dataset har mycket potentiell värdefull information och att ytterligare analyser som inte ursprungligen var tänkt bör göras." WHO tillade att " ... förutom ytterligare analyser bestämdes det att arbetet också bör genomgå den vetenskapliga standarden för peer review. Ett team av oberoende forskare rekryteras nu för att granska de planerade analyserna. "

De politiska konsekvenserna av studien är uppenbara och medan förändringarna i projektet kan vara vetenskapligt motiverade utifrån datasetet, ansågs det bästa sättet att säkerställa förtroendet för resultaten var att kräva att studien och analyserna var utsatt för genuint oberoende och öppen peer review i en öppet journal. WHO har använt öppna åtkomsttidskrifter tidigare så begäran är inte utan prejudikat. Avgörande är att alla inblandade experter ska väljas oberoende av WHO.

Så hur kan det civila samhället och individerna påverka en organisation som monolitisk och uppenbarligen komprometterad som WHO? Den 31st juli lanserade Dr Al'aani en online-framställan genom Change.org (med den associerade twitter-hashtaget till #Act4Iraq), som kräver att WHO omedelbart publicerar de samlade uppgifterna för oberoende granskning, så att vetenskapliga slutsatser kan dras och De drabbade föräldrarna kan äntligen förstå vad som har hänt med sina barn. För dem, och för Dr Al'aani, berör den utbrettande hälsokrisen långt, långt mer än en debatt om siffror och statistik. För de av oss som är medborgare i de stater som invaderade Irak är det viktigt att förstå huruvida vi har en del av ansvaret för dessa föräldrars lidande och att visa för irakier att världen inte har glömt sitt land.

Om författaren

Doug Weir är koordinator för den internationella koalitionen för att förbjuda uranvapen och förvaltar Toxic Remnants of War Project, som undersöker sambandet mellan konfliktgift och civil- och miljöskada.

Ursprungligen framträdde i Nytt vänsterprojekt

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}