Var kom Syria kemiska vapen från?

Var kom Syria kemiska vapen från?

I kölvattnet av en nyligen-ryska-amerikansk överenskommelse som avvärjde amerikanska airstrikes, har Syrien börjat svara frågor om sin kemiska vapen lager. En sak inspektörer har inte mandat att fråga är var dessa vapen kom från i första hand. Men bevis som redan finns där tyder på att Syrien fick viktig hjälp från Moskva och västeuropeiska företag.

När försvarsministern Chuck Hagel var frågade nyligen om ursprunget till Syriens kemiska vapen, sade han: "Jo, ryssarna levererar dem." Hagels talesman George Little gick snabbt tillbaka till detta uttalande och sa att Hagel helt enkelt hänvisade till Syriens konventionella vapen. Syriens kemiska vapenprogram, lite förklarat, är "till stor del inhemska".

Men avklassificerade efterlysningsdokument föreslår Hagel, medan han felaktigt föreslog att stödet pågick, pekade åtminstone hans finger i rätt riktning.

A Special National Intelligence Estimate daterad Sept. 15, 1983, listar Syrien som en "stor mottagare av Sovjet CW [Chemical Weapons] hjälp." Både "Tjeckoslovakien och Sovjetunionen tillhandahöll kemiska agens, leveranssystem och utbildning som flydde till Syrien." "Så länge som detta stöd är kommande" fortsätter 1983-dokumentet, "det finns inget behov av att Syrien utvecklar en inhemsk förmåga att producera CW-agenter eller materiel, och ingen har identifierats."

Sovjetstöd nämndes också, men med mindre detaljer i en annan intelligens uppskattning daterad februari 2, 1982. Den rapporten pekar på Sovjetunionens motivation för export av kemiska vapen till Syrien och andra länder. Kreml såg gas som användbart för allierade som kämpade mot insuranser: För de länder som faktiskt använde det i strid 2013 Kampuchea, Laos, Afghanistan och Jemen - författarna slutsatsen att Sovjetunionen såg det som ett sätt att "bryta viljan och motståndet av envisa gerillakrafter som verkar från relativt otillgängliga skyddade helgedomar. "

1982-rapporten fortsätter att säga: "Sovjeterna antog förmodligen att uppnåendet av dessa mål 2013 så snabbt och billigt som möjligt. 2013 motiverade användningen av kemiska vapen och uppvägde en liten risk för exponering och internationell fördömelse." Förra veckan rapporterade tyska tidningen Süddeutsche Zeitung att underrättelsetjänster i landet är övertygade om att ritningar för fyra av de fem syriska gifgasanläggningarna kom från Moskva.

Bevis som hämtats från vad vi nu vet var en sarinattack i förra månaden är också suggestiv. Enligt en undersökning av Human Rights Watch var ett av de vapen som användes i attacken "en sovjetproducerad 140mm-raket. "Under tiden FN: s egen rapport visar en bild av kyrilliska bokstäver på resterna av raketen.


Få det senaste från InnerSelf


Det är omöjligt att veta den exakta omfattningen av sovjetisk och rysk hjälp. USA: s intelligens var inte särskilt inriktad på det syriska programmet, säger Gary Crocker, en spridningsspecialist vid statsdepartementets presidium för intelligens och forskning i 1970 och 1980. De flesta analytiker visste inte mycket om sitt program: "Detaljerad information om det syriska programmet var endast tillgängligt för mycket högt uppsatta intelligens tjänstemän," sade Crocker.

Det finns också tecken på att sovjeterna växte alltmer oroa sig för Syriens förmåga att leverera den dödliga gasen med långdistansmissil. Bekymrad över Syriens uppbyggnad, flög huvudet till det sovjetiska kemiska krigskorpset, general Vladimir Pikalov, till Syrien i 1988. Enligt rapporter från tiden bestämde han sig för att försörja landet med SS-23-missiler, vilket skulle ha kunnat leverera giftgas djupt i Israel.

Men sovjeterna verkar inte vara de enda som gav någon hjälp.

"Sovjeterna gav den inledande inställningen, då syriarna blev ganska skickliga på den. Senare kom tyska företag in," sa Crocker.

Som då sade CIA-regissören William Webster i senatets vittnesbörd tillbaka i 1989: "Västeuropeiska företag bidrog till att leverera de nödvändiga prekursorkemikalierna och utrustningen". Frågade varför företagen gjorde det, svarade Webster: "Vissa är självklart inte övertygade om den slutliga destinationen för de produkter som de tillhandahåller, andra är inte. I sistnämnda fall kan jag bara övertyga om att girighet är förklaringen."

Sannerligen fick Syrien prekursorkemikalier från väst fram till det senaste decenniet. Förra veckan, den tyska regeringen medgav att mellan 2002 och 2006 hade det godkänt exporten till Syrien av mer än 100 ton så kallade dubbelkemikalier. Bland ämnena var vätefluorid, som kan användas för att tillverka Teflon, och även sarin. Exporten var tillåten under förutsättning att Syrien endast skulle använda dem för civila ändamål. Den brittiska regeringen nyligen också medgav export av kemikalier med dubbla användningsområden till Syrien.

Både de brittiska och tyska regeringarna sa att det inte finns några bevis som kemikalierna använde för att göra vapen.

Det är inte första gången Tyskland kan ha blivit blinda ögon mot potentiellt farlig handel. I exempelvis 1980s var tyska och franska företag avgörande för att bygga giftgasanläggningar i Irak och Libyen. Strängare exportkontroller i Europa installerades endast efter en webbsida av företag som levererade kemiska vapenprogram i Mellanöstern exponerades i slutet av 1980. New York Times generade den tyska regeringen av avslöjande kopplingen mellan det tyska företaget Imhausen-Chemie och en libysk giftgasanläggning i Rabta. (Tidskolonnisten William Safire German kallade senare växten " Auschwitz-in-the-sand. ")

Under de följande åren anklagade tyska myndigheter mer än 150-chefer för företag som var involverade i Saddam Husseins program, som han hade brukade döda tusentals kurder. Enligt en rapport, från slutet av 201890, stoppades mer än hälften av förfarandet. De flesta av dem som gick till rättegången frikändes eller betalades böter, en handfull mottagen fängelsestid.

Hur djupt var tyska företag som deltar i Syriens program? Vi kan aldrig veta. För länge sedan förslag av den tyska gröna parten att installera en fyndkommission för att fullständigt undersöka nätet av tyska företag som levererar Mellanösternstat 2013 och regeringens kunskaper om denna export - röstades ned av alla andra partier i parlamentet.

Denna artikel publicerades ursprungligen på ProPublica

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}