Flytta över stor makt, Micropower Revolutionen är här

Flