Kan den amerikanska konstitutionen hindra regeringstjänstemän från att ljuga för allmänheten?

Kan den amerikanska konstitutionen hindra regeringen från att ljuga för allmänheten?
Det gamla skämtet säger att du kan säga att en politiker ljuger om hans läppar rör sig. Alexander_P / Shutterstock.com

När vanliga människor ljuger upptäcks ibland deras lögner, ibland är de inte. Lagligt sett skyddas de ibland av det första ändringsförslaget - och ibland inte, som när de begår bedrägeri eller mej.

Men hur är det när regeringstjänstemän ljuger?

Jag tar upp denna fråga i min senaste bok, "Regeringens tal och konstitutionen. ”Det är inte så förvånande att offentliga anställda ljuger - de är ju mänskliga. Men när en byrå eller tjänsteman som stöds av regeringens makt och resurser säger en lögn, orsakar det ibland skada som bara regeringen kan orsaka.

Min forskning fann att lögner från regeringspersoner kan kränka konstitutionen på flera olika sätt, särskilt när dessa lögner berövar människor sina rättigheter.

Klara överträdelser

Tänk till exempel på poliser som berätta falskt att en misstänkt att de har en sökord, eller säger falskt att regeringen kommer att ta bort den misstänktes barn om den misstänkte inte avstår från sina konstitutionella rättigheter till en advokat eller mot självinkriminering. Dessa lögner bryter mot konstitutionella skydd som anges i EU Fjärde, Femte och Sjätte Tillägg.

Om regeringen fängslar, beskatter eller böter människor eftersom den inte håller med vad de säger, bryter det med det första ändringsförslaget. Och under vissa omständigheter kan regeringen tystna dissent lika effektivt genom sina lögner som uppmuntrar arbetsgivare och andra tredje parter att straffa regeringens kritiker. Under 1950- och 1960-talet, till exempel, Mississippi State Sovereignty Commission sprida skadliga falskheter till arbetsgivare, vänner och grannar till medborgare som uttalade sig mot segregering. Som en federal domstol fann årtionden senare, organiserade byrån "trakasserade individer som hjälpte organisationer främja avregistrering eller väljarregistrering. I vissa fall skulle kommissionen föreslå arbetsåtgärder till arbetsgivare, som skulle avfyra den målinriktade moderaten eller aktivisten. ”

Och vissa rättegångar har anklagat statliga tjänstemän för felaktig framställning av hur farlig en person var när du sätter dem på en flygningslista. Vissa domare har uttryckt oro över huruvida regeringens noteringsförfaranden för flygning är noggranna för att motivera att man begränsar en persons frihet att resa.


Få det senaste från InnerSelf


Kan den amerikanska konstitutionen hindra regeringstjänstemän från att ljuga för allmänheten? 1971 publicerade The New York Times och The Washington Post Pentagon Papers och avslöjade tjänstemännens lögner om kriget i Vietnam. AP Photo / Jim Wells

Att sprida misstro och osäkerhet

Men i andra situationer kan det vara svårt att hitta en direkt koppling mellan regeringens tal och förlusten av en individuell rättighet. Tänk på regeringstjänstemännens lögner om sin egen uppförande eller deras kollegor för att undvika politisk och juridisk ansvarsskyldighet - som de många lögnerna om Vietnamkriget av Lyndon Johnsons administration, som avslöjats av Pentagon Papers.

Sådana lögner är en del av vad jag har kallat "regeringens tillverkning av tvivel. ”Dessa inkluderar regeringens falskheter som försöker distrahera allmänheten från ansträngningarna för att upptäcka sanningen. Till exempel, som svar på den växande oro över hans kampanjens anslutningar till Ryssland, hävdade president Donald Trump det före detta president Barack Obama hade avlyssnat honom under kampanjen, även om justitieministeriet bekräftade det inga bevis stödde detta påstående.

Årtionden tidigare, på 1950-talet, sökte senator Joseph McCarthy både medieuppmärksamhet och politisk vinst upprörande och ofta ogrundade påståenden som bidrog till en kultur av rädsla i landet.

När offentliga tjänstemän talar på dessa sätt undergräver de allmänhetens förtroende och frustrerar allmänhetens förmåga att hålla regeringen ansvarig för dess resultat. Men de kränker inte nödvändigtvis någon persons konstitutionella rättigheter, vilket gör att rättegångar i bästa fall utmanar. Med andra ord, bara för att regeringens lögner skadar oss betyder det inte alltid att de bryter mot konstitutionen.

