Krig i tiden för neandertalare: Hur våra arter kämpade för överhöghet i över 100,000 XNUMX år

Krig i tiden för neandertalare: Hur våra arter kämpade för överhöghet i över 100,000 XNUMX år
Charles R Knight / Wikimedia

För ungefär 600,000 XNUMX år sedan delades mänskligheten i två. En grupp stannade i Afrika och utvecklades till oss. Den andra slog ut över land, in i Asien, sedan Europa och blev Homo neanderthalensis - Neandertalarna. De var inte våra förfäder, utan en systerart som utvecklades parallellt.

Neandertalare fascinerar oss på grund av vad de berättar om oss själva - vem vi var och vem vi kan ha blivit. Det är frestande att se dem i idylliska termer, leva fridfullt med naturen och varandra, som Adam och Eva i trädgården. I så fall kanske mänsklighetens sjukdomar - särskilt vår territorialitet, våld, krig - inte är medfödda utan moderna uppfinningar.

Biologi och paleontologi målar en mörkare bild. Neandertalarna var långt ifrån fredliga, troligtvis skickliga krigare och farliga krigare, som bara konkurrerades av moderna människor.

Topp rovdjur

Rovliga däggdjur på land är territoriella, särskilt packjägare. Tycka om Lions, vargar och Homo sapiens, Neanderthals var samarbetsvilliga storviltjägare. Dessa rovdjur, som sitter ovanpå livsmedelskedjan, har få egna rovdjur, så överbefolkningen driver konflikt över jakt grunder. Neandertalarna stod inför samma problem; om andra arter inte kontrollerade deras antal skulle konflikt ha.

Lejonstoltheten utökar sin befolkning - fram till konflikten med andra stolthet.
Lejonstoltheten utökar sin befolkning - fram till konflikten med andra stolthet.
Hennie Briedendhann / Shutterstock

Denna territorialitet har djupa rötter hos människor. Territoriella konflikter är också intensiv hos våra närmaste släktingar, schimpanser. Manliga schimpanser samlas rutinmässigt för att attackera och döda män från rivaliserande band, ett beteende som är slående som mänsklig krigföring. Detta innebär att kooperativ aggression utvecklades i den gemensamma förfadern till schimpanser och oss själva, 7 miljoner år sedan. I så fall kommer Neanderthals att ha ärvt samma tendenser till kooperativ aggression.

Alltför mänsklig

Krigföring är en inneboende del av att vara människa. Krig är inte en modern uppfinning, utan en forntida, grundläggande del av vår mänsklighet. Historiskt sett alla folk krigade. Våra äldsta skrifter är fyllda med krigshistorier. Arkeologi avslöjar gamla fästningar och strideroch platser med förhistoriska massakrer som går tillbaka till årtusenden.


 Få det senaste från InnerSelf


Att krig är mänskligt - och neandertalarna var väldigt lika oss. Vi är anmärkningsvärt lika i vår skalle- och skelettanatomi och delar 99.7% av vårt DNA. Uppförande var neandertalarna förvånansvärt lika oss. De gjorde eld, begravde sina döda, gammaldags smycken från snäckskal och djur tänder, gjort konstverk och stenhelgedomar. Om Neanderthals delade så många av våra kreativa instinkter delade de förmodligen också många av våra destruktiva instinkter.

Våldsamma liv

Neanderthal javelins, 300,000 100000 år sedan, Schöningen, Tyskland. (krig i neandertalarnas tid hur vår art kämpade för överhöghet i över XNUMX år)
Neanderthal javelins, för 300,000 XNUMX år sedan, Schöningen, Tyskland.
Professor Dr Thomas Terberger

Den arkeologiska dokumentationen bekräftar att neandertalarnas liv var allt annat än fredliga.

Neanderthalensis var skickliga storviltjägare, med hjälp av spjut ta rådjur, stenar, älg, bison, till och med noshörningar och mammuter. Det trotsar tron ​​att tro att de skulle ha tvekat att använda dessa vapen om deras familjer och länder hotades. Arkeologi antyder att sådana konflikter var vanliga.

Förhistorisk krigföring lämnar tydliga tecken. En klubb till huvudet är ett effektivt sätt att döda - klubbar är snabba, kraftfulla, exakta vapen - så förhistoriska Homo sapiens visar ofta trauma till skallen. So alltför do Neanderthals.

Ett annat tecken på krigföring är parryfrakturen, ett brott i underarmen som orsakas av att avvärja slag. Neanderthals visar också många brutna armar. Minst en neandertalare, från Shanidar-grottan i Irak, var spetsad av ett spjut till bröstet. Trauma var särskilt vanligt hos unga neanderthaler, liksom dödsfall. Vissa skador kunde ha uppstått i jakten, men mönstren matchar de förutsagda för ett folk som bedriver intertribal krigföring - liten men intensiv, långvarig konflikt, krig domineras av gerillastil och angrepp i bakhåll, med sällsynta strider.

