Ekonomisk bubbla kan brista för fossila bränslejättarna

Ekonomisk bubbla kan brista för fossila bränslejättarnaTufts universitetsstuderande deltar i en kampanj över hela USA i kampanjen mot användningen av fossila bränslen Bild: James Ennis via Wikimedia Commons

De jätteföretag som driver fossila bränslesektorerna varnar för att de står inför en skadlig backlash om de försöker motstå monteringstrycket i klimatlagstiftningen och profilerade kampanjer

Den ekonomiska och ekonomiska muskeln i den globala fossila bränsleindustrins företagshälsningar kommer inte att skydda dem från de kostsamma effekterna av negativ stigmatisering om de ignorerar klimatförändringstrycket, enligt en ny akademisk studie.

Inverkan på världsmarknaden av sådana bolag är enormt, med olje- och gasbolag ensam som utgör omkring 20% av värdet av Londons finansiella index och ungefär 11% av det i New York.

Om emellertid någon meningsfull åtgärd ska vidtas om klimatförändringarna under de kommande åren måste verksamheten inom fossila bränslen bli kraftigt begränsad och huvuddelen av tillgångarna frysta, vilket oundvikligen leder till en kraftig minskning av företagsvärderingarna - vad vissa analytiker hänvisar till som en bristning av "kolbubblan".

Inte bara är sådana företag som kommer under ökat tryck från tillsynsmyndigheterna och från klimatlagstiftningen som begränsar CO²-utsläppen, men en högprofilerad kampanj pågår också för att övertyga investerare att dra sig tillbaka från företag som är involverade i fossila bränsleindustrin.

Enligt den nya studien av akademiker på TheMith School of Enterprise och Miljö vid Oxford University, har fossila bränsleföretag inte råd att ignorera sådana kampanjer. Om de gör det, riskerar de - åtminstone - allvarlig skada på deras rykte, men de kan också möta ökade problem som ökar finansieringen för sitt arbete.

Studien, Stranded Assets och Fossil Fuel Disposal Campaign jämför jämförelsekampanjer i fossila bränslesektorn med andra liknande rörelser som har ägt rum - till exempel kampanjen mot företag med investeringar i apartheid Sydafrika och tussles med tobaken, ammunitionen och spelindustrin.

Kampanjen mot investeringar i fossila bränslen är spetsen av gruppen 350.org, under titeln Fossil Free. Smith School-studien säger att kampanjen drabbar kraftigt av erfarenheten av att rikta in investeringar i apartheid-era i Sydafrika.

Rikta investerare

Sådana kampanjer går vidare i olika faser. Först är målet att skapa allmänhetens medvetenhet och publicitet om frågan. Kampanjerna riktar sig sedan till olika institutioner, särskilt universitet. Slutligen går rörelsen globalt och riktar sig till stora investerare som pensionsfonder.

Men de som förutser en massa uttag av investeringar kommer sannolikt att bli besvikna, säger studien. Erfarenheten visar att endast en mycket liten del av fonderna faktiskt återkallas.

"Till exempel, trots det enorma intresset för media och en utveckling på tre årtionden, har bara om 80-organisationer och fonder någonsin avsevärt avyttrats från tobaks-kapitalet, och ännu färre från tobaksskulden, säger studien.

Men sådana kampanjer skapar reklam och kan skada företagets rykte - vilket resulterar i vad studieämnena "stigmatisering".

Det står: "Som hos individer kan en stigma ge negativa konsekvenser för en organisation. Företag som starkt kritiseras i media lider exempelvis av en dålig bild som skrämmer bort leverantörer, underentreprenörer, potentiella anställda och kunder.

"Regeringar och politiker föredrar att engagera sig med" rena "företag för att förhindra negativa spillningar som kan försvaga sitt rykte eller äventyra deras omval. Aktieägare kan kräva förändringar i ledningen eller sammansättningen av styrelsen för stigmatiserade bolag. "

Allt detta har en knock-on effekt. Företag som är associerade med sektorn för fossila bränslen kan befria sig från offentliga kontrakt, och banker kan vara ovilliga att göra lån. Studien säger att kolindustrin - mer synligt förorenande och mindre kraftfull än olje- och gassektorn - sannolikt kommer att känna den största inledande effekten av en sådan kampanj.

Efterfrågan deprimerad

"Om kampanjerna under stigmatiseringsprocessen kan skapa förväntningar som regeringen kan laga för att ta ut en kolskatt, vilket skulle leda till en deprimerande efterfrågan, kommer de avsevärt att öka osäkerheten kring de framtida kassaflödena för fossila bränslen , Säger studien.

Studien har några råd för fossila bränslen. Rebranding är ett alternativ: BP försökte detta för några år sedan, med förändringen från British Petroleum till "Beyond Petroleum" och omvandla logotypen till en grön och gul solros.

Företag skulle vara dåligt rådgivande, säger rapporten, att spela tufft med kampanjer. "Resultatet av stigmatisering kommer att vara svårare för företagen att ses som engagerade i försiktighetsbrist och otrevlig retorik - säga en sak och göra en annan.

"Bevis tyder på att hårdbollsstrategier intensifierar stigmatisering, med fokus på företag som inte är beredda att bryta mot sociala normer." - Klimatnyhetsnätverket

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}