Har klimatförändringen verkligen förbättrat USA-väder?

Översvämning i Houston, April 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SAÖversvämning i Houston, April 18, 2016. Laurence Simon / Flickr, CC BY-SA

Enligt en ny rapport publicerad i "Nature" den April 20, 2016 av Patrick Egan och Megan Mullin, har väderförhållandena "förbättrats" för de allra flesta amerikaner under de senaste 40-åren. Detta, de argumenterar, förklarar varför det har varit liten offentlig efterfrågan hittills för ett politiskt svar på klimatförändringen.

Egan och Mullin noterar att denna trend förväntas vända under det kommande århundradet och att amerikanerna kommer att bli mer oroade över klimatförändringen, eftersom de uppfattar mer negativ inverkan från vädret. De uppskattar emellertid att ett sådant skift kanske inte kan ske i tid för att stimulera politiska svar som kan avvärja katastrofala konsekvenser.

Men när vi betraktar vilka amerikaner som "föredrar" vad gäller väder, är det viktigt att överväga alla variationer i vädret - över timmar, dagar och speciellt ytterligheterna - snarare än att bara titta på årliga medelvärden.

Trots allt upplever ingen långsiktig genomsnittlig väder, men vi upplever i allt högre grad väderolyckor och deras inverkan på vår hälsa, säkerhet och välbefinnande.

Vid National Center for Atmospheric Research, mina kollegor och jag har genomfört många studier som analyserar hur klimatförändringen förändrar regionala, nationella och globala vädermönster.

Många av dessa studier fokuserar på extrema händelser som översvämningar, orkaner, värmeböljor och torka eftersom det här är väderfenomenen som har stora konsekvenser och kostnader: de förstör grödor, vrak infrastruktur och hotar liv och egendom.

Att analysera effekterna av klimatförändringen genom att fokusera på genomsnittliga vädermönster underlättar starkt klimatpåverkan och kan göra amerikanerna farligt självklara över hur klimatförändringen redan påverkar våra liv.


Få det senaste från InnerSelf


Konsekvenser av klimatekstra

Egan och Mullin hävdar att "80-procenten av amerikaner bor i län som upplever mer trevligt väder än vad de gjorde för fyra årtionden sedan." De tillskriver denna förändring till stigande vintertemperaturer i parning med somrar som inte blivit "markant mer obekväma". Resultatet , de slutsatsen är att vädret har skiftat mot ett tempererat klimat året runt som amerikaner har visats föredra.

För deras undersökning av temperaturtrender såg författarna bara det genomsnittliga temperaturen som rapporterades under månaderna januari och juli. För nederbördstrender såg författarna endast årliga nederbördsuppgifter och antalet dagar då nederbörd sker årligen.

Men människor bor inte i årliga eller månatliga medelvärden!

Klimatförändringens effekter manifesteras huvudsakligen genom förändringar i ytterligheter, eftersom de största effekterna, förlusten av liv och skador på egendom förekommer speciellt under de förhållanden som bryter rekord och går utöver tidigare erfarenheter.

Men Egan och Mullin papperet räcker inte med på ett tillräckligt sätt för extremiteter. Dessutom bör det också noteras att människor bryr sig om väder året runt, inte bara i januari eller juli. Uppvärmning är uppenbart under alla årstider, men de mest framstående höga värdena är mars-april-maj 2012 och september-oktober-november 2015, inte bara januari och juli. Anpassad från NOAA-data. Författare tillhandahållen Uppvärmning är uppenbart under alla årstider, men de mest framstående höga värdena är mars-april-maj 2012 och september-oktober-november 2015, inte bara januari och juli. Anpassad från NOAA-data. Författare tillhandahållen

För temperaturen är det fluktuationer upp och ner runt genomsnitt som uppmärksammar och påverkar livslängden. Ökade värmeböljor, intensifierar torka och expanderande bränder tar en ruinous toll, speciellt under sommarmånaderna.

Vårt vildsäsong är många veckor längre än det brukade vara. Wildfires är lokala, men de påverkar oss alla genom rök- och luftkvalitet, försäkring och brandbekämpningskostnader. Ökande pollen, allergier och astma följer även varmare förhållanden. I 2012 lida USA utbredd torka och dess hetaste år på rekord.

Under de senaste fyra decennierna har det förekommit en ökande frekvens av värmeböljor med hög fuktighet, som kännetecknas av persistensen av höga natttemperaturer. När luften är extremt varm på natten, är det mindre över natten lättnad, ett faktum som påverkar unga, äldre och sjukliga särskilt. Andelen landarealer i USA med ovanligt varma sommarnätter har ökat från ett genomsnitt under 10 procent i 1970s till över 40 procent de senaste åren.