Neandertalens motstånd

Krig sätter ett subtilare spår i form av territoriella gränser. Det bästa beviset på att neandertalarna inte bara kämpade utan utmärkta sig i krig är att de träffade oss och inte omedelbart blev överskridna. Istället motstod neandertalarna i cirka 100,000 XNUMX år modern mänsklig expansion.

Varför skulle vi annars ta så lång tid att lämna Afrika? Inte för att miljön var fientlig utan för att neandertalarna redan blomstrade i Europa och Asien.

Det är ytterst osannolikt att moderna människor träffade neandertalarna och bestämde sig för att bara leva och låta leva. Om inget annat tvingar befolkningstillväxten oundvikligen människor att skaffa mer mark för att säkerställa tillräckligt territorium för att jaga och foder mat för sina barn. Men en aggressiv militär strategi är också bra evolutionär strategi.

I stället måste vi testa deras kämpar i tusentals år, och i tusentals år fortsatte vi att förlora. Inom vapen, taktik, strategi var vi ganska jämna.

Neanderthals hade förmodligen taktiska och strategiska fördelar. De hade ockuperat Mellanöstern i årtusenden och utan tvekan fått intim kunskap om terrängen, årstiderna, hur man lever av de inhemska växterna och djuren. I striden måste deras massiva, muskulösa uppbyggnad ha gjort dem till förödande krigare i nära strid. Deras enorma ögon gav troligen neandertalarna en överlägsen syn i svagt ljus och lät dem manövrera i mörkret för bakhåll och gryning.

sapiens segrande

Till sist bröts dödläget och tidvattnet skiftades. Vi vet inte varför. Det är möjligt att uppfinningen av överlägsna vapen - bågar, spjutkastare, kasta klubbar - låt lätt byggas Homo sapiens trakassera de slitna neandertalarna på distans med hit-and-run-taktik. Eller kanske bättre jakt- och samlingsmetoder Låt sapiens mata större stammar och skapa numerisk överlägsenhet i strid.

Även efter primitiv Homo sapiens bröt ut ur Afrika 200,000 år sedan, det tog över 150,000 XNUMX år att erövra Neanderthal-länderna. I Israel och Grekland, arkaisk Homo sapiens tog mark bara till Retirera mot Neandertalers motoffensiv, innan en sista offensiv av modern Homo sapiens, startar 125,000 år sedan, eliminerade dem.

Detta var inte en blitzkrieg, som man kan förvänta sig om neandertalarna antingen var pacifister eller underlägsna krigare, men ett långt slitage. I slutändan vann vi. Men det var inte för att de var mindre benägna att slåss. Till slut blev vi sannolikt bara bättre i krig än de var.Avlyssningen

Om författaren

Nicholas R. Longrich, universitetslektor i evolutionär biologi och paleontologi, University of Bath

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

 Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

Jag kommer förbi med lite hjälp från mina vänner

FRÅN REDAKTORERNA

Varför ska jag ignorera COVID-19 och varför inte?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Min fru Marie och jag är ett blandat par. Hon är kanadensisk och jag är amerikaner. Under de senaste 15 åren har vi tillbringat våra vintrar i Florida och våra somrar i Nova Scotia.
InnerSelf-nyhetsbrev: November 15, 2020
by InnerSelf Staff
Den här veckan reflekterar vi över frågan: "vart går vi härifrån?" Precis som med alla övergångsritualer, vare sig examen, äktenskap, födelse av ett barn, ett avgörande val eller förlust (eller upptäckt) av ett ...
America: Hitching Our Wagon to the World and to the Stars
by Marie T Russell och Robert Jennings, InnerSelf.com
Tja, det amerikanska presidentvalet är nu bakom oss och det är dags att göra status. Vi måste hitta gemensamma grunder mellan unga och gamla, demokrater och republikaner, liberala och konservativa för att verkligen skapa ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 25, 2020
by InnerSelf Staff
"Slogan" eller underrubrik för InnerSelf-webbplatsen är "New Attitudes --- New Möjligheter", och det är exakt temat i veckans nyhetsbrev. Syftet med våra artiklar och författare är att ...
InnerSelf-nyhetsbrev: oktober 18, 2020
by InnerSelf Staff
Dessa dagar lever vi i minibubblor ... i våra egna hem, på jobbet och offentligt, och möjligen i vårt eget sinne och med våra egna känslor. Att leva i en bubbla eller känna att vi är ...