Indiens långsamma bryggande politiska storm ständigt samlar styrka

Indiens långsamma bryggande politiska storm ständigt samlar styrka

När Narendra Modi valdes till chef för Indiens BJP-regering i maj 2014, förväntades han inleda en stabilitets- och utvecklingsperiod. Men halvvägs i sin term klipper han och hans parti från en kris till en annan - och atmosfären blir värre.

När regeringen nyligen meddelade att den hade attackerade terrorister som är baserade i Pakistan att hämnas mordet på indiska soldater i delstaten Jammu och Kashmir, det avstod senast i en serie obehagliga politiska rader. Medan funktionärer av Indiens styrande Bharatiya Janta Party (BJP) gloated, flera oppositionspolitiker inte bara ifrågasatte sanningen av regeringens påståenden men anklagade också det för att röra upp "krigshysteri"Före 2017 val i viktiga stater.

Regeringens inställning är krigskamp, ​​och BJP är alltmer beroende av valmanövreringen. Olyckan i allt detta är Indiens alltmer belagda demokrati, som riskerar att spricka under pressen.

Ingenting bättre illustrerar detta än spridningen av "ko skydd vigilantes"Över norr och väster om landet. Olika personer som anklagas för att slakta nötkreatur eller äta nötkött har trakasserats, förödmjukats, slagna och till och med dödats sedan 2015. De flesta offren var från muslimska eller dalitiska samhällen, vilka båda beror på kor för deras försörjning och ibland mat.

Den senaste grymheten kom till ljuset i juli 2016, när sju dalitarbetare som transporterade boskapskroppar i byn Una var avrundas av ko skyddsvaktare, strippade, släpade genom gatorna och slängde med järnstänger. I en berättande åtgärd av straffrihet som de tycker om, spelade några av vigilanterna hela episoden och laddade den upp på sociala medier som en varning till alla som slaktar kor och äter deras kött.

När den chillande videon gick viral, svarade Dalits över Gujarat, med oöverträffade protester, kulminerade i en samling av över 20,000-personer i Una på Indiens 69th Independence Day. Gujarats huvudministern var i slutändan tvungen att avgå.

Kokpunkt

Ko skyddsvakterna har återigen inflammerat Indiens gamla kastehat, pitting de självstylta "högkastarna" mot de stigmatiserade som "lågkaste" och "otänkbara". Kompletterande sådan vaksamhet är Hindutva-anslutna studentorganisationer, såsom Akhil Bharatiya Vidyarthi Parishad (ABVP), som tar striden mot Indiens universitets campus.

I 2015 klagade högkaste ABVP-studenter vid universitetet i Hyderabad om en dalitstudent vid universitetet, Rohith Vemula, som regelbundet anordnade läsningar och seminarier om social rättvisa och mänskliga rättigheter. Han var inblandad i en campusbifffestival och begravningsböner för en terrorist som dömdes för Bombay-stormarna i 1993. Hans aktiviteter fick honom avskedad från universitetet tillsammans med tre andra Dalit-studenter, och han dödade till slut i januari 2016.

Som svar, 14 studentkårer lanserade gemensamma protester mot universitetets administration och ABVP, och snart blev Indien kramad med studentprotester som den inte har sett sedan den så kallade Mandala protester av 1990.

Tillsammans med att driva dagordningen för koskydd och kampanjer för att skydda kaste privilegier har Hindutva ideologer inte gjort någon hemlighet för deras förakt för bekräftande åtgärd. För att hålla frågan från huvudet, har Modis regering framgångsrikt ställt krav på att släppa ut data om Indias kaste folkräkning.

Det antas allmänt att om dessa uppgifter publicerades skulle de bekräfta vad de flesta indianer redan tror på: att de bästa jobb, tillgångar och andra produktiva resurser styrs av en liten del av befolkningen, nämligen medlemmar av de självstylta "high castesna" .

Att utsätta situationen för verkligheten är en avgörande förutsättning för en verkligt inkluderande tillväxt. Men om den offentliggjorde sådana uppgifter skulle BJP: s regering nästan säkert förvirra sin kärnvalkrets av "högkaste" medelklass urbana hinduer - och det sätter festen i ett farligt valförband.

Från dåligt till värre

Uppfattningen att BJP har åtagit sig att behålla "högkaste" privilegium ligger på partiets utsikter i tre viktiga stater som kommer att gå till omröstningar i 2017: Gujarat, Punjab och Uttar Pradesh. Sammantaget utgör daliter och muslimer en betydande del av befolkningen i alla tre staterna, och våldet riktat mot båda samhällena driver dem mot en ny allians - slutar två decennier av social fientlighet omhändertas av BJP.

Ms Mayawati, tre-timmars högsta minister i Uttar Pradesh och en av landets mest kända Dalit-ledare, har rekommenderat Dalits att bilda gemensamma fronter med muslimer för att innehåller hinduistiska nationalistiska partier. Dalit-arrangörerna av Gujarat-protesterna försökte medvetet nå ut till och inkludera muslimer, medan gemensamma insatser från Dalit-muslimska Sikh nyligen undanröja försök från Hindutva-aktivister att anfall en moské i en sömnig Punjab stad.

Eftersom dessa minoriteter sammanfogas, och med en allmän valare arg på långsam jobbstillväxt och de stigande priserna på nyckel häftklamrar, kan BJP väl stå inför några galande valförluster i dessa tre viktiga stater.

Modis alltmer hawkiska position på Pakistan är ett bud på att trumma upp krigshysteri på tröskeln till avgörande provinsval. Som protester mot BJP-regimen montera, och som oppositionspartier finner någon del av organisationen oberoende av ledningen för det moribunda kongresspartiet, hoppas Modi att stärka sin partis utsikter genom att utnyttja nationalism, jingoism och warmongering. Allt lägger till en kvävande atmosfär av ömsesidig motståndskraft, med regeringsministrar och sympatiska journalister som regel anklagar sina motståndare till uppståndelse.

För fyra årtionden var en annan indiens premiärminister, Indira Gandhi, inför en liknande politisk motstånd mot hennes en gång populära regim. Hon svarade genom att förklara a undantagstillstånd som effektivt upphävde demokratin. Krigshysteriet Modi och hans regering trummar upp är allt för påminner om den tiden; konsekvenserna kan vara katastrofala.

Avlyssningen

Om författaren

Indrajit Roy, ESRC Research Fellow, Department of International Development, University of Oxford

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = Indien Pakistan konflikt; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}