Ryssland, Coup d'Etats och NATO-medlemskap

Ryssland, Coup d'Etats och NATO-medlemskap

Testande inför en kongressutskott har FBI-direktören James Comey bekräftade att hans byrå undersöker länkar mellan Donald Trump-kampanjen och Ryssland.

Medan denna undersökning fortsätter, bör amerikanerna påminnas om tecken på ryska störningar i demokratiska processer utanför USA - specifikt, på Balkan.

Liten men strategisk

Nyligen den brittiska premiärministern Theresa May uttryckt oro över Moskvas uppenbara engagemang i ett försök till kupp i mitt hemland.

Från 2010 till 2015 var jag ambassadör till NATO från Montenegro, en ung demokrati i sydöstra Europa som ingår i före detta Jugoslavien. Montenegro riktade sig mot ett uppenbart kuppförsök under sitt senaste parlamentsval i oktober 16, 2016. Medan Ryssland har förnekat engagemang, detaljer om tomten som delas av en serbisk man arresterad vid scenen pekar på vad The New York Times kallas "Ryska ansträngningar att sålja förödelse."

Montenegros chefens särskilda åklagare har påstått inblandning av två ryska militära underrättelsetjänstemän (GRU), Vladimir Popov och Eduard Shirokov. GRU är samma organisation sanktionerad av Obama-administrationen för att hacka de demokratiska nationella kommitténs kontor. Shirolov, som också har gått under namnet Shishmakov, blev postad som assisterande militärattaché vid den ryska ambassaden i Polen tills 2014 - när Polen kastade honom ut ur landet för att spionera.

Som några av plotterna erkände senare, deras mål var att störta Montenegros regering, döda sedan premiärminister Milo Djukanovic och sätta i kraft politiska grupper som motsätter sig Montenegros Nato-medlemskap. Ryssland är på skivan som motsats det medlemskapet bud och lovade "förtalande åtgärder".

Trots ryska oppositionen är anslutning till Nato en av Montenegros största utrikespolitiska mål. Den överväldigande majoriteten av Nato-medlemmarna, 26-staterna, har redan ratificerat landets medlemskap och processen verkade på väg för att avslutas vid nästa toppmötet i Nato i maj i 2017.


Få det senaste från InnerSelf


Tillägget av nya medlemmar till alliansen kräver enhälligt stöd, och Spanien och USA har fortfarande inte godkänt ratificeringen.

I USA har förslaget stallats i senaten i flera månader. Rösten nyligen sparkade en otäck utbyte mellan senators John McCain och Rand Paul när McCain försökte ringa en omröstning om frågan, men Paul - vem tillsammans med Mike Lee är endast senatorer i motsats till ratificeringen - används senatens regler för att försena det.

Vissa tjänstemän i USA och Europa ser ingen betydelse för att få Montenegro, en liten stat med en liten militär, till NATO. Faktum är att USA: s fokus på Asien har lämnat regionen utsatta och oskyddade sedan Clinton administrationen.

Men enligt min starka uppfattning ser Moskva Montenegro på mycket olika villkor. Ryssland har ett levande intresse på Balkan och ser Montenegro som mer relevant än man kan dra slutsatsen av sin lilla storlek.

Ingen plats att hyra

Varför är det så viktigt? Tänk på följande anekdote:

I september 2013, Ryska federationen gjorde vad den ryska ambassadören i Montenegro Andrey Nesterenko, som beskrivs som en "begäran" för att "diskutera villkoren för att tillåta ryska krigsfartyg tillfälligt förtöjning vid hamnen i Bar och Kotor för tankning, underhåll och andra nödvändigheter." Moskvas begäran blev ombedd av krig i Syrien och den osäkra framtiden för den ryska flottans anläggning i den syriska hamnstaden Tartus. Montenegro avvisade begäran i december samma år.

Betydelsen av sådana anläggningar i Medelhavet visades i oktober 2016 när den ryska transportören, admiral Kuznetsov och dess stridsgrupp nekades tankning i europeiska hamnar på väg för att stödja den ryska militära insatsen i Syrien.

Därför ser Moskva på Montenegros beslut att ansluta sig till Nato med missnöje. Om Montenegro ansluter sig till NATO, skulle det ge alliansstyrningen av varje nordlig hamn i Medelhavet.

Moskvas stress har vuxit när Montenegro blev närmare NATO-medlemskapet. Enligt min uppfattning var kupplotten kulminerat på mer än 18 månader av synkroniserade åtgärder, vilket innefattade en aggressiv mediekampanj. För att påverka allmänhetens mening om serber i Montenegro har Ryssland öppnat ett antal serbiska språkkanaler - inklusive Sputnik och Ryssland idag. Denna mediekampanj, i kombination med öppet politiskt och ekonomiskt stöd till pro-ryska politiska partier i Montenegro, verkar mig ett uppenbart försök att vända en västlig västlig del av staten och stoppa den från att bli medlem i Nato.

Sällsynt förlust

Montenegro är en av några få tävlingar som Moskva nyligen har förlorat i sin nollsummestilkonkurrens med västern. Trots ansträngningar och pengar har Moskva inte gjort några mätbara framsteg när det gäller att sakta landets västerländska riktning. Till exempel har Montenegro och Albanien gick med i EU påföljder på Ryssland som straff för att bifoga Krim - ett beslut som gjorde Moskva rasande.

Rysslands engagemang i Montenegro är en del av Rysslands bredare strategi att rulla tillbaka Nato och EU: s utvidgning samtidigt som de återfår inflytande i länder som strävar efter att ansluta sig till dessa organisationer. Ryssland har visat att det har förmåga att hota, påverka och undergräva Natos politik med öppen dörr. Sådan har varit fallet Sedan 2008 när Rysslands president Putin framgångsrikt avspärrade Georgiens bud på medlemskap - en process som aldrig har kommit tillbaka på spår.

För närvarande verkar Ryssland ha förlorat möjligheten att ha ett strategiskt betydande utlopp på Adriatiska havet. Men jag tror att ett eventuellt ytterligare amerikanskt tillflyktsort - i form av en överenskommelse med Ryssland eller ett tillbakadragande i isolation - kan få varaktiga negativa konsekvenser för denna region, europeisk säkerhet och Amerikas varaktiga intressen i Europa.

Om författaren

Vesko Garcevic, professor i praktiken av internationella relationer, Boston University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = utvidgning av nato; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}