Farorna med att framställa Greta Thunberg som en profet

Farorna med att framställa Greta Thunberg som en profet Klimataktivisten Greta Thunberg lyssnar under ett möte med klimatforskare vid COP25-toppmötet i Madrid, Spanien. AP Photo / Paul White

Hon kom från otydlighet och antände en global rörelse. Börjar med en liten men ihållande protestakt utanför det svenska parlamentet, hon inspirerade miljoner att gå med. Hennes brinnande tal till FN i september 2019 varnade för världens slut. Hennes oförsvarade beslutsamhet och passion gör att hon verkar på andra sätt, till och med otäck, en påverkan till stor del tillskrivs hennes diagnos av Aspergers syndrom.

Så det är ingen överraskning att många människor - tillsammans med medier som Irish Times, The Telegraph och The Washington Times - har kastat Greta Thunberg som en profet.

När Time tillkännagav henne som "Årets person, ”Fortsatte tropen, med ett stämningsfullt fotografi av Thunberg som stod på en stenig strandlinje och stirrade mot himlen för att täcka.

Som forskare i barndomshistorien har jag blivit störd av att se Thunberg beskrivas och beskrivas som en profet. För mig riskerar det att snedvrida hennes budskap. Och det kan lätt utnyttjas av klimatförnekare som försöker motverka hennes aktivism.

Är en klimatmessias till och med nödvändig?

Till vissa, Thunberg liknar Joan of Arc, tonårsvisionen som ledde den franska armén i strid under 15th århundradet och senare kanoniserades som en helgon.

För andra exemplifierar Thunberg den judisk-kristna traditionen av profeter som talar sanning till makten; enligt en kristen bloggare erbjuder hon "en profetisk röst för att skaka oss ur vår självgodhet. "


Få det senaste från InnerSelf


Att presentera Thunberg som en profet är dock djupt vilseledande. klassiskt, profeter är budbärare som kommunicerar Guds röst. De förmedlar gudomlig uppenbarelse som tidigare var okänd eller missförstått. Ezekiel förutspådde förstörelsen och återställningen av Jerusalem. Moses fick de tio budorden. Muhammad avslöjade Koranen. Profeter ser med andra ord sanningar som andra inte kan. De ger oss meddelanden som ofta trotsar människans förståelse.

Thunberg å andra sidan berättar helt enkelt för oss vad vi redan vet. Inom det vetenskapliga samfundet det finns en överväldigande enighet - gå tillbaka decennier - att människor orsakar global uppvärmning.

Att inrama henne som en profet har öppnat översvämningsportarna för alla slags messianska teorier. Detta tog nyligen en bisarv tur när ett 120-år gammalt foto med en tjej som liknade Thunberg dukade upp. Nu kallar konspirationsteoretiker Thunberg ”en tidsresenär som skickades för att rädda oss. "

Avbildningar som detta är foder för hennes motståndare som avvisar det de kallar henne "dommedagsaktivism. ”För dem är hon en falsk profet, och de kan framställa folket inspirerade av henne som hjärntvättade kultuppföljare. David Koresh, ledaren för gren Davidians som dog tillsammans med hans anhängare i Waco, Texas i 1993, kallade sig trots allt en profet. Så gjorde Jim Jones, grundaren av Peoples Temple och orkestrator av 1978 Jonestown Massacre.

Till Thurnbergs beröm, till och med rekyler hon på tanken att hon borde ses som en slags räddare.

"Jag vill inte att du lyssnar på mig," sa hon till kongressen i september. "Jag vill att du lyssnar på forskarna."

Att vara barn bär tillräckligt med vikt

Jag skulle hävda att det bästa sättet att tänka på Thunberg är att helt enkelt tänka på henne som ett barn.

Detta är inte förnedrande. Långt ifrån. Under de senaste åren har ungdomar erbjudit många exempel på deras förmåga att utöva självständigt tänkande, visionärt tänkande och ledarskap. Melati och Isabel Wijsen var 10 och 12 när de inledde en framgångsrik kampanj för att förbjuda engångsplast på deras ursprungliga Bali. Malala Yousafzai var 11 när hon började förespråka mot Taliban för flickors rätt till utbildning. Listan fortsätter: Jazz Jennings, Xiuhtezcatl Martinez, Parkland-aktivisterna. Liksom Thunberg utmanar de vår kulturs syn på barn som maktlösa och beroende.

Thunberg började minnesvärt sin september 2019 FN: s tal med orden, ”Det här är helt fel. Jag borde inte vara här uppe. Jag borde vara tillbaka i skolan på andra sidan havet. Som Thunberg väl vet är det faktum att ett barn måste skälla ut vuxna för att agera i en fråga som hotar hela mänskligheten ett kraftfullt exempel på ett politiskt system som har gått hemskt fel.

Ännu mer kritiskt, med fokus på Thunbergs ungdom belyser en central princip i hennes budskap: rättvisa. Som alla föräldrar kan berätta för dig, tenderar barn att se världen i termer av moraliska absolutiteter - bra och dåligt, rätt och fel, rättvist och orättvist. Verkligen, forskare har nyligen visat att förväntningarna på rättvisa är djupt ingripna hos barn och förekommer hos spädbarn så unga som 12 månader gamla.

