Varför världen behöver en mer innovativ strategi för humanitärt hjälp

Varför världen behöver en mer innovativ strategi för humanitärt hjälp

Detta har varit ett svårt år för humanitär hjälp. Stora händelser har lämnat outplånliga bilder. Från ett dött syriskt barn tvättas upp på en turkisk strand, till byborna fångade under rubble efter jordbävningar i Nepal och sorgande familjer av Ebola-offer i Västafrika.

De tragiska berättelserna har trumlat in, sänds över hela världen genom 24-timmars nyhetskanaler och sociala medier. Naturkatastrofer och konstgjorda konflikter har kombinerat för att producera en staccato-rytm av drama och skräckpaket som enstaka händelser - oavsett hur ofta de kan återkomma. Och så är våra svar piecemeal: när vår medvetenhet är prickad Det finns spikar i relieffinansiering, donationer och volontärarbete.

Arbetet med att sammanställa detaljerade kvantitativa data faller till OCHA, FN: s kontor för samordning av humanitära frågor, som åtar sig denna ansträngning på årsbasis. Och den senaste rapporten gör nyktert läsning.

Räkna kostnaden

Sammantaget, ett svimlande 200.5m-folk har påverkats av naturkatastrofer eller fördrivna av konflikter i 2015 - en ökning med mer än 50m från föregående år. Dessa siffror inkluderar de som flydde katastrofer och kriser från tidigare år men för vilka humanitärt bistånd fortfarande är nödvändigt. Men omedelbara, konfliktdrivna nödsituationer förskjutna 59.5m-människor - motsvarande 30,000-människor varje dag. Ytterligare 19.3m-personer förskjutits av naturliga väderrelaterade kriser.

Vårt kostnader för att reagera på dessa kriser har ökat sex gånger, från $ 3.4 miljarder för bara tio år sedan till mer än $ 20 miljarder idag. Finansieringsgapet mellan de belopp som krävs för att tillhandahålla grundläggande humanitära behov och det belopp som höjts genom internationella överklaganden växer också snabbt och underskottet är för närvarande en svindlande 40% (cirka $ 7 miljarder). Enligt OCHA beräknas den totala ekonomiska kostnaden för förlorad inkomst och tillväxt från global konflikt vara mer än $ 14 biljoner.

I en mer uppmuntrande anteckning identifierades i FN: s rapport ett antal innovativa svar på utmaningar. Ta till exempel problemet med att få tillförlitliga data - en viktig tillgång vid hanteringen av något svar. I Västafrika, den oberoende standby-arbetsgruppen, ett globalt nätverk av volontärer, har organiserat ett online-nätverk av människor att sammanställa och sprida information om tillgängliga vårdanläggningar efter katastrofer.

Ett annat tillvägagångssätt har uppstått i OCHA: s Humanitär datatekniker i Nairobi, som har startat ett datalabb för att erbjuda tjänster till partners och samla information från hela Östafrika. Även något så enkelt som en Skype-grupp har haft en viktig inverkan på datainsamling från olika organ inom flera regioner.


Få det senaste från InnerSelf


Men högprofilerade humanitära misslyckanden i Rwanda, Haiti, och de områden som påverkas av Indiska oceanen tsunamin, tyder på att det fortfarande finns en lång väg att gå om innovation ska spela en central roll för att förbättra biståndets effektivitet.

Baby steg

De senaste rapporterna från Center for Research in Innovation Management (CENTRIM) vid Brighton University visar att den humanitära sektorn svälter av finansieringen som skulle göra det möjligt för den att hitta nya sätt att ta itu med problem. Bra under 1% av sektorns omsättning satsas på innovation, jämfört med 2% till 7% som man förväntar sig att hitta i kommersiella sektorer av ekonomin. Det finns begränsade resurser för att upptäcka nya och bättre sätt att göra saker - och betydligt mindre för att faktiskt göra idéer till livskraftiga, testade och uppskalade tillvägagångssätt.

En av Brightonstudierna visar att problemet inte bara handlar om pengar; Det finns hinder i nästan varje steg i processen, från sökandet efter nya idéer för att möjliggöra deras utbredda tillämpning. Vilken innovation som det finns tenderar att vara inkrementell i naturen: göra saker lite bättre snarare än att göra dem annorlunda. Nödvändighet innebär att det också förekommer en stor ad hoc-improvisation.

Men den kortsiktiga karaktären av humanitär utplacering innebär att få sådana idéer någonsin "fångas" och används igen som bästa (eller bättre) övning. Det stora antalet och omfattningen av katastrofer som dokumenteras i OCHA-rapporten innebär att det finns liten tid för kontinuerligt och kumulativt lärande - grunden för innovation som faktiskt fungerar.

Mycket få exempel på mer radikal innovation kan hittas och de som finns har ofta tagit årtionden att bli en etablerad praxis. Ett exempel är kontantprogrammering, varav livsmedelsbistånd ersätts med kontanter. Många behöver också mavericks, som tenderar att simma hårt mot tidvattnet av mottagen övning för att få nya idéer accepterade (användningen av färdiga terapeutiska livsmedel som plumpy'nut pasta som används för att behandla undernäring av barn, är ett fall i punkten).

Denna tendens till mindre förbättringar är djupt rotad. Innovation har likställts med experiment och det här flyger inför en hängiven tillslutning till principen om att "göra ingen skada" för individer och samhällen som redan har lidande elände.

Innovation ses helt enkelt som för riskabel när det finns liv på spel. Detta försvinner ibland av avtalsförhållanden mellan givare och ansvariga för genomförandet. Donorer kräver visshet om vad som kommer att göras och hur det kommer att uppnås. Återgångspositionen är därför ett godkännande av status quo och en brist på incitament att ifrågasätta huruvida humanitära svar kan uppnås olika.

Vi kan vara hoppfulla trots att förändringar kan göras. Arrangörerna av världens humanitära toppmöte som kommer att äga rum i Istanbul i maj 2016 har omfamnat innovation som en av dess underliggande teman. Kanske den synliga framgången för den senaste tiden Global klimatkonferens i Paris kommer att ge den nya impulsen och den politiska viljan att ge smartare tänkande till humanitära utmaningar.

Om författarenAvlyssningen

Howard Rush, professor i Innovation Management, University of Brighton

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = humanitärt hjälpmedel; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}