Kinas mytiska kolförhållanden är ingen ursäkt för klimatpåverkan

Kinas mytiska kolförhållanden är ingen ursäkt för klimatpåverkan

Jag har hört det många gånger, och du har nog också. Det är förmodligen trumfkortet till något argument om att hantera klimatförändringar globalt: "Ja, men vad är meningen? Kina bygger inte en ny kolanläggning varje vecka? "

Om världens största land, med en befolkning på 1.4-miljarder och räkningar, fortsätter sin obetydliga mars för att bygga upp koldioxidintensiv fossilbränsleproduktion, vilka meningsfulla förhandlingar kan hända om klimatförändringen? Det faktiska ursprunget till "en anläggning i veckan" är svårt att spåra, men garanterar tydligt en viss undersökning.

Om du är en rakt till-punkt-typ av person är svaret nej. När det gjordes hade det sannolikt varit sant, men i en dynamisk och växande ekonomi är det en av de "fakta" som överlever de förutsättningar som framkom av. Den aktuella historien är lite mer komplex.

Det är sant att Kina har sett en skarp tillväxt i kolenergi under det senaste decenniet, och vi vet att landet har åberopat billig kol för att driva sin tillväxt. skopor av sakerna faktiskt. I 2010 konsumerade Kina enbart om 3.3 miljarder ton (runt 47% av världens totala) och det upprätthåller en planeringsledning av 363 nya projekt som behandlas; en hel del 558GW extra kol. Det jämförs med en total installerad kolkapacitet av 313GW i USA, världens näst största kolanvändare. Sprid de planerade kinesiska projekten jämnt över de kommande 15-åren, det är ungefär varannan vecka.

Men denna förenklade extrapolering är föråldrad och vilseledande. Sedan dessa kolanläggningar föreslagits har Kina ändrat sin energipolitik för att minska koldioxidutsläppen och föroreningarna. en femårsplanen för kolindustrin introducerades i 2012, med målet att minska årlig inhemsk kolförbrukning till 3.9 miljarder ton av 2015.

Sedan dess har nettoutbyggnaden av kolanläggningar minskat dramatiskt. Planeringsavslag har stigit och kolindustrin har tagits över av ny förnybar energi. Cirka en tredjedel av de föreslagna nya koleldade anläggningarna som har godkänts är försenar starten på deras konstruktion, vilket resulterade i en stor avmattning i ny tillförd kolkraftkapacitet. Samtidigt avvecklas kolproduktionen (80GW av gammal kapacitet togs bort från 2001-2010) och det finns planer på att fas ut ytterligare 20 GW kol. Betrakta grafen nedan; även om Kinas BNP fortsätter att stiga på en ganska stabil väg, börjar kolförbrukningen att avta.

kina kol användning3BNP-tillväxten mot kolförbrukning där 100 representerar BNP under året 2000. källa

Så varför förändringen i hjärtat? Först och främst, 70% av Kinas kolföretag är enligt uppgift att förlora pengar som stigande produktionskostnader pressar lönsamheten att lägga till mer kol.

Förnybar energi under tiden växer från styrka till styrka. Landet är redan världens största producent av vindkraft, och det planerar att dubbel kapacitet av 2020. Ny förnybar kapacitet överträffade nytt fossilt bränsle och kärnvapen för första gången förra året.

Den kinesiska förnybarhetsboomen kommer som sina medborgare blir alltmer oroliga för luftföroreningar. Detta är den andra anledningen till att landets ledarskap har gått av kolhärdig smog i industriella och utvecklade områden är svårt att ignorera, särskilt när det nästan förstörde Olympiska spelen i Peking.

Sedan dess har det ökat social oro och ökad missnöje vid kolutbyggnaden och dess inverkan på hälsan. Kinas ledarskap har varit angelägen om att ta ifrån sig potentiella orokällor, följaktligen sitt beslut att sänka kolförbrukningen och stänga föroreningar, fabriker och smältverk.

Dessa överväganden pekar på mer optimism än 558GW-rörledningen för kol skulle föreslå. Kolutbyggnadstakten saktar dramatiskt medan Kina fortsätter att göra världens största investeringar i förnybara energikällor. Om någon får fram ett "argument för en kolanläggning i veckan", kan du försvara dig själv med kunskapen om att den kinesiska koljuggernauten skadas och saktar, och kommer snart att baseras på Kinas egna politiska mål. Som världsledare fortsätt att träffas och förhandla om klimatutmaningens globala omfattning skulle det vara orättvist att hävda att Kina inte drar sin vikt.

Avlyssningen

Marek Kubik arbetar för AES, ett Fortune 200-energilösningsföretag med en diversifierad global portfölj av förnybar och fossil bränsleproduktion, verktygsföretag och energilagring. Han är också ansluten till Irlands elförening, för vilken han har lett till marknadsintegration av förnybar energi.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen
Läs ursprungliga artikeln.

Om författaren

kubik marekDr Marek Kubik arbetar som strategisk rådgivare för AES, ett diversifierat globalt energibolag med huvudkontor i USA. Han rådgivar kommersiell och affärsutveckling och ger viktig strategisk inblick i energimarknaderna, utnyttjar elmarknadskunskap och analytisk inmatning för att informera företagsstrategin. Marek förblir en besökande stipendiat vid läsuniversitetet och har ett intresse av att informera politiken, har tillbringat arbetstid i Westminster och hans nuvarande roll som RES-integrationsprojektledare för Irlands elförening.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}