Hur El Salvador blev världens mordhuvudstad

Hur El Salvador blev världens mordhuvudstad

Antalet flyktingar i Centralamerika har nått en skala som inte ses sedan väpnade konflikter rev i regionen i 1980, med fler än 110,000-personer som flyger hem. FN: s flyktingbyrå ​​(UNHCR) har varnade för att åtgärder är brådskande nödvändiga att ta hand om de drabbade, inklusive att skydda dem från våld.

El Salvador står i centrum för den nuvarande krisen. Våld med så kallade Maras - gäng som har sitt ursprung i USA och sprids till Guatemala, Honduras och El Salvador - anses vara den viktigaste drivkraften.

Utan tvekan är El Salvadors gäng brutala och våldsamma - men de är inte de enda som använder våld, och inte heller grunden till våld. Och svara på flyktingkrisen genom att bara slåss banden ignorerar dess bakomliggande orsaker. Detta tillvägagångssätt kan till och med göra det värre.

Efter kriget

Folket i El Salvador fortsätter att lämna sitt land på grund av en uppsättning nära sammanhängande utvecklingar som har skett sedan slutet av ett långt och blodigt inbördeskrig som rasade från 1979 till 1992. När det kriget slutade, 75,000-personer hade dött, och nära en miljon människor hade lämnat landet.

En omfattande fredsavtal undertecknades i 1992 efter svåra förhandlingar, med stora förhoppningar om de förändringar som skulle komma. Vissa observatörer, t.ex. Stanford University professor Terry Lynn Karl, till och med förklarade en revolution vid förhandlingsbordet.

Under åren som följde vänster FMLN (Frente Martí de Liberación Nacional) - den starkaste gerillororganisationen regionen hade sett - demobiliserad och blev ett politiskt parti. Kandidaterna valdes till ordförandeskapet i 2009 och 2014.

Ruling med en järn näve

Men det som tycktes vara en av de få framgångshistorierna av liberala fredsbyggande ansträngningar misslyckades.

Redan innan fredsavtalet undertecknades och under de första efterkrigsåren hade vissa flyktingar återvände till landet. Fredsavtalet innehöll en rad institutionella reformer i statens säkerhetsinstitutioner. FMLN avväpnade och demobiliserade sina stridsämnen, en ny civil polisstyrka bildades och mandatet för väpnade styrkor reducerades för att säkra landets gränser.

Men i den andra halvan av 1990-talet började högerregeringen och media fördöma det som de beskrev som en kris av allmän säkerhet på grund av en ökning av småbrottslighet och våld - en gemensam funktion i många efterkrigsföreningar där vapenanvändning är utbredd, och en olycklig norm i mycket av Latinamerika.

Regeringen bad om a mano dura, eller "iron näve", närma sig. I 1995 inrättade det gemensamma militärpolisens patruller. i 1996 godkände parlamentet akuta åtgärder och i 1999 tillät en lag privat innehav av tunga vapen. I stället för att minska våldet drev dessa repressiva strategier sin eskalering.

En generation övergiven

Tillsammans med dessa säkerhetsreformfel har den rådande utvecklingsmodellen också låtit landets medborgare gå ner.

Kaffe har länge upphört att vara El Salvadors viktigaste export. Andelen jordbruk till BNP har minskade till mindre än 10%, dess relevans för anställning till 20%. Den viktigaste inkomstkällan för många familjer är pengar som skickas hem av juridiska och omokumenterade invandrare - en ersättning för landets obefintliga sociala politik.

Ungdomar har få alternativ att göra ett anständigt boende i de formella eller åtminstone rättsliga sektorerna av ekonomin. Medan ekonomiska eliter har moderniserat ekonomin från kaffe till finansiering, ger de nya finanssektorerna inte jobb för ungdomar.

Flickor och unga kvinnor kan hitta arbete i textilen, eller maquila, sektor men de får låga löner i frihandelszoner och har varken socialförsörjning eller arbetsrätt. Unga män står inför möjligheten att antingen lämna landet och åka norrut illegalt eller gå med i ett gäng.

Utnyttja våld

Denna sociala situation bör vara mogen för massmobilisering, protest och politisk förändring. Men politiker, först från höger och nu från den nuvarande FMLN-regeringen, utnyttjar brottslighet och våld för valförstärkning.

Social protest kriminaliseras och marginaliserad ungdom stigmatiseras. En 2012-truce hemligt förhandlat mellan gängen ledde till en markant minskning av mord, men det blev rackat i hela 2013, och mordet ökade igen. Den nuvarande regeringen antog en femårig säkerhetsplan i 2015, som beskriver en övergripande strategi för att säkerställa allmän säkerhet genom utbildning, hälsa och sysselsättningsprojekt. Men det förklarade också en öppet krig på gäng Maj 2016.

Så våldet ökade och El Salvador har blivit världsledande inom mordräntorna.

Vad i officiella mord data används av media och regeringen fördärvar är att angreppsmönstren har förändrats. Medan gängen brukade slåss mot varandra finns det bevis för att de har börjat samarbeta med varandra att ta på sig statens säkerhetsstyrkor - och till hålla mara medlemmar och deras familjer säkrare.

Endast i 2015, 61-poliser och 24-soldater dog i direkt strid med gäng - som gjorde många fler civila och ungdomar. Landet lider åtminstone 25 kamprelaterade dödsfall varje kalenderårvåld där passar gemensamma definitioner av "väpnad konflikt".

Våldet driver många ut ur landet, men det är inte förevigt av banden ensam. Regeringen och landets ekonomiska och politiska eliter måste äga upp till sitt ansvar. De måste ersätta den nuvarande utvecklingsmodellen, och avsluta politiseringen av våld och deras syndebocker i marginaliserad ungdom. Annars kan den fortsatta cykeln av våld och förtryck få El Salvador tillbaka till kriget.

Om författaren

Sabine Kurtenbach, seniorforskare, Tyska institutet för globala och områdestudier

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = El Salvador; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}