Den ekonomiska kostnaden för förödande orkaner och andra extrema väderhändelser är ännu värre än vi trodde

Den ekonomiska kostnaden för förödande orkaner och andra extrema väderhändelser är ännu värre än vi trodde

Juni markerar den officiella starten på orkansäsongen. Om den senaste historiken är någon guide, kommer det att visa sig vara ett annat destruktivt år tack vare klimatförändringens förvärra effekter.

Men bortom mer intensiva orkaner och explosiva bränder, värmeklimatet har blivit skulden för orsakar en skarp uptick i alla typer av extrema väderhändelser över hela landet, till exempel svåra översvämningar över hela USA denna vår och omfattande torka i sydväst de senaste åren.

Förra förra året, den media blades att dessa och andra konsekvenser av klimatförändringar skulle kunna sänka USA: s BNP av 10% i slutet av seklet - "mer än dubbelt förlusterna av den stora depressionen" som New York Times intonerade. Den siffran drogs från en enda siffra i den amerikanska regeringen Fjärde nationella klimatbedömningen. (Upplysningar: Jag granskade rapporten och var vice ordföranden på den tredje, släpptes i 2014.)

Om det låter läskigt, har jag goda nyheter och dåliga nyheter. Den goda nyheten är att den siffran drogs felaktigt från en väsentlig felskrivning av rapporten - som faktiskt erbjöd en rad förluster av BNP från så låg som 6% till så hög som 14% av 2090.

Den dåliga nyheten är dock att en mer meningsfull bedömning av kostnaderna för klimatförändringarna - med hjälp av grundläggande ekonomiska principer Jag lär mig till undergrads - är ett helvete av mycket skrämmande.

Tallying kostnaderna

Låt oss först titta på hur myndigheter, försäkringsbolag och media beräknar och rapporterar om de ekonomiska kostnaderna för katastrofer.

Enligt National Oceanic and Atmospheric Administration, i 2018 orkaner Michael och Florence orsakade vardera cirka US $ 25 miljarder i skador, bidrar till en total avgift på $ 91 miljarder från det årets väder- och klimatkatastrofer. I 2017 var NOAA: s total ännu större: $ 306 miljarder, på grund av den massiva förstörelsen från orkaner Harvey, Irma och Maria.


Få det senaste från InnerSelf


Men dessa tallrikar är inte riktigt giltiga åtgärder för ekonomisk skada. I stället speglar de helt enkelt uppskattningar av vad människor tror kommer att behöva investeras för att bygga om vad som skadades eller förstördes i stormen, översvämningar eller bränder.

För att verkligen förstå de ekonomiska kostnaderna för en extrem väder händelse är det viktigt att överväga alla investeringar som "trängs ut" eller förlorade för att täcka dessa ombyggnadskostnader. Sätt ett annat sätt, det finns bara så mycket pengar att gå runt. Och att $ 25 miljarder används för att bygga om betyder att $ 25 miljarder inte används för andra offentliga och privata investeringsmöjligheter som är mer framåtriktade eller mer benägna att främja tillväxt.

Redovisning för tillväxt

Istället tror jag att det är en grundläggande sundare sätt att göra detta är att använda något som kallas "tillväxträkning".

Tillväxträkning införlivar produktiv användning av kapital och innovation i ekvationen. Frågan vi vill fråga är vad som händer med BNP-tillväxten när återhämtningsinsatserna från extrema händelser stryker ut produktiva investeringar, som att bygga nya fabriker eller vägar och broar?

Återkommande till NOAA: s beräknade förluster för 2017 och 2018 föll produktiva investeringar totalt omkring $ 400 miljarder under dessa år. Det vill säga, om dessa katastrofer inte hade hänt, skulle investeringar ha varit så mycket högre. Och den minskade investeringen innebär en mindre tillväxt i bruttonationalprodukten - ett mått på allt en ekonomi producerar under en viss period.

Om liknande erfarenheter i extrema händelser inträffar för de kommande 10-åren - vilket inte är ett dåligt antagande med tanke på att fyra av de dyraste åren i historien har inträffat under de senaste fem - USA: s BNP i 2029 skulle vara ungefär 3.6% lägre än vad som annars skulle ha varit baserat på mina beräkningar med hjälp av tillväxträkning.