Idéer om rättvisa ligger till grund för många aspekter av Thunbergs budskap, från hennes betoning på hur klimatförändringar kommer att påverka de fattiga och marginaliserade, till hennes kommentarer om hur orättvist det är att förvänta sig att unga människor fixar en katastrof orsakad av generationer av politisk tröghet. Hennes kraftfulla samtal - “Hur vågar du!”- är inte ett rasande barns rasande rop. Det är det bestämda uttalandet från en tjej som ännu inte har utvecklat den moraliska flexibiliteten som så ofta är tillflyktsort för vuxna brister.

Thunberg avslöjar inte mysterierna i vår era, eller en tidsresenär som skickades för att stoppa klimatförändringarna. Snarare är hon ett barn som förmanar själviskhet och ber om rättvisa.

Det är inte profetiskt. Det är sunt förnuft.

Om författaren

Ellen Boucher, docent i historia, Amherst College

Denna artikel publiceras från Avlyssningen under en Creative Commons licens. Läs ursprungliga artikeln.

Ytterligare info

Följande har lagts till i den ursprungliga artikeln för din information av InnerSelf.com

relaterade böcker

Klimat Leviathan: En politisk teori om vår planetariska framtid

av Joel Wainwright och Geoff Mann
1786634295Hur klimatförändringar kommer att påverka vår politiska teori - för bättre och sämre. Trots vetenskapen och toppmötena har ledande kapitalistiska stater inte uppnått något nära en tillräcklig nivå av koldioxidbekämpning. Det finns nu helt enkelt inget sätt att förhindra att planeten bryter mot tröskeln på två grader Celsius som fastställts av den mellanstatliga panelen för klimatförändringar. Vilka är de troliga politiska och ekonomiska resultaten av detta? Var är överhettningsvärlden på väg? Finns på Amazon

Uppror: Turningpunkter för länder i kris

av Jared Diamond
0316409138Lägga till en psykologisk dimension till den fördjupade historien, geografi, biologi och antropologi som markerar alla Diamond böcker, Omvälvning avslöjar faktorer som påverkar hur både hela nationer och enskilda människor kan svara på stora utmaningar. Resultatet är en bok episk i omfattning, men också hans mest personliga bok än. Finns på Amazon

Global Commons, Domestic Decisions: The Comparative Politics of Climate Change

av Kathryn Harrison et al
0262514311Jämförande fallstudier och analyser av inhemsk politik på ländernas klimatpolitik och Kyoto-ratificeringsbeslut. Klimatförändringarna representerar en "tragedi av commons" på global nivå, vilket kräver samarbete mellan nationer som inte nödvändigtvis sätter jordens välbefinnande över sina egna nationella intressen. Och ändå har internationella insatser för att hantera global uppvärmning träffats med viss framgång. Kyotoprotokollet, där industriländer som åtagit sig att minska sina kollektiva utsläpp, trädde i kraft i 2005 (även om de inte deltog i USA). Finns på Amazon

Från Utgivaren:
Inköp på Amazon går för att täcka kostnaden för att få dig InnerSelf.comelf.com, MightyNatural.com, och ClimateImpactNews.com utan kostnad och utan annonsörer som spåra dina surfvanor. Även om du klickar på en länk men inte köper dessa valda produkter, betalar allt annat du köper i samma besök på Amazon oss en liten provision. Det finns ingen extra kostnad för dig, så var vänlig bidra till insatsen. Du kan också använd denna länk att använda till Amazon när som helst så att du kan hjälpa till att stödja våra ansträngningar.

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}

FRÅN REDAKTORERNA

InnerSelf Nyhetsbrev: September 27, 2020
by InnerSelf Staff
En av mänsklighetens stora styrka är vår förmåga att vara flexibel, vara kreativ och tänka utanför lådan. Att vara någon annan än vi var igår eller dagen innan. Vi kan ändra ... ...
Vad som fungerar för mig: "För det högsta godet"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...
Var du en del av problemet förra gången? Kommer du att vara en del av lösningen den här gången?
by Robert Jennings, InnerSelf.com
Har du registrerat dig för att rösta? Har du röstat? Om du inte ska rösta kommer du att vara en del av problemet.
InnerSelf Nyhetsbrev: September 20, 2020
by InnerSelf Staff
Temat för nyhetsbrevet den här veckan kan sammanfattas som "du kan göra det" eller mer specifikt "vi kan göra det!". Detta är ett annat sätt att säga "du / vi har makten att göra en förändring". Bilden av ...
Vad som fungerar för mig: "Jag kan göra det!"
by Marie T. Russell, InnerSelf
Anledningen till att jag delar "vad som fungerar för mig" är att det också kan fungera för dig. Om inte precis som jag gör det, eftersom vi alla är unika, kan viss variation i attityd eller metod mycket väl vara något ...