Varför jihadism vädjar till religiöst illiterat Loners

AFter dödande 12-personer på Charlie Hebdos kontor, bröder Chérif och Saïd Kouachi hördes förklara, "vi har avenged profeten Muhammad". Amatörfilm avslöjade också att mördarna åberopade Gud med den arabiska frasen "Allahu Akbar". Denna annars oskyldiga vardagliga religiösa utmaning är ofta uppenbarad som en jihadistisk stridskrig.

De sanktimoniska deklarationerna som gjorts av dessa mördare om att agera för att försvara sin religion, hörs ofta av jihadister. Trots att två av offren i Parisattacken var muslimer, gjorde de två bröderna självkrävande påståenden om att vara moraliska skiljedomare med religiösa känslor och heligheter.

Vi fortsätter att se jihadistisk terrorism som om religion mer än något annat, men "religiösa avengers" av detta slag är ofta faktiskt religiöst analfabeter. Detta gäller särskilt för västmuslimer som har lockats för att kämpa för islamisk stat eller som har utfört attacker hemma.

De som dras till jihadismen är vanligtvis inte särskilt religiösa före deras engagemang i våld. De är antingen upptagna i i stort sett sekulära hushåll eller bara ha ett rudimentärt grepp om deras föräldraledighet, vilket sällan sträcker sig till religiös övning av något slag.

När vi försöker att förstå vad som har hänt måste vi erkänna att religiös mening ofta slås på för brott för att validera dem. Religion kan ge motivet eller stämpeln för godkännande men det är inte det ursprungliga motivet.

Mohammed Ahmed och Yusuf Sarwar är ett nyligen berättande exempel. Dessa två unga brittiska män fängslades för att resa till Syrien för att ansluta sig till en jihadistgrupp i 2013, som en del av deras religiösa plikt. De befanns ha köpt två böcker innan de lämnade som visade hur mycket de visste om den religionen innan de gjorde sitt livsföränderliga val - Islam för Dummies och The Quran for Dummies.

På samma sätt höjdes Kouachi-bröderna, föräldralösa barn av algeriska invandrare, inte som fromma muslimer. Chérif ledde a bestämt non-devout och hedonistic livsstil, rökning marijuana, dricka alkohol, lyssnar på gangster rap och hade många flickvänner. Under hans försök i 2008 för att hjälpa jihadistiska fighters från Frankrike till Irak, avslöjade Chérifs advokat att hans klient beskrivit sig som en "enstaka muslimer".

Fallback Identity

Det här är inte att befri religion i någon mening. Men religionen är också en produkt av sociala, ekonomiska, politiska och andra faktorer som erbjuder lösningar på någonting.


Få det senaste från InnerSelf


Chérif har beskrivits som en "förvirrad kameleon", Lämpligt sammanfatta de oroliga identitetskriser som vanligtvis upplevs av många jihadister. De känner sig alienerade av sin etniska eller föräldrakultur och den traditionella kulturen där de bor. De kan inte eller inte vilja uppfylla någon av gruppens förväntningar och kan utveckla en kulturell schizofreni och en känsla av brist på tillhörighet. Religion ger en uttrycklig återkoppling till den identitet som det västerländska samhället erbjuder.

I Frankrike återspeglar Charlie Hebdos tecknader en bredare ökning av antimuslimskt och anti-invandringssinne. Många avbildade vanliga franska muslimer och andra minoritetsgrupper på ett sätt som i bästa fall var smaklös och i värsta fall uppenbarande av en underliggande fransk rasism som implicit tolereras.

Denna rädsla för islam och invandrare är det som leder till avskyning av gravstenar av Franska muslimska andra världskriget veteraner, motstånd mot muslimska kvinnors klänning och publicering av rädsla-mongering bästsäljare som föreställer sig en islamisk övertagande av frankrike. Mest betydande det hjälper till att öka stödet till längst till höger Front National. I det här sammanhanget är det inte svårt att se varför en välkomnande religiös identitet kan vara mer tilltalande än en tainted nationell.

Men den nya religiösa identiteten erbjuder också något annat - det låter religionen tolkas på nytt, som ett distinkt fundamentalistiskt varumärke av islam. De vänder sig till salafism eller Wahhabism som ett sätt att anta en religion som är fri från det kulturella bagaget som är kopplat till deras föräldra- eller etniska identitet.