Det motsvarar en ekonomi som är $ 1 trillion fattigare som ett resultat av dessa extrema väderhändelser som tränger ut produktiva investeringar.

Det här är den verkliga kostnaden för en värld där dessa typer av massivt destruktiva katastrofer händer oftare.

Förr och skrämmande

Att återgå till vår 10% -figur är 3.6% relativt mindre, men det är mycket tidigare, vilket gör det mycket skrämmande.

Varför?

Eftersom antalet extrema händelser och deras destruktiva kraft håller ökar i en accelererande takt. Om vi ​​kan förvänta oss att ta en $ 1 trillion hit över det närmaste årtiondet, är kostnaderna i slutet av seklet knappast fathomable.

Så medan jag kan vara oense med siffrorna The New York Times och andra använder i att tala katastrofer, har de rätt att försöka anfalla läsare till handling.

Situationen är bara mycket mer dyster än någon inser. Med någon tur kommer storleken på figuren att skrämma oss för att göra mer för att avvärja det värsta.Avlyssningen

Om författaren

Gary W. Yohe, Huffington Foundation Professor i ekonomi och miljöforskning, Wesleyan University

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

Stormor av mina barnbarn: Sanningen om den kommande klimatkatastrofen och vår sista chans att rädda mänskligheten

av James Hansen
1608195023Dr James Hansen, världens ledande klimatolog, visar att exakt i motsats till det intryck som allmänheten har fått, har klimatforskningen blivit ännu tydligare och skarpare sedan inbunden släpptes. I Stormar av mina barnbarn, Hansen talar för första gången med den fullständiga sanningen om global uppvärmning: Planeten är hurtling ännu snabbare än tidigare erkänd till en klimatisk punkt utan återvändo. När han förklarar vetenskapen om klimatförändringarna, målar Hansen en förödande men alltför realistisk bild av vad som händer i våra barns och barnbarns liv om vi följer kursen vi är på. Men han är också en optimist som visar att det fortfarande finns tid att ta den akuta, starka åtgärden som behövs - bara knappt. Finns på Amazon

Extreme Weather and Climate

av C. Donald Ahrens, Perry J. Samson
0495118575
Extreme Weather & Climate är en unik lärobokslösning för den snabbväxande marknaden för icke-majors vetenskapskurser med fokus på extremt väder. Extreme Weather & Climate introducerar orsakerna och effekterna av extrema väderhändelser och förhållanden med stark grundprincip för vetenskapen om meteorologi. Eleverna lär sig vetenskapen om meteorologi i samband med viktiga och ofta kända väderhändelser som orkanen Katrina och de kommer att undersöka hur prognosförändringar i klimatet kan påverka frekvensen och / eller intensiteten i framtida extrema väderhändelser. En spännande uppsättning bilder och illustrationer ger väderintensiteten och dess ibland förödande effekt för varje kapitel. Skriven av ett respekterat och unikt författarlag kombinerar den här boken täckning som finns i Don Ahrens marknadsledande texter med insikter och tekniskt stöd som medverkas av medförfattaren Perry Samson. Professor Samson har utvecklat en extrem väderkurs vid University of Michigan som är den snabbast växande vetenskapskursen vid universitetet. Finns på Amazon

Översvämningar i ett förändrat klimat: Extrem nederbörd

av Ramesh SV Teegavarapu

9781108446747Mätning, analys och modellering av extrema nederbördshändelser i samband med översvämningar är avgörande för att förstå förändrade klimatpåverkan och variationer. Denna bok ger metoder för bedömning av trenderna i dessa händelser och deras effekter. Det ger också en grund för att utveckla rutiner och riktlinjer för klimatadaptiv hydrologisk teknik. Akademiska forskare inom hydrologi, klimatförändringar, meteorologi, miljöpolicy och riskbedömning samt yrkesverksamma och politiska beslutsfattare som arbetar med riskreducering, vattenresursersteknik och klimatförändring kommer att finna detta en ovärderlig resurs. Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}