Hur amerikansk politik i Honduras sätter scenen för dagens migration

Hur amerikansk politik i Honduras sätter scenen för dagens migration US Marines i Honduras i juli 2016. Wikimedia Commons

Honduraner flyr fattigdom och våld - som utgör de flesta deltagarna i en "husvagn" som uppskattas mellan 7,000 och 8,000-personer - rör sig långsamt genom Mexiko i hopp om att nå USA och få tillflykt.

President Trump har svarat genom att karakterisera husvagnen som bland annat otroliga saker "ett angrepp"Och"ett angrepp"På Förenta staterna. Trumps uttalanden, som inte exakt karaktäriserar migranternas smink och motivation, har drivit många medier att åberopa sina falska påståenden.

Den vanliga berättelsen om sådana rörelser av människor minskar ofta orsakerna till migration till faktorer som utvecklas i invandrarnas hemländer. I själva verket är migration ofta en manifestation av ett djupt ojämnt och exploaterande förhållande mellan länder från vilka människor emigrera och destinationer.

Som jag har lärt mig genom många års forskning om invandring och gränspolisering, relationen mellan Honduras och USA är ett utmärkt exempel på dessa dynamik. Att förstå detta är viktigt för att göra invandringspolitiken mer effektiv och etisk.


Få det senaste från InnerSelf


Amerikanska rötter av Honduras utvandring

Jag besökte först Honduras i 1987 för att göra forskning. När jag gick runt staden Comayagua trodde många att jag, en vit man med kort hår i hans tidiga 20, var en amerikansk soldat. Det berodde på att hundratals amerikanska soldater stod vid den närliggande Palmerola Air Base vid den tiden. Fram till kort före min ankomst skulle många av dem frekventa Comayagua, särskilt dess "röd zon" av kvinnliga sexarbetare.

USA: s militära närvaro i Honduras och rötterna av Honduras migration till Förenta staterna är nära knutna till varandra. Det började i slutet av 1890, då amerikanska bananföretag blev aktiva där. Som historiker Walter LaFeber skriver i "Oundvikliga revolutioner: Förenta staterna i Centralamerika," amerikanskt företag "byggde järnvägar, etablerade sina egna banksystem och muterade statliga tjänstemän i en svimlande takt." Som ett resultat blev den karibiska kusten "en utrikesstyrd enklav som systematiskt svängde hela Honduras till en engrödsekonomi vars välstånd fördes till New Orleans, New York och senare Boston. "

Av 1914 ägde amerikanska bananintressen nästan 1 miljoner hektar av Honduras bästa land. Dessa innehav växte genom 1920s i en sådan utsträckning att, som LaFeber hävdar, hade Honduras bönder "inget hopp om tillgång till deras lands goda jord." Under några årtionden kom också USA: s kapital att dominera landets bank- och gruvbranscher, en process som underlättas av den svaga staten i Honduras inhemska näringsliv. Detta var kopplat till direkta amerikanska politiska och militära insatser för att skydda amerikanska intressen i 1907 och 1911.

Sådan utveckling gjorde Honduras härskande klass beroende av Washington för stöd. En central komponent i denna härskande klass var och förblir den honduranska militären. Vid mitten av 1960s blev det i LaFebers ord, landets "mest utvecklade politiska institution" - en som Washington spelade en nyckelroll i utformningen.

Reagan era

Hur amerikansk politik i Honduras sätter scenen för dagens migration En amerikansk militärrådgivare instruerar Honduras troopare i Puerto Castilla, Honduras, i 1983. AP Photo

Detta var speciellt fallet under ordförandeskapet av Ronald Reagan i 1980. Vid den tiden var USA: s politiska och militära politik så inflytelserika att många hänvisade till det amerikanska landet som "USS Honduras" och den Pentagon republiken.

Som en del av sitt försök att störta Sandinistas regering i grannlandet Nicaragua och "rulla tillbaka"Regionens vänstra rörelser, Reagan administrationen" tillfälligt "stationerade flera hundra amerikanska soldater i Honduras. Dessutom utbildade och upprätthöll Nicaraguas "contra" rebeller på Honduras mark, samtidigt som det ökade militärt bistånd och armförsäljning till landet.

Reagan-åren såg också konstruktionen av många gemensamma Honduras-amerikanska militärbaser och -installationer. Sådana rörelser stärkte starkt militariseringen av det honduranska samhället. I sin tur politisk repression steg. Det var en dramatisk ökning i antal politiska mord, "försvinnanden" och olagliga kvarhållanden.

Reagan-administrationen spelade också en stor roll i omstrukturering Honduras ekonomi. Det gjorde det genom att kraftigt driva på interna ekonomiska reformer med fokus på export av färdiga varor. Det är också hjälpte avreglera och destabilisera den globala kaffebutiken, på vilken Honduras starkt beroende. Dessa förändringar gjorde Honduras mer mottagliga för det globala kapitalets intressen. De störde traditionella former av jordbruk och undergrävde ett redan svagt socialt säkerhetsnät.

Dessa årtionden av USA: s engagemang i Honduras satte scenen för Honduras utvandring till Förenta staterna, som började öka markant i 1990s.

I post-Reagan-tiden var Honduras ett land skräpt av a hårdhänta militär, betydande kränkningar av de mänskliga rättigheterna och allvarlig fattigdom. Likväl gav liberaliseringen av successiva regeringar och gräsrotstryck öppningar för demokratiska styrkor.

De bidrogtill exempel till valet av Manuel Zelaya, en liberal reformist, som president i 2006. Han ledde på progressiva åtgärder som att höja minimilönen. Han försökte också organisera en plebiscite att tillåta en konstituerande församling att ersätta landets konstitution, som hade skrivits under en militär regering. Dessa ansträngningar uppstod dock i landets oligarki, som ledde till hans störta av militären i juni 2009.

Post-coup Honduras

2009-kupen, mer än någon annan utveckling, förklarar ökningen av Honduras migration över den sydliga amerikanska gränsen under de senaste åren. Obama-administrationen har spelat en viktig roll i denna utveckling. Även om det officiellt avskedad Zelaya ouster det equivocated om huruvida det utgjorde en kup som skulle ha krävde USA att sluta skicka mest hjälp till landet.

Statssekreterare Hillary Clinton skickade i synnerhet motstridiga meddelanden, och arbetade för att säkerställa att Zelaya inte återvände till makten. Detta strider mot önskningarna från amerikanska organisationens organisation, det ledande hemisfäriska politiska forumet bestående av 35-medlemmarna i Amerika, inklusive Karibien. Flera månader efter kuppet stödde Clinton a mycket tveksamt val som syftar till att legitimera regeringen efter posten.

Starka militära band mellan USA och Honduras kvarstår: Flera hundra amerikanska trupper är stationerade vid Soto Cano Air Base, tidigare Palmerola, i kampens namn drogkriget och tillhandahålla humanitärt bistånd.

Sedan kupen, skriver historiker Dana Frank, "en serie korrupta förvaltningar har frigjort öppen kriminell kontroll över Honduras, från topp till botten av regeringen." Trumpadministrationens erkännande i december 2017 av president Juan Orlando Hernández omval - efter en process markerad av djupa oegentligheter, bedrägerier och våld. Detta fortsätter att Washington är en långvarig vilja att förbise den officiella korruptionen i Honduras så länge landets styrande eliter tjänar vad som definieras som amerikanska ekonomiska och geopolitiska intressen.

Organiserad brottslighet, narkotikahandlare och landets polis överlappar varandra kraftigt. Den frekventa Politiskt motiverade dödar straffas sällan. I 2017, Global Witness, en internationell icke-statlig organisation, fann att Honduras var världens dödligaste landet för miljöaktivister.

Även om det är en gång skyhög mord har avböjt under de senaste åren, fortsättande exodus av många ungdomar visar att våldsamma banden fortfarande plågar urbana stadsdelar.

Under tiden har regeringarna efter kupen intensifierat en alltmer oreglerad, fri marknadsform av kapitalism som gör livet oanvändbart för många genom att undergräva landets begränsade sociala säkerhetsnät och kraftigt öka socioekonomisk ojämlikhet. Offentliga utgifter för hälsa och utbildning har till exempel minskat i Honduras. Samtidigt har landets fattigdomsgrad ökat markant. Dessa bidrar till växande tryck den där driva många människor att migrera

Vad händer med tusentals människor som nu flyttar norrut? Om Nyligen förflutet är någon indikation, många kommer sannolikt att stanna i Mexiko.

Vad Trump-administrationen äntligen kommer att göra med dem som anländer till den amerikanska södra gränsen är oklart. Oavsett att de amerikanska rollerna med att forma orsakerna till denna migration väcker etiska frågor om sitt ansvar gentemot dem som nu flyr från de härskningar som dess politik har hjälpt till att producera.

Om författaren

Joseph Nevins, professor i geografi, Vassar College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}