Ta till exempel fallet med Umar Farouk Abdulmuttalab, den nigerianska studenten som rekryterades av al-Qaida och försökte detonera explosiva lastade underkläder på en transatlantisk flygning i 2009. I hans slutliga textmeddelanden till sin fientliga muslimska far i Nigeria sa han att han hade hittat "riktig islam" och var inte längre hans son.

Dessa typer av melodramatiska kriser av identitet kan vara användbara för jihadistiska rekryterare. De kan använda förvirringen att sälja en ny utopisk identitet kring Ummah eller det globala samhället av troende - som inte känner igen färg, ras eller nationalitet och besegras från alla håll av onda styrkor. Denna radikala tolkning av en religiös gemenskap blir det enda locuset av identitet och tillhörighet.

De som köper in den ska betraktas som den "födda igen" sorten av troende. De har mycket gemensamt med religiösa omvandlare som finns i alla trossamfund. Det är ingen slump att de islamiska omvandlarna är oproportionerligt representerade bland jihadisterna. De senaste terroristattackerna i Ottawa, Quebec och New York var de senaste konverternas arbete till islam, liksom gisslankrisen i koshermarknaden i Paris som spelade ut tillsammans med belägringen som ledde till Kouachis bröders död.

Med lite tidigare religiös socialisering, ingen effektiv andlig motvikt i sin omedelbara cirkel och en desperat önskan att bevisa sina religiösa uppgifter, är de födda igen mycket mer benägna att acceptera totalitära visioner av islam och att göra det med iver.

Noll till hjälte

Denna speciella form av religiositet erbjuder också mening och syfte i livet för dem som desperat saknar det. Livet i utkanten är för många franska muslimer en blandning av arbetslöshet, brott, droger, institutionell rasism och endemiska cykler av fattigdom och frihet. Det är i dessa scenarier att jihadismen möjligen erbjuder en väg ut ur det dagliga livets banala och livliga liv.

I direkt kontrast till känslor av tristess, obarmhärtighet och obetydlighet, erbjuder jihadisterna inlösen genom bilden av den ridderliga krigare, omarbetning som en slags avgörande hjälte.

Efter Charlie Hedbo-angreppet lovordade den islamiska statens officiella radiostation de "jihadiska hjältarna som hade avenged profeten", och validerade Kouachi-brödernas omvandling från småbrottslingar och nobodies till islamens hjältar.

Nyligen jihadistiska sociala medier agitprop har också inkluderat fraserna "Ibland skapar människor med de värsta förflutna de bästa framtiderna" och "Varför är en förlorare när du kan vara en martyr?"

Religion är viktigt för dessa mördare. Men bara för att det för många tjänar som den mest eftertraktade kritiken av franska republikens misslyckade löfte, förankrat i hennes motto "Frihet, jämlikhet och broderskap" för alla.

AvlyssningenDen här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

awan akilDr. Akil N. Awan är docent i modern historia, politisk våld och terrorism i både avdelningen för historia och avdelningen politik och internationella relationer på Royal Holloway, University of London. Hans nuvarande forskningsintressen är inriktade på terrorismens historia; processer av radikalisering; politiskt våld, sociala rörelser och protester, nya medier och nutida religion, och han har publicerat en hel del om dessa ämnen.

InnerSelf Rekommenderad bok:

Körans hjärta: En introduktion till islamisk andlighet
av Lex Hixon.

Körans hjärta av Lex Hixon.Eftersom spänningarna mellan Amerika och Mellanöstern ökar, bör vi främja tvärkulturell förståelse, inte våld. Genom tydligt och tillgängligt språk illustrerar författaren hur islamens läror kan tillämpas på nutida vardagsproblem som kärlek, relationer, rättvisa, arbete och självkännedom. Förutom själva valen innehåller boken läsliga, livliga introduktioner till islamets tradition, dess grundläggande förordningar och vad det står om andra religioner. Som den första sådan arbetar på engelska för att vara skrivet av en muslim, Koranens hjärta fortsätter att visa att islam är bland mänsklighetens stora visdomstraditioner.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}