Varför "Djuret från Öst" och Freakishly Arctic Temperatures är ingen tillfällighet

Varför "Djuret från Öst" och Freakishly Arctic Temperatures är ingen tillfällighet

Under den senaste veckan, bittert kallt väder har engulfed Storbritannien och det mesta av Nordeuropa. Samtidigt har temperaturerna i det höga arktiska området varit 10 till 20 ° C ovan normala - även om det fortfarande är allmänt under frysning.

Samverkan av dessa två motsatta extremiteter är ingen slumpmässig slump. En snabb klimatspolning avslöjar hur en ovanlig störning i troperna för mer än en månad sedan skickade ut chockvågor tusentals kilometer i alla riktningar och orsakade extrema väderhändelser - inte bara i Europa och Arktis utan även i södra halvklotet.

Utbrottet av kallt väder över Storbritannien var offentligt prognostiserat minst två veckor i förväg. I början av februari noterade meteorologerna en storskalig väder händelse som utvecklade 30km högt i den arktiska stratosfären, vars effekter på våra mindre höga väderförhållanden är väl förstådda.

De starka västra vindarna, känd som Polar Vortex, som normalt cirklar Arktis vid denna höjd hade börjat försvaga och ändra riktning. Extremt kallt arktisk luft - vanligtvis inneslutet av detta 360 ° barriär - kunde spilla ut till lägre breddgrader, översvämningar över Sibirien.

Meteorologer hänvisar till denna typ av händelse som en Plötslig Stratospheric Warming (SSW) eftersom luften i stratosfären över nordpolen verkar värmas snabbt. Faktum är att den kalla luften inte värmer upp sig så mycket som att den svävar söderut och ersätts av varmare luft från längre söderut.

Varför "Djuret från Öst" och Freakishly Arctic Temperatures är ingen tillfällighetNuvarande lufttemperaturer i Arktis är mycket högre än tidigare historiska medelvärden. Zachary Labe

Förändringar i vindriktningar och temperaturer 30km ovanför marken gick ursprungligen obemärkt till de på marken - både i Europa och i Arktis. Men under en period av flera veckor flyttade påverkan av den här väderhändelsen gradvis nedåt genom atmosfärens nedre del, och så småningom förändrade vädermönstret nära ytan.


Få det senaste från InnerSelf


En sådan förändring var utvecklingen av högt tryck över hela Skandinavien, vilket genererade östliga vindar över hela Nordeuropa, drar kall luft från Sibirien direkt över Storbritannien. Utöver Atlanten resulterade samma högtrycksområde i sydlig vindar som tillåter varm luft från Atlanten att flytta norrut till arktiska bassängen. Forskning visar att dessa väderskift tenderar att vara ganska ihållande när de uppträder - alltså den ovanliga längden på den kalla stavningen vi upplever och värmen i Arktis.

Men vad orsakade den stratosfäriska arktiska uppvärmningshändelsen i första hand? För detta behöver vi se tusentals kilometer bort till atmosfären över det tropiska västra Stilla havet. I slutet av januari a stort område av åskväder, så stor och stark som någonsin spelats in, störde atmosfären över hela denna region. Effekten av dessa stormar motsvarade att en stor sten släpptes i en damm - de orsakade vågor av växlande högt och lågt tryck för att sprida sig genom atmosfären, särskilt på norra halvklotet. Det var dessa vågor som dumpade in i vortexen av vindar runt Nordpolen som orsakade den plötsliga Stratospheric Warming-händelsen i början av februari.

Själva samma åskväder över den tropiska Stilla havet fungerade som födelseplats för den mindre rapporterade cyklongitaen, som spårade genom södra Stilla havet och orsakade skada i Tonga och Samoa och ens leder till oseasonably stormigt väder över Nya Zeeland i slutet av deras sommar.

Den nära samtidiga förekomsten av alla dessa extrema väderhändelser är en perfekt meteorologisk illustration av fjärilseffekten. Medan vi vanligtvis pratar om väder på lokal och regional nivå, är atmosfären en kontinuerlig vätskekanal. Störningar i en region är bundna att få konsekvenser för vädret i andra delar av världen - och när de är svåra kan chockvågorna vara enorma.

Många har länkat allvaret av dessa händelser med klimatförändringen. Men speciellt för denna händelse är det viktigt för oss att meteorologerna ska utvisa försiktighet. Förekomsten av det här stratosfäriska uppvärmningsevenemanget är inte en följd av klimatförändringen, eftersom en extrem väderförhållande i sig inte berättar något om långsiktiga trender i jordens klimat.

Det som är viktigt är att titta på hur ofta dessa händelser inträffar - och hur svåra de är när de gör det. Serien av händelser som leder till kallt väder över Europa är emellertid komplexa och har bara blivit väl förståda under de senaste 20-åren eller så. Utan några årtionden av data är det svårt att säga om antingen stratosfäriska uppvärmningen eller de intensiva tropiska stormen är en del av ett mönster som faller utanför vad vi normalt förväntar oss - men begränsad forskning föreslår redan att Stratospheric Sudden Warming-händelser blir vanligare.

AvlyssningenFör andra extrema väderhändelser är historien tydligare - bevis tyder alltmer på att orkaner, stormar och bränder blir båda mer frekvent och svårare än de en gång var. Tiden kommer att berätta om det är samma historia för Stratospheric Plump Warming och tropiska störningar. Bevis från dessa senaste extremiteter kommer säkert att hjälpa forskare att förstå denna fråga. Men om vi gör vad vi kan för att minimera de skadliga effekterna av klimatförändringen, kanske vi aldrig behöver ta reda på det.

Om författaren

Peter Inness, Universitetslektor i Meteorologi, University of Reading

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade böcker:

{amazonWS: searchindex = Böcker; nyckelord = klimatförändringar; maxresultat = 3}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}