Indien förstör sin egen satellit med en test missil, säger fortfarande rymden är för fred

Indien förstör sin egen satellit med en test missil, säger fortfarande rymden är för fredI mars meddelade Indien att den framgångsrikt hade genomfört ett anti-satellit (ASAT) missilprov, kallat "Mission Shakti”. Efter Förenta staterna, Ryssland och KinaIndien är nu det fjärde landet i världen som har demonstrerat denna förmåga.

Den förstörda satelliten var en av Indiens egna. Men testet har orsakat bekymmer om rymdskräp genereras, vilket hotar driften av funktionella satelliter.

Det finns också politiska och juridiska konsekvenser. Testets framgång kan vara ett plus för premiärministern Narendra Modi, som nu försöker vinna sin andra terminen i det kommande valet.

Men testet kan ses som en förlust för global säkerhet, eftersom nationer och reglerande organ kämpar för att upprätthålla en syn på rymden som en neutral och konfliktfri arena mot bakgrund av ökande tekniska möjligheter.

Enligt det officiella pressmeddelandet förstörde Indien sin egen satellit genom att använda teknik som kallades "kinetisk död". Denna speciella teknik kallas vanligtvis som "hit-to-döda".

En kinetisk dödmissil är inte utrustad med en explosiv krigshuvud. Enkelt uttryckt, vad Indien gjorde var att starta missilen, slå målsatelliten och förstöra den med energi som rent genereras av höghastigheten hos missilinterceptorn. Denna teknik är bara en av många med ASAT-funktioner, och är den som används av Kina i dess 2007-ASAT-test.

Kraft och styrka

Sedan den första satelliten lanserades i 1957 (Sovjetunionen Sputnik) har rymden blivit - och kommer att fortsätta att vara - en gräns där stora makter förbättrar sin närvaro genom att starta och driva sina egna satelliter.

Det finns för närvarande 1,957-satelliter kretsar runt jorden. De ger viktiga ekonomiska, civila och vetenskapliga fördelar för världen, från att generera inkomster till ett brett utbud av tjänster som navigering, kommunikation, väderprognoser och katastrofhjälp.

Den knepiga saken om satelliter är att de också kan användas för militära och nationella säkerhetsändamål, medan de fortfarande betjänar civila änden: ett bra exempel är GPS.

Så det är inte förvånande stora krafter är angelägna att utveckla sina ASAT-möjligheter. Namnet på Indiens test, Shakti, betyder "makt, styrka, förmåga" i hindi.

Risk för utrymmeavfall

En direkt följd av ASAT är att det skapar rymdskräp när den ursprungliga satelliten bryter isär. Rymdavfall består av bitar av icke-funktionella rymdfarkoster, och kan variera i storlek från små färgfläckar till en hel "död" satellit. Rymdens skräpbanor från hundratals till tusen kilometer över jorden.

Närvaron av rymdskräp ökar sannolikheten för Operationssatelliterna skadas.

Fastän Indien nedspelade risken för fara genom att hävda att dess test genomfördes i den lägre atmosfären tog det kanske inte hänsyn till skapandet av bitar mindre än 5-10 cm i diameter.

Dessutom, med tanke på Potentiell självhäftande karaktär av rymdskräp, det är möjligt att mängden utrymmeavfall som orsakas av Indiens ASAT faktiskt ökar på grund av kollisionen.

Bortsett från kvantiteten är hastigheten på rymdavfall en annan oroande faktor. Space skräp kan resa upp till 10km per sekund i lägre jordens omlopp (där Indien avlyssnade sin satellit), så utgör även mycket små partiklar ett realistiskt hot mot rymduppdrag som t.ex. mänsklig rymdflygning och robotbränsleuppdrag.

Regulatory catch-up

Som vi ses tydligt nu i sociala medier, när tekniken går snabbt kan lagen kämpa för att fortsätta, och det leder till regelbrist. Detta gäller också internationell rymdlag.

Fem grundläggande globala rymdfördrag skapades 35-52 år sedan:

  • Yttre rymdfördraget (1967) - styr staternas verksamhet i prospektering och användning av yttre rymden
  • Räddningsavtal (1968) - avser räddning och återvändande av astronauter och återlämnande av lanserade objekt
  • Ansvarskonvention (1972) - styr skador som orsakas av rymdobjekt
  • Registreringskonvention (1967) - avser registrering av objekt i rymden
  • Månavtal (1984) - styr verksamheten för stater på månen och andra himmelska kroppar.
  • Dessa skrevs när det bara fanns en handfull rymdfarande nationer, och rymdtekniken var inte så sofistikerad som de är nu.

Även om dessa fördrag är bindande juridiska handlingar lämnar de många av dagens frågor oreglerade. Förutom militär rymdverksamhet förbjuder yttre rymdfördraget endast utplacering av massförstörelsevapen i rymden, inte konventionella vapen (inklusive ballistiska missiler, som den som används av Indien i Mission Shakti).

Dessutom godkänner fördraget att yttre rymden ska användas uteslutande för fredliga ändamål. Emellertid är problemet hur man tolkar termen "fredliga ändamål". indien hävdade, efter dess ASAT-test:

Vi har alltid hävdat att rymden endast får användas för fredliga ändamål.

När begrepp som "fredlig" verkar vara öppna för tolkning är det dags att uppdatera lagar och regler som styr hur vi använder utrymme.

Nya tillvägagångssätt, mjuka lagar

Flera internationella insatser syftar till att ta itu med de problem som nya scenarier i rymden ställer, inklusive utvecklingen av militär rymdteknik.

Till exempel har McGill University i Kanada ledt MILAMOS-projektet, med hopp om att klargöra de grundläggande regler som gäller för militär användning av yttre rymden.

Ett liknande initiativ, Woomera Manual, har genomförts av Adelaide Law School i Australien.

Trots att det är lovvärt, kommer båda projekten att leda till publikationer av "mjuka lagar", som inte har någon rättsligt bindande kraft på regeringarna.

FN måste arbeta mycket svårare att delta i rymdsäkerhetsfrågor - Nedrustningskommission och Utskottet för fredliga användningar av yttre rymden kan uppmuntras att samarbeta i frågor om rymdvapen.

Det är i alles bästa att hålla platsen trygg och fredlig.Avlyssningen

Om författaren

Bin Li, Föreläsare, University of Newcastle

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = krig i rymden; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}