Kunde västkusten gå in i ett krig med Ryssland

militär uppbyggnad 5 29

Eftersom den Ukraina kris exploderade till civil konflikt och krig i 2013, har vi vetat att vi lever i oroliga tider. Det har blivit allt tydligare att fredsordningen i Europa, som inrättades i slutet av det kalla kriget i 1989, är instabil. De arrangemang som gjordes vid den tiden verkar ha genererat mer konflikter än de kunde lösa.

Medan Europeiska unionen på vissa punkter hävdade att det var ett fredsprojekt - och internt har det uppnått mycket i det avseendet - runt gränserna för den föreslagna "Ring av vänner", som den dåvarande ordföranden för Europeiska kommissionen Romano Prodi uttryckte den i 2002, är det en "ljusbåge". I Nordafrika har staterna kollapsat och hela regionen utmanas ännu en gång för att hitta en lämplig balans mellan säkerhet och demokrati. Mellanöstern står i fokus för flera proxykrig på varandra i flera lager.

Eftersom Rysslands militära ingrepp i Syrien i slutet av september 2015 har en av de mest framträdande konflikterna varit kampen mellan Ryssland och USA för rätten att bestämma vem som skulle ha prioritet för att bestämma Syriens öde. Det här är bara en av de problem som en väpnad konfrontation kan äga rum om. Faktum är att det finns så många potentiella tripwires att det är omöjligt att förutsäga som precis kunde avstyra en kedja av händelser som skulle kunna eskalera till en ordentlig militärkonfrontation.

Eskalering och militarisering

Å ena sidan uppfattas den USA-ledda NATO-uppbyggnaden på land, sjö och luft runt Rysslands gränser, åtföljd av aktiveringen i maj 2016 av missilförsvarsanläggningar i regionen, som ett hot mot Rysslands existens som en suverän stat.

Moskva ser USA Aegis Ashore-systemet installerad i rumänien som har potential att negera sin förmåga att förmå nukleär avskräckning. Intermediate-range kryssningsmissiler är förbjudna av 1987 Intermediate-Range Nuclear Forces (INF) fördraget, men verkar ändå krypa in genom bakdörren. Avancerade amerikanska krigsfartyg har nu demonstrativt träning bara några dussin kilometer från ryska baser i Östersjön och Svarta havet.

Ryssland ser mycket av detta som ett direkt hot mot sin egen säkerhet och hotar att distribuera kärnvapenbaserade missiler till Kaliningrad och till och med eventuellt Krim. De ryska väpnade styrkorna är på väg att testa prototyperna hos S-500 Prometei luft- och missilförsvarssystem (även känt som 55R6M Triumfator M), som kan förstöra ICBM (interkontinentala ballistiska missiler), hypersoniska kryssningsmissiler och flygplan över Mach 5-hastigheter. Försvagningen eller till och med upphävandet av INF och START-fördrag kan förstöra årtionden av noggranna vapenkontrollförhandlingar.


Få det senaste från InnerSelf


Å andra sidan hävdar vissa försvarsanalytiker att förkolvens upplösning redan är förstörd, framför allt av Rysslands handlingar i Ukraina. Den tidigare biträdande befälhavaren för Nato och brittisk general Sir Alexander Richard Shirref, i sin bok 2017: War with Russia, gör inga ben om överhängande fara för krig.

Han förutspår att för att undkomma vad han anser vara omringad av Nato, kommer Ryssland att försöka fånga territorium i östra Ukraina för att öppna en landskorridor till Krim och invadera de baltiska staterna. Dessa Strangelovian fantasier har en lång stamtavla i Nato tänkande. När händelserna i Ukraina började spiral ur kontrollen i början av 2014, ledde NATO-styrkorna i Europa, General Philip Breedlove, blev ganska expert på att förutsäga olika ryska invasioner, vilket medför särskild oro i Tyskland.

Atlantens säkerhetsgemenskap riskerar att sova i krig. Själva pratningen om en sådan konflikt "normaliserar" möjligheten. En BBC2 film aired i februari 2016 handlade ut scenariot av en rysk attack på Lettland eskalerande till en kärnväxel. Obama-administrationen pressar Tyskland att distribuera ett tyskt kontingent till stärka Nato närvaro på Rysslands gränser. Få i Ryssland glömmer de förödande konsekvenserna förra gången det hände i 1941.

Tillbaka från randen

Medan Atlantic Defence kommentatorer talar om Vladimir Putins "alltmer aggressiva beteende" och har gjort frasen "Rysk aggression" en del av den standardspråk, få har slutat att tänka vad som skapade en sådan farlig situation i första hand.

Som kineserna har upprepade gånger noterat, kom Ukraina krisen inte från ingenstans. Slagordet på NATO: s försvarsministrar möte i Bryssel i mitten av maj var "avskräckande och dialog", men i händelse av att tonvikten var mer på den tidigare än den senare. De Nato-toppmötet i Warszawa i juli 2016 kommer sannolikt att bekräfta att "ryska aggression", Iransk adventurism, Kinesisk markåtervinning och Mellanöstern instabilitet utgör ett hot mot USA och dess allierade.

I stället för att hämta mer bränsle på en eld som redan riskerar att komma ur kontroll, skulle det vara klokare att starta en diplomatisk process. Nato insisterar på att det inte finns något "företag som vanligt" fram till Minsk åtaganden är fullt genomförda, men några av de viktigaste bestämmelserna är upp till Ukraina att uppfylla. Så Ryssland, och därmed Europas fred, hålls gisslan av vissa radikaler i Ukraina som blockerar alla drag mot val i Donbass och de fastställda decentraliserande konstitutionella reformerna.

Shirreff medger i sin bok att Ryssland är alltmer oroad över spridningen av NATO-baser runt dess gränser, men förespråkar ännu mer av samma. Ryssland är en storstyrka i kontinental stor skala beväpnad med världens största arsenalen av kärnvapen. Ambitionen att uppnå västerländsk militär överlägsenhet är helt enkelt ouppnåelig.

I sitt tal till FN: s generalförsamling i september 28 2015 Putin frågade västern, uppskattningsår av misslyckade militära insatser som har förstört länder och destabiliserat hela regioner: "Inser du nu vad du har gjort?" Ryssland är utan tvekan en svår partner, men på några av de mest pressande globala frågorna i vår tid, inklusive Syrien, Den ryska analysen har varit korrekt.

Affären som erbjuds i 2012, varigenom den syriska presidenten Bashar al-Assad skulle gå men den sekulära regimen i Damaskus skulle stanna var förkastad avskedad av väst, förutsatt att Assad snart skulle falla och den "moderata" triumfen. Resultatet var år av inbördeskrig som nu har släppt ut i en flyktingkris som hotar Europa i sin helhet.

Katastrof

Det är meningslöst att spekulera på vad ett krig mellan Ryssland och Atlanten skulle se ut, eller ens hur det skulle börja. Detta skulle verkligen vara ett krig för att avsluta alla krig, eftersom det inte skulle finnas någon kvar att slåss mot ett annat krig. Tyngdpunkten måste nu vara att avvärja ett sådant dommedagsscenario, och för det måste det finnas ett ärligt erkännande av tidigare misstag från alla sidor och början en ny och mer substantiell process av engagemang.

Den oändliga förlängningen av sanktioner och retorik av våld och syndabocker skapar en atmosfär där en liten incident lätt kan spiral ur kontrollen. Det är vår generations ansvar att se till att det aldrig händer.

För en alternativ vy, klicka på här.

Om författaren

AvlyssningenRichard Sakwa, professor i rysk och europeisk politik, University of Kent

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 0986076996; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}