Hur Dystopian-berättelser kan uppmuntra verklig radikalism

Hur Dystopian-berättelser kan stimulera verklig radikalism

Från The Hunger Games (2012). Foto av Murray Close / Lionsgate Films

Människor är berättande varelser: berättelserna vi berättar har djupa konsekvenser för hur vi ser vår roll i världen, och dystopisk fiktion fortsätter att växa i popularitet. Enligt Goodreads.com, en online-community som har vuxit till 90 miljoner läsare, var andelen böcker som kategoriserades som "dystopian" 2012 den högsta i mer än 50 år. Bommen verkar ha börjat efter terrorattackerna mot Förenta staterna den 11 september 2001. Andelen dystopiska berättelser ryckte upp under 2010 när förläggarna flockade för att dra nytta av framgången för Hungerspelen romaner (2008-10), Suzanne Collins gripande trilogi om ett totalitärt samhälle "i ruinerna av en plats som en gång var känd som Nordamerika". Vad ska vi göra för att dystopisk fiktion är så populär?

En hel del bläck har spillts ut för att undersöka varför dessa berättelser är så tilltalande. Men en annan viktig fråga är: Än sen då? Är dystopisk fiktion sannolikt att påverka någons politiska attityder i den verkliga världen? Om så är fallet, hur? Och hur mycket ska vi bry oss om dess inverkan? I vår forskning försökte vi svara på dessa frågor med hjälp av en serie experiment.

Innan vi började visste vi att många politiska forskare troligen skulle vara skeptiska. När allt kommer omkring verkar det osannolikt att fiktion - något som är känt för att ”bestå” - skulle kunna påverka människors verkliga syn på världen. Ändå en växande kropp av forskning visar att det inte finns någon "stark växling" i hjärnan mellan fiktion och fiktion. Människor integrerar ofta lektioner från fiktiva berättelser i deras övertygelser, attityder och värderingsbedömningar, ibland utan att ens vara medvetna om att de gör det.

Dystopisk fiktion är dessutom sannolikt särskilt kraftfull eftersom den i sig är politisk. Vi fokuserar här på den totalitär-dystopiska genren, som skildrar en mörk och störande alternativ värld där mäktiga enheter agerar för att undertrycka och kontrollera medborgarna och bryter mot de grundläggande värdena som en självklarhet. (Medan post-apokalyptiska berättelser, inklusive berättelser om zombies, också kan betraktas som "dystopisk", är standardinställningen politiskt väldigt annorlunda, med betoning på kaos och den sociala ordningens kollaps, och kan därför påverka människor på olika sätt.)

Visst varierar individuella totalitär-dystopiska berättelser. För att ge några populära exempel, tortyr och övervakningsfunktioner i George Orwells 1984 (1949); orgelskörd i Koppla av serien (2007-) av Neal Shusterman; obligatorisk plastikkirurgi i Uglies serien (2005-7) av Scott Westerfeld; mind control i Lois Lowrys Givaren (1993); könsjämlikhet i Margaret Atwoods Tjänstemanens Tale (1985); regeringsarrangemang i matchade trilogi (2010-12) av Ally Condie; och miljökatastrof i Labyrint springare serien (2009-16) av James Dashner. Men alla sådana berättelser överensstämmer med genrakonventioner om karaktär, inställning och intrig. Som observerats av Carrie Hintz och Elaine Ostry, redaktörerna av Utopian och Dystopian Writing för små barn och vuxna (2003), i dessa samhällen har idealen för förbättring gått tragiskt. Det finns tillfälliga undantag, men dystopisk fiktion värderar vanligtvis dramatiska och ofta våldsamma uppror av modiga få.

To testa påverkan av dystopisk fiktion på politiska attityder, vi tilldelade slumpmässigt ämnen från ett urval av amerikanska vuxna till en av tre grupper. Den första gruppen läste ett utdrag ur Vårt Hungerspelen och tittade sedan på scener från filmanpassningen 2012. Den andra gruppen gjorde samma sak, utom med en annan dystopisk serie - Veronica Roths Avvikande (2011-18). Den har en futuristisk USA där samhället har delats upp i fraktioner som ägnas särskilda värderingar; de vars kapacitet korsar fraktionslinjer betraktas som ett hot. I den tredje gruppen - kontrollgruppen utan medier - utsatte man inte för någon dystopisk fiktion innan de svarade på frågor om deras sociala och politiska attityder.


Få det senaste från InnerSelf


Det vi fann var slående. Trots att de var fiktiva påverkade de dystopiska berättelserna ämnen på ett djupgående sätt och kalibrerade deras moraliska kompass. Jämfört med kontrollgruppen utan medier var personer som exponerades för fiktion 8 procentenheter mer benägna att säga att radikala handlingar som våldsam protest och väpnat uppror kan vara motiverade. De enades också lättare om att våld ibland är nödvändigt för att uppnå rättvisa (en liknande ökning med cirka 8 procentenheter).

