Är naturkatastrofer på uppgången?

Är naturkatastrofer på uppgången?

Naturkatastrofer har fyllt våra nyheter de senaste veckorna. De orsakar kaos i fattiga och utsatta samhällen och kostar miljarder i återhämtning och stödfinansiering.

Dessa katastrofer händer när en naturlig fara - som en cyklon, buskbrand eller jordbävning - skadar mänskliga system. De verkar bli allt vanligare och sämre - men är de verkligen?

Naturkatastrofer är inte så "naturliga"

Vissa naturliga faror uppstår på grund av krafter utanför vår kontroll. Förflyttningen av jordens jordskorpor utlöser till exempel jordbävningar och tsunamier. Variation i solstrålning in i atmosfären och oceaner utlöser stormar på sommaren och snöstormar på vintern. Förflyttningen av energi i jordens system är det som driver dessa naturliga processer.

Trots dessa normala processer säger experter nu att det inte finns något sådant som "naturkatastrofer", av tre skäl.

För det första stör mänskligheten med jordsystemet. Till exempel, när vi driver antropogena klimatförändringar lägger vi till mer energi i systemet. Detta ökar sannolikheten för mer frekventa och intensiva "hydro-meteorologiska" faror som översvämningar, buskbränder, värmeböljor och tropiska cykloner.

För det andra är vi (fel) hantera naturliga system. Till exempel, att avlägsna buffertskydd av mangrover på kusten innebär att en stormöverskott kan vara mer katastrofal.

För det tredje strömmar våra bosättningar ut över jordens yta i geografiska områden där naturliga faror uppstår. Detta utsätter oss för skada och förlust när det oundvikliga händer.

Katastrofer behöver inte hända

Potentiellt farliga händelser behöver inte sluta i en katastrof. Katastrofer uppstår på grund av skärningspunkten mellan risk _ med _exponerad människor och tillgångar som är sårbara till faran. De kännetecknas av bristande motståndskraft och dålig förmåga att klara och reagera i det drabbade området. Utan sårbarhet kan det inte finnas någon katastrof.


Få det senaste från InnerSelf


För mig är katastrofer en social konstruktion och handlar om människor. Jag gör ingen ursäkta för att ha tagit en sådan antropocentrisk syn.

Vårt FN: s internationella strategi för katastrofriskminskning (UNISDR) och den globala EM-DAT-katastrofdatabasen registrera och bedöma uppgifter om förekomsten av "naturliga" och "tekniska" katastrofer av enskilda länder och regioner. Deras årliga rapporter gör det möjligt för oss att undersöka trender över tiden.

Fastän definitionen av katastrofförändringar mellan länder och precisionen av insamlade data varierar över hela världen och genom tiden är en trend klar. Händelser som vi märker "naturkatastrofer" förekommer oftare än tidigare.

Är naturkatastrofer på uppgången?Ökande antal naturkatastrofer (per typ) mellan 1900 och 2012. Det totala antalet katastrofer visar en signifikant ökning från 1960 och framåt, och det som är mest uppenbart är att majoriteten är "hydro-meteorologiska" eller väder och klimatrelaterade. D. Guha-Sapir, R. Nedan, Ph. Hoyois - EM-DAT: Internationell katastrofdatabas

Vem eller vad kan vi klandra?

Den stora frågan är att denna trend representerar en statistisk förändring av fysiska händelser av naturkatastrofer eller en alltmer sårbar global befolkning (eller båda)?

Okej, jag ska lägga min nacke på linjen här och säga att det inte finns några starka bevis för att fler jordbävningar eller vulkanutbrott inträffar idag jämfört med för ett århundrade sedan.

Men med tanke på antropogen klimatförändring är det "mer än troligt" att frekvensen och intensiteten hos hydro-meteorologiska extrema händelser har ökat. Sådan var det senaste IPCC bedömningsrapport. Med detta sagt är mönstren för dessa fysiska processer över hela världen mycket varierande.

Oavsett förändringar i det grundläggande jordsystemet bearbetas extrema händelser, mänsklig aktivitet, miljömishantering och variationer i motståndskraft och sårbarhet bidrar till de ökade effekterna av riskhändelser. Detta har lett till deklarationen av fler katastrofer och ständigt ökande mänskliga och ekonomiska förluster. Detta illustreras tydligt nedan.

Är naturkatastrofer på uppgången? De mänskliga och ekonomiska kostnaderna för katastrofer 2005 - 2014. FN ISDR / Flickr, CC BY-NC väder Beräknad skada orsakad av naturkatastrofer mellan 1900 och 2012. D. Guha-Sapir, R. Nedan, Ph. Hoyois - EM-DAT: Internationell katastrofdatabas

De fattiga drabbas hårdast av katastrofer

Nästa fråga som uppstår är: "Är sårbarhet och motståndskraft enhetlig över hela världen?" Tyvärr är svaret nej.

Ställ helt och hållet, de fattiga kommer att vara det svåraste slaget och minst kunna klara av sig. All katastrofrelaterad forskning visar att länder där socialt och ekonomiskt kapital är begränsat är de mest utsatta.

Arbetet av vårt team efter tsunamikatastrofen 2004 Indian Ocean Ocean undersökte hur fattigdom och brist på resurser var en stor bidragsyter till det som gjorde många i kustsamhällen så sårbar. Dåliga och missgynnade personer som bor i rikare länder är också utsatta.

Hittills visar globala data att Asien är där de flesta människor har dödats (enligt EM-DAT mer än 26 miljoner sedan 1904) har de största förlusterna (mer än US $ 1.2 trillion) inträffat och de vanligaste katastroferna är grupperade. Med tanke på den asiatiska regionens snabba utveckling och ökande befolkning kan framtida katastrofförluster endast förväntas öka. Stora sociala, politiska och institutionella förändringar måste ske snabbt för att minska sårbarheten och öka motståndskraften.

Människor är ansvariga

Utan frågan kommer antropogena klimatförändringar att leda till förändringar i frekvensen och svårighetsgraden av väderkemiska katastrofer. Ändringarna kommer emellertid inte att vara enhetliga globalt, med vissa områden som upplever vanligare händelser, andra ställen är mindre frekventa händelser.

Det finns betydande komplexitet och osäkerhet kring dessa framtida trender men mycket forskning pågår för att undersöka denna fråga. Till exempel, i Australien, föreslår forskning Tropiska cykloner blir mindre frekventa men svårighetsgraden kommer att öka. Däremot har nyligen forskning i Medelhavsområdet föreslagit betydande framtida variationer i regnbågens extrema händelser med vissa platser sannolikt att uppleva fler regnhändelser och andra mindre.

Så, ja, antalet (naturliga) katastrofer som uppstår stiger, men detta beror på en komplex uppsättning av interaktioner mellan det fysiska jordsystemet, mänsklig inblandning i naturen och ökad sårbarhet hos mänskliga samhällen.

Om författaren

Dale Dominey-Howes, docent i naturkatastrofgeografi, University of Sydney

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

relaterade böcker

{amazonWS: searchindex = Böcker; sökord = vildt väder; maxresults = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}