Ja, det är troligt sant att vissa amerikaner föredrar varmare vinterförhållanden. Skidåkare och andra som älskar vintersport, men är inte i den gruppen, och mer betydligt, på många ställen, inklusive Kalifornien, varmare och torrare vintrar har hjälpt till att köra långvarig torka. Förra vintern, för första gången i 120 års rekordhållning, var vinterens genomsnittliga minsta temperatur i Sierra Nevada-bergen över frysning. Över staten var de tidigare 12 månaderna den varmaste på rekord.

Som ett resultat stod Sierra Nevada snöpaket som normalt ger nästan 30 procent av Kaliforniens vatten på sin lägsta nivå i minst 500 år, trots blygsama ökningar av nederbörd från rekordlågorna under de föregående åren. De få vinterstormen i det året var varmare än genomsnittet och tenderade att producera regn, inte snö. Vilken snö föll smält bort nästan omedelbart.

Varmare vintrar tillåter också insekter och sjukdomar att överleva med dramatiska konsekvenser. Den framgångsrika övervintring av tallbaggar, till exempel i uppvärmningsvintrarna i Rocky Mountains bidrog till döden av 46 miljoner hektar av träd från 2000 till 2012.

Paradoxalt, kanske på vintern kan uppvärmning också skapa ökat snöfall. Varmare vintrar minskar havet och sjöisen, vilket ökar så kallade sjö-effekt snöar på platser som Buffalo.

Extrem är också den farligaste aspekten av stigande havsnivåer.

För havsnivå är det inte de gradvisa ökningarna som är viktiga eftersom vi knappt märker gradvis ökningar av den globala medelhavsnivån. Det är snarare en stormöverskott ovanpå högvatten ovanpå den stigande havsnivån som orsakar förödelse, som hände i New York-området och New Jersey-stranden i Superstorm Sandy.

Detsamma gäller för nederbörd.

Det är inte antalet dagar med mjuka duschar som är oroliga, men den ökande trenden av torrential downpours - som bevittnades just denna vecka i Houston, där rekordbrytande aprilregnar körde förödande översvämningar.

Faktum är att USA under det senaste århundradet i genomsnitt har bevittnat en ökning av 20 procent i mängden nederbörd som faller i de tyngsta nedgångarna, med en ökning av 71-procenten i nordöstra regionen och en ökning av 37-procenten i Mellanvästern. Denna ökning av extrem nederbörd har dramatiskt ökat risken för översvämning, särskilt i de regioner med de största ökningarna av tung utfällning.

I en uppvärmningsvärld blir stormar starkare och regn mer intensiv på grund av mer fukt bosatt i den varmare atmosfären. Torrential regnar översvämmade mycket av South Carolina, till exempel i oktober och oktober Missouri upplevde oöverträffade regn i november och december 2015, vilket resulterade i översvämningar längs Mississippi River.

I maj 2015 var det Texas och Oklahoma som upplevde rekordregn och översvämningar, kanske influerad av den stora El Niño-händelsen i kombination med global uppvärmning. I september 2013 var det Boulder och Rockies främre område som led av stora översvämningar som härrör från tunga långvariga regnar.

Dessa exempel visar att klimatförändringarna känner sig under hela året.

Förutse nya ytterligheter

Det är viktigt att notera att våra städer, vårt jordbrukssystem och vår infrastruktur är alla byggda helt och hållet runt väderförhållandena.

Med andra ord kan förändringar i extremt väder, i vilket som helst riktning, få en djupgående inverkan. Katastrofen träffas ofta när ett tröskelvärde är korsat, och extrema händelser är exakt när detta händer. Att lägga klimatförändringar på naturlig variation i extremt väder kan bli det halm som bryter kamelens rygg.

Som detaljerat ovan har extrema väder en stor inverkan på vardagen. Att ignorera effekterna av extremt väder vid bestämning av trenden i "trevliga" väderförhållanden är, jag skulle argumentera, oanständigt. Trenden i värmeböljor, torka och extrem nederbörd verkar alltså tyda på att vädervärdet totalt sett har blivit mer obehagligt och svårt att hantera.

Om författarenAvlyssningen

trenberth kevinKevin Trenberth, Distinguished Senior Scientist, National Center for Atmospheric Research. Han har varit starkt engagerad i den mellanstatliga panelen för klimatförändringar (och delade Nobels fredspris i 2007) och Världsklimatforskningsprogrammet (WCRP)

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen. Läs ursprungliga artikeln.

Relaterade Bok:

{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1451697392; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1250062187; maxresults = 1}
{amazonWS: searchindex = Böcker, nyckelord = 1465433643; maxresults = 1}

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Djurperspektiv på Corona-viruset
by Nancy Windheart
I det här inlägget delar jag några av kommunikationerna och överföringarna från några av de icke-mänskliga visdomslärarna som jag har anslutit mig om vår globala situation, och särskilt degeln av ...
Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...