Hur europeisk kolonisering dödade 10% av världsbefolkningen och orsakade global kylning

Hur europeisk kolonisering dödade 10% av världsbefolkningen och orsakade global kylningEn konstnärsintryck av Columbus som anländer till Amerika av Wilhem Berrouet. Salon de la Mappemonde / Flickr, CC BY-ND

Medan Europa var i renässans tidiga dagar, fanns det imperier i Amerika som upprätthåller fler än 60m-personer. Men den första europeiska kontakten i 1492 medförde sjukdomar till Amerika som förstörde den inhemska befolkningen och den resulterande kollapsen av jordbruket i Amerika var så signifikant att det kanske ens har avkylat det globala klimatet.

Antalet personer som bor i norra, centrala och sydamerika när Columbus anlände är en fråga som forskare har försökt att svara i årtionden. Till skillnad från i Europa och Kina, inga register över inhemska samhällenas storlek i Amerika innan 1492 bevaras. För att rekonstruera befolkningsantal, bygger forskare på de första kontona från europeiska ögonvittnen och i registren från efter det att koloniala styre upprättades, hyllar betalningar som kallas "encomiendas”. Detta beskattningssystem upprättades först efter att europeiska epidemier hade härdat Amerika, så det berättar ingenting om storleken på prekoloniala befolkningar.

Tidiga konton av europeiska kolonister kommer sannolikt att ha överskattat bosättningsstorlekar och befolkning för att annonsera rikedomarna hos sina nyupptäckta länder till sina feudala sponsorer i Europa. Men genom att avvisa dessa påståenden och fokusera på koloniala poster istället, extremt låga befolkningsuppskattningar publicerades i början av 20th century som räknade befolkningen efter sjukdomen hade härdat det.

Å andra sidan ledde liberala antaganden om till exempel andelen av den inhemska befolkningen som var skyldig att betala hyllningar eller priserna vid vilka människor hade dött, till extraordinärt höga uppskattningar.

Vår nya studie klargör storleken på prekolumbiska populationer och deras inverkan på deras miljö. Genom att kombinera alla offentliggjorda uppskattningar från populationer i hela Amerika finner vi en sannolik inhemsk befolkning av 60m i 1492. För jämförelse, Europas befolkning vid den tiden var 70-88m spridas över mindre än hälften av området.

Den stora döden

Den stora prekolumbiska befolkningen upprätthöll sig genom jordbruk - det finns omfattande arkeologiska bevis för slash-and-burn-jordbruk, terrasserade fält, stora jordhögar och hem trädgårdar.

Genom att veta hur mycket jordbruksmark krävs för att upprätthålla en person kan befolkningsnummer översättas från det område som är känt för att vara under mänsklig markanvändning. Vi fann att 62m hektar mark, eller omkring 10% av landmassan i Amerika, hade odlats eller under en annan mänsklig användning när Columbus anlände. Som jämförelse hade i Europa 23% och i Kina 20% av marken använts av människor vid den tiden.


Få det senaste från InnerSelf


Detta ändrades under årtiondena efter européerna först satt fot på ön Hispaniola i 1497 - nu Haiti och Dominikanska republiken - och fastlandet i 1517. Européer tog med sig mässling, smittkoppor, influensa och bubonpest över Atlanten med förödande konsekvenser för de inhemska befolkningarna.

Innan Columbus: Americas of 1491Incan jordbruks terrasser i Peru. Alessandro Vecchi / Shutterstock

Vår nya datastyrda bästa uppskattning är en dödstal för 56m vid början av 1600s - 90% av den prekolumbiska ursprungsbefolkningen och omkring 10% av den globala befolkningen vid den tiden. Detta gör "den stora döden" den största mänskliga dödligheten händelse i proportion till den globala befolkningen, vilket gör det andra i absoluta termer endast till andra världskriget, där 80m människor dog - 3% av världens befolkning vid den tiden.

En siffra av 90% mortalitet i postkontakt Amerika är extraordinärt och överstiger liknande epidemier, inklusive Svart död i Europa - vilket resulterade i en befolkningstab i 30% i Europa. En förklaring är att flera vågor av epidemier slår inhemska immunsystem som utvecklats isolerat från eurasiska och afrikanska befolkningar under 13,000-åren.

Native Americas på den tiden hade aldrig varit i kontakt med patogenerna som kolonisterna tog med sig, vilket skapade så kallade "jungfru"Epidemier. Människor som inte dö av smittkoppor dog av följande influensaväxa. De som överlevde som succumbed till mässling. Krigföring, hungersnöd och koloniala grymheter gjorde resten i den stora döden.

Globala konsekvenser

Denna mänskliga tragedi innebar att det bara inte fanns tillräckligt med arbetare kvar för att klara fälten och skogarna. Utan mänskligt ingripande återvände tidigare hanterade landskap till sina naturliga tillstånd och absorberade därmed kol från atmosfären. Omfattningen av denna återväxt av den naturliga livsmiljöen var så stor att den avlägsnat tillräckligt med CO2 för att kyla planeten.

De lägre temperaturerna ledde till återkopplingar i kolcykeln, vilket eliminerade ännu mer CO2 från atmosfären - såsom mindre CO2 avlägsnades från jorden. Detta förklarar droppen i CO₂ vid 1610 som ses i Antarktis iskärnor, löser en gåta om varför hela planeten kyldes kort i 1600s. Under denna period orsakade svåra vintrar och kalla somrar faminer och uppror från Europa till Japan.

Vårt modern värld började med en katastrof av nästan ofattbara proportioner. Ändå är det första gången Amerika var kopplat till resten av världen och markerade början på en ny era.

Vi vet nu mer om omfattningen av före europa amerikanska befolkningar och den stora döden som raderade så många av dem. Mänskliga handlingar på den tiden orsakade en nedgång i atmosfärisk CO2 som kyldes planeten långt innan människans civilisation var oroad över tanken på klimatförändringar.

En sådan dramatisk händelse skulle dock inte bidra mycket till att lätta på den moderna globala uppvärmningen. Den oöverträffade skogsplanteringen i Amerika ledde till en minskning av 5-delar per miljon CO2 från atmosfären - bara om tre års värde av fossila bränslen i dag.Avlyssningen

Om författaren

Alexander Koch, doktorand i fysisk geografi, UCL; Chris Brierley, docent i geografi, UCL; Mark Maslin, professor i Earth System Science, UCL, och Simon Lewis, professor i Global Change Science vid University of Leeds och, UCL

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1491; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1493; maxresults = 1}

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Innan Columbus: Americas of 1491; maxresultat = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...