Ibland är den bästa medicinen för en veteran företaget av en annan veteran

Ibland är den bästa medicinen för en veteran företaget av en annan veteran

Många tar tid på Memorial Day för att komma ihåg amerikanerna som har givit sina liv till tjänst för vårt land.

För veteraner och deras familjer känns känslan av minnet året runt. Många veteraner drabbas av livslång angst över förlusten av sina bröder och systrar i armarna. För dem är Memorial Day en dag som varannan dag - en dag som de kommer ihåg de som dog i krig.

Denna delade sorg är bara ett sätt som vissa veteraner påverkas av deras militära tjänst. Veteraner är också gjutna av militärkulturen - en unik uppsättning värderingar, traditioner, språk och jämn humor. Militärkulturen har unika underkulturer, men den har tillräcklig konsistens över olika grenar, ranger och tidsperioder för att få de flesta veteraner att känna sig släktskap.

Att erkänna detta släktskap har lett veteran service och hälsovård organisationer att uppmuntra veteraner att bygga förtroendefulla relationer och stödja varandra. Forskare har lärt sig att veteraner är mer benägna att dela med sig av personlig information och fråga råd om många saker, inklusive hälso-och sjukvård, från andra veteraner. Det är därför VA erbjuder anställning till veteraner som peer-specialister.

Jag är en psykiatrisk forskare vid University of Texas på Austin School of Social Work. Jag fokuserar på att öka tillgängligheten av sociala stöd och förbättra effektiviteten av mentala hälsoproblem för veteraner och deras familjer. Förra året fick jag möjlighet att studera Texas-finansierade Military Veteran Peer Network, ett statewide program som tillhandahåller peer-to-peer support i 37 communities.

Min forskning stöder tanken att veteraner är en viktig resurs som kan utbildas för att stödja andra veteraner i nöd. Dessutom har jag lärt mig att civilvård för veteraner kan förbättras när civila utbildas i militärkulturen. MVPN erbjuder militärinformerad vårdträning till civila leverantörer och brottsbekämpande personal i hela staten.

Förstå behovet

Psykiska problem är akuta för ett betydande antal veteraner.


Få det senaste från InnerSelf


Så många som 25-procent erfarenhet någon form av psykisk ohälsa såsom depression. VA rapporterar att veteraner har en högre risk för självmord jämfört med den amerikanska befolkningen.

Posttraumatisk stressstörning (PTSD) är en annan välkänd oro. Beräkningar av förekomsten av PTSD varierar kraftigt på grund av olika studieprover och bedömningsverktyg. En konservativ åtgärd tyder på PTSD påverkar 8-procenten av tjänstemän som återvänder från Afghanistan och Irak.

Veteran peer support visar löftet att ta itu med dessa vanliga psykiska problem. Ett exempel är Vet to Vet-programmet, ett VA-program som utvecklats av en Moe Armstrong, en dekorerad Vietnamkrigsveteran, i 2002. Forskning har visat de veteraner som får stöd för jämställdhet har större grad av bemyndigande och självförtroende, förbättrad funktion och minskad alkoholanvändning jämfört med dem som inte fick stöd från kamraterna.

Forskare förstår allt mer värdet av att införliva veteranpartners i hälsovårdsgrupper. Med tanke på det stora antalet veteraner som återvänder från långvarig kamp, dokumenterad brist av utbildade beteendehälsopersoner att behandla psykiska hälsoproblem, alltför långa väntetider för behandling, och stigma filt av veteraner om att söka hjälp, erbjuder veteran peer support ett stort löfte om att förbättra behandlingsresultaten.

Medan peer counseling inte är ny - det erkändes formellt i 1970s - dess värde för att behandla veteraner har fått erkännande sedan president George W. Bushs Ny frihetskommission för mental hälsa, som släpptes i 2003.

President Barack Obama har också sett värdet av peer support. Hans Executive Order 13625 av 2012 försökte förbättra tillgången till mentalvårdstjänster för veteraner, tjänstemän och militära familjer genom att inkludera anställning av peer-specialister. Från och med 2015, anställningen av peer-specialister har överskridit målet i verkställande ordern. I 2015 förnyade president Obama sitt stöd genom att kräva mer peer support som en del av Clay Hunt Suicide Prevention for American Veterans Act.

Forskning om veteranpartners roll har visat sin positiva inverkan på att hjälpa hemlösa veteraner övergång till bostad.

Det finns tidigt bevis de veteraner som är föremål för misdemeanors och arraigned i Veteran Treatment Courts får ovärderligt stöd från veteran jämställdare genom hela sin prövning och behandling för psykisk hälsa, problem med användning av substanser och få hjälp med bostäder, transport och sysselsättning.

Det här är två bland många andra områden som veteranpartners ger effektiva stöd.

Att få civila till handlingen

Den mentala vård som civilbefolkningen erbjuder för veteraner kan också dra nytta av lärdomar från dessa veteranstyrda program.

Att förstå den unika kulturen som delas av militära medlemmar och deras familjer kan vara en skrämmande uppgift för amerikaner som inte har upplevt den militära livsstilen. Med tanke på volontären hos våra väpnade tjänster, och den historiskt små storleken på vår nuvarande kraft, är denna kultur bekant för endast en liten andel amerikanska medborgare. Istället för att antas att detta kulturella gap inte kan brytas lär vi oss den kraftfulla inverkan som civilhälsovårdspersonal kan göra när de utbildas i militärkulturen och övar militärinformerad vård.

Forskningsinsatserna pågår för att förstå hur man bäst utbildar utövare för att bättre förstå den kliniska effekten av detta kulturell kompetens. Forskning kan exempelvis bedöma huruvida denna kunskap kan bidra till att förbättra veterans engagemang i vården, öka deras behandling och förbättra sina kliniska resultat.

VA har anställt 800 peers från 2013 med 100 mer planerad årligen. Förutom Texas, New York, Michigan och Kalifornien, liksom Kanada och Förenade kungariket, har veteran peer support program.

Även om de flesta av oss aldrig kan förstå vilket krig som är, kan vi hedra alla veteraner, inklusive de som inte gjorde det hemma, genom att värdera den speciella kunskap och anslutning som veteranerna bär i terapeutiska vårdinställningar. Genom att prioritera veterans erfarenheter och kunskaper kan vi bygga ett samhälle som främjar verklig helande och respektfull hemkomst.

Om författarenAvlyssningen

borah elizaElisa Borah, forskningsassistent, University of Texas i Austin. Hon är för närvarande huvudforskare av ett engagemangspris från patientcentrerat resultatforskningsinstitut för att utveckla ett nätverk av veteranvänner som underlättar deras engagemang i forskning relaterad till veteranfamiljer.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.


relaterade böcker

{AmazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = veteraner; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}