Kan den amerikanska konstitutionen hindra regeringstjänstemän från att ljuga för allmänheten? Sen Joe McCarthy, vänster, pratar med sin advokat, Roy Cohn, under senatutfrågningarna 1954. United Press International / Wikimedia Commons

Vad kan andra göra?

Det finns andra viktiga alternativ för att skydda allmänheten från regeringens lögner. Visselpipare kan hjälpa till att avslöja regeringens falskheter och andra felaktigheter. Kom ihåg FBI associerad direktör Mark Felt, Watergates "Deep Throat" källa för The Washington Posts utredning, och Army Sgt. Joseph Darby, som avslöjade mishandlingen av fångar i Abu Ghraib. Och lagstiftare kan anta och advokater kan hjälpa till att verkställa lagar som skyddar visselpipa som utsätter lögner om regeringen.

Lagstiftare och myndigheter kan utöva sina tillsynsbefogenheter för att hålla andra statliga tjänstemän ansvariga för deras lögner. Till exempel ledde senatens utfrågningar senasten McCarthys kollegor till fördömer hans uppförande formellt som "i motsats till senatoriala traditioner och ... etik. "

Pressen kan dessutom söka dokument och information för att kontrollera regeringens påståenden, och allmänheten kan protestera och rösta mot de makter som ljuger. Offentligt upprörelse över regeringens lögner om kriget i Vietnam, till exempel, bidrog till Lyndon Johnsons beslut från 1968 att inte söka omval. På liknande sätt hjälpte allmänheten att avvisa regeringens tjänares lögner för att täcka Watergate-skandalen leda till Richard Nixons avgång från 1974.

Det kan vara svårt att förhindra att regeringstjänstemän ljuger och svårt att hålla dem ansvariga när de gör det. Men de verktyg som finns tillgängliga för att göra just det inkluderar inte bara konstitutionen utan också ihållande pushback från andra regeringstjänstemän, pressen och folket själva.

Om författaren

Helen Norton, Rothgerber ordförande i konstitutionell rätt, University of Colorado Boulder

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.


Kom ihåg din framtid
den 3 november

Uncle Sam stil Smokey Bear Only You.jpg

Lär dig mer om frågorna och vad som står på spel i det amerikanska presidentvalet den 3 november 2020.

För tidigt? Satsa inte på det. Krafter slår sig samman för att hindra dig från att säga i din framtid.

Detta är det stora och detta val kan vara för ALLA kulor. Vänd dig bort vid din fara.

Endast du kan förhindra "framtida" stöld

Följ InnerSelf.com's
"Kom ihåg din framtid"täckning


relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

Räkningsdagen har kommit för GOP
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Det republikanska partiet är inte längre ett politiskt parti i USA. Det är ett illegitimt pseudopolitiskt parti fullt av radikaler och reaktionärer vars uttalade mål är att störa, destabilisera och ...
Varför Donald Trump kunde vara historiens största förlorare
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Uppdaterad 2 juli 20020 - Hela coronavirus-pandemin kostar en förmögenhet, kanske 2 eller 3 eller 4 förmögenheter, alla av okänd storlek. Åh ja, och hundratusentals, kanske en miljon människor kommer att dö ...
Blåögon vs bruna ögon: Hur rasism lärs ut
by Marie T. Russell, InnerSelf
I detta avsnitt från Oprah Show från 1992 lärde den prisbelönta antirasismaktivisten och utbildaren Jane Elliott publiken en tuff lektion om rasism genom att visa hur lätt det är att lära sig fördomar.
En förändring kommer att komma...
by Marie T. Russell, InnerSelf
(30 maj 2020) När jag tittar på nyheterna om händelserna i Philadephia och andra städer i landet verkar mitt hjärta efter det som händer. Jag vet att detta är en del av den större förändringen som sker ...
En låt kan lyfta hjärtat och själen
by Marie T. Russell, InnerSelf
Jag har flera sätt som jag använder för att rensa mörkret från mitt sinne när jag upptäcker att det har snett i. En är trädgårdsarbete eller spendera tid i naturen. Den andra är tystnad. Ett annat sätt är läsning. Och en som ...