Varför kan dystopisk fiktion ha dessa häpnadsväckande effekter? Kanske var en enkel grundmekanism på jobbet. De våldsamma actionscenerna kunde lätt ha utlöst spänning på ett sätt som gjorde våra undersåtar mer villiga att motivera politiskt våld. Våldsamma videospel, för exempel, kan öka aggressiva kognitioner, och dystopisk fiktion innehåller ofta våldsamma bilder med rebeller som kämpar mot de makter som finns.

För att testa denna hypotese genomförde vi ett andra experiment, igen med tre grupper, och den här gången med ett urval av studenter runt om i USA. Den första gruppen utsattes för Vårt Hungerspelen och som tidigare inkluderade vi en andra kontrollgrupp utan media. Den tredje gruppen utsattes dock för våldsamma scener från Snabb och Furious filmfranchise (2001-), liknande i längd och typ som våldet i Hungerspelen utdrag.

Återigen formade dystopisk fiktion människors etiska bedömningar. Det ökade deras villighet att motivera radikala politiska åtgärder jämfört med kontrollerna utan medier, och ökningarna var liknande i storleksordning som vi fann i det första experimentet. Men de lika våldsamma och hög-adrenalina actionscenerna från Snabb och Furious hade ingen sådan effekt. Så våldsamma bilder ensam kunde inte förklara våra resultat.

Vårt tredje experiment undersökte om en nyckelingrediens var själva berättelsen - det vill säga en berättelse om modiga medborgare som strider mot en orättvis regering, vare sig det är fiktivt eller icke-fiktivt. Så den här gången läste och såg vår tredje grupp mediesegment om en verklig protest mot korrupta thailändska regeringar. Klipp från CNN, BBC och andra nyhetskällor visade regeringsstyrkor i upploppsutrustning med våldsamma taktiker som tårgas och vattenkanoner för att undertrycka massor av medborgare som protesterar orättvisa.

Trots att de var verkliga hade dessa bilder liten effekt på motiv. De i den tredje gruppen var inte mer villiga att rättfärdiga politiskt våld än kontrollerna utan medier. Men de som utsätts för Hungerspelen dystopian-berättelse var betydligt mer villig att se radikala och våldsamma politiska handlingar som legitima, jämfört med dem som utsätts för den verkliga nyheterna. (Skillnaden var ungefär 7-8 procentenheter, jämförbar med de två tidigare experimenten.) Totalt sett verkar det som om människor är mer benägna att dra "politiska livslektioner" från en berättelse om en imaginär politisk värld än från faktum- baserad rapportering om den verkliga världen.

Betyder det att dystopisk fiktion är ett hot mot demokrati och politisk stabilitet? Inte nödvändigtvis, även om det faktum att det ibland är censurerat tyder på att vissa ledare tänker på dessa linjer. Till exempel Orwells Djur Farm (1945) är fortfarande förbjudet i Nordkorea, och även i USA inkluderar de tio bästa böckerna som oftast är avsedda för borttagning från skolbibliotek under det senaste decenniet. The Hunger Games och Aldous Huxley's Brave New World (1931). Dystopiska berättelser erbjuder lektionen att radikal politisk handling kan vara ett legitimt svar på upplevd orättvisa. Men de lektioner som människor tar bort från media, vare sig det är fiktion eller facklitteratur, kanske inte alltid håller fast, och även om de håller sig fast, agerar människor inte nödvändigtvis efter dem.

Dystopian fiction fortsätter att erbjuda en kraftfull lins genom vilken människor ser etiken i politik och makt. Sådana berättelser kan ha en positiv effekt när det gäller att hålla medborgarna uppmärksamma på möjligheten till orättvisa i olika sammanhang, allt från klimatförändringar och konstgjord intelligens till auktoritära återupplivningar världen över. Men en spridning av dystopiska berättelser kan också uppmuntra radikala, manikanska perspektiv som överförenklar verkliga och komplexa källor till politisk oenighet. Så även om den totalitär-dystopiska galan kan ge näring till samhällets "vakthund" -roll när det gäller att hålla makten till ansvar, kan den också spåra några till våldsam politisk retorik - och till och med handling - i motsats till den civila och faktabaserade debatten och kompromiss som är nödvändig för demokrati för frodas.Aeon räknare - ta inte bort

Om författaren

Calvert Jones är biträdande professor vid institutionen för regering och politik vid University of Maryland. Hon är författare till Beduiner till Bourgeois: Återskapa medborgare för globalisering (2017).

Celia Paris är en ledarutvecklingscoach vid University of Chicago Booth School of Business. Hon bor i Chicago, Illinois.

Denna artikel publicerades ursprungligen på aeon och har publicerats under Creative Commons.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...