3 Skäl till varför USA är utsatt för stora katastrofer

3 Skäl till varför USA är utsatt för stora katastrofer

Under katastrofsäsongen 2017 förstörde tre svåra orkaner stora delar av USA

Den snabba följden av stora katastrofer gjorde det uppenbart att sådana stora nödsituationer kan vara en belastning, även i ett av världens rikaste länder.

Som en komplex nödforskare undersöker jag varför vissa länder bättre kan motstå och reagera på katastrofer. Faktorerna är många och olika, men tre stora står ut eftersom de ligger inom de federala och lokala regeringarnas grepp: var och hur städer växer; hur lätt kan hushållen få tillgång till kritiska tjänster under katastrof; och tillförlitligheten av försörjningskedjorna för kritiska varor.

För alla tre av dessa faktorer går USA i fel riktning. På många sätt blir amerikaner idag mer utsatta.

Där amerikaner bor

Stora andelar av den amerikanska befolkningen bor i de delar av landet som är mest utsatta för stora katastrofer, främst kustområden som är utsatta för orkanskador. Orkanerna Katrina, Sandy, Harvey och Irma slog alla tungt befolkade kustar.

Sju av de största storstadsområdena i 10 i USA ligger på eller nära kusten och står för mer än 60 miljoner människor. Faktum är att de allra flesta län med mer än 500,000-invånare är koncentrerade på kusten.

Mer än 5 miljoner amerikaner bor också på öar som Puerto Rico och Hawaii, där en orkan, vulkanutbrott eller tsunami kan vara förödande.


Få det senaste från InnerSelf


Kalifornien har sparats landfall av en stor tropisk cyklon, men kraftigt nederbörd orsakar fortfarande allvarlig skada längs med kusten. Ovanpå detta ligger de flesta av Kaliforniens kuststäder intill San Andreas Fault, som orsakade dödsfallet hos 3,000-personer i 1906. Geologer håller med om att En annan stor jordbävning är bunden att inträffa.

Stora koncentrationer av människor utgör också problem. För att stödja stora befolkningar i små utrymmen behöver städerna avancerad storskalig infrastruktur - inte bara för att hysa människor utan att leverera verktyg som el och gas samt att tämma vatten med dammar, avgifter och spillvägar.

Medan en sådan infrastruktur är imponerande kan dess tillfälliga misslyckande få stora konsekvenser. I flera av de allvarligaste amerikanska katastroferna orsakade infrastrukturkollaps betydande skador. I New Orleans var den nedre nionde avdelningen våldsam översvämmade när avgifterna kollapsade. I 1906 San Francisco jordbävnings katastrofen sprängde gasnätet, bränna en dödlig eld som rev i staden för dagar.

De stora städerna vid kusterna växer ständigt större. 10 största storstadsområdena på kusten ensam har ökat med nästan 5 miljoner människor sedan 2010, en ökning med nästan 7 procent.

Experter projekterar att av 2040, Dessa 10 storstadsområden kommer att lägga till en hel del 16.7 miljoner fler människor, vilket gör den totala befolkningen runt 92.5 miljoner människor - de flesta kommer att vara särskilt utsatta för katastrofer.

Tillgång till akutmedel

I en katastrof behöver människor ofta pengar för att täcka sjukvård, mat, vatten och andra viktiga behov. I en frustrerande fångst-22 kan dock tillgången till medel vara kraftigt begränsad om strömavbrott tar ut bankomater och kreditkortsterminaler. Det var så i Puerto Rico efter orkanen Maria.

En undersökning från 2015 Federal Reserve fann att även med tillgång till bankkonton och bankomater, nästan hälften av amerikanerna skulle kunna hitta US $ 400 för en nödsituation utan att låna eller använda ett kreditkort.

Idag är det nästan tre gånger mängden amerikansk valuta i omlopp som det fanns i 1997. Men en stor del av amerikanska dollarräkningar används faktiskt utomlands. Amerikanska dollar är laglig eller faktisk valuta i många länder, såväl som a föredragen valuta för besparingar runt om i världen. Följaktligen är mängden kontanter i omlopp som faktiskt är tillgänglig för att göra transaktioner i katastrofer relativt låga.

Problemet med tillgång till kontanter för att täcka akutkostnader är särskilt akut för minoritets amerikaner. Samma Federal Reserve undersökning visade att även för amerikaner med samma inkomst, svarta och hispaniker är mycket mindre benägna att få tillgång till till $ 400 akutmedel än vita.

Blacks och Hispanics är också mer benägna att vara fattiga än vita icke-spanskaoch fattiga familjer är mycket mer mottagliga för katastrofer.

Ännu värre är andelen minoriteter i storstadsområden ofta långt över det nationella genomsnittet, vilket förenar minoritets sårbarhet. Faktum är att minoritetspopulationen i allt utom en av de största storstadsområdena 10 på kusten växer snabbare än den vita icke-spanska befolkningen.

Försörjningskedjor

Även om amerikanerna har de medel som behövs för att betala för kritiska varor, kan dessa varor inte vara tillgängliga under en katastrof.

Utan tillgång till läkemedel, medicinsk utrustning och bränslen skulle många människor dö. Många av dessa kritiska varor produceras exklusivt utomlands; faktiskt, De mest kritiska läkemedlen 30, som insulin för typ 1 diabetes och heparin för blodförtunning, produceras helt eller delvis utomlands. Ibland produceras varorna i ett enda geografiskt område eller till och med av en enda anläggning.

Det gör utbudet av dessa kritiska varor väldigt sårbart för naturkatastrofer eller andra nödsituationer. Om en global pandemi påverkar Kina eller Indien, liksom USA, skulle det nästan inte vara möjligt att skaffa de kritiska varor som behövs för att rädda amerikaner som smittats av sjukdomen.

Samtidigt som produktionen av många kritiska varor flyttar utomlands är lager och lagring exceptionellt låg för de flesta varor. Varor anländer ofta till konsumenten kontinuerligt, precis i tid för när de behövs. Den snabbt växande internationella transportbranschen kan leverera snabbt och tillförlitligt, vilket ger liten anledning till att sjukhusen spenderar på stor lagring av de flesta varor.

Vissa amerikanska sjukhus får kritiska läkemedel så ofta som tre gånger per dag. På en vanlig dag är det möjligt för ett effektivt system att hålla akutmottagningsrum, men under en katastrof - när arbetstagare är frånvarande, sänks transporten och produktionen utomlands potentiellt slås ut - amerikanerna lämnas otroligt sårbara. Det finns liten marginal för fel, och den marginalen krymper i takt med utvidgningen av "just-in-time" -system.

Om författaren

Morten Wendelbo, forskarledare och policyvetenskapliga föreläsare, Texas A & M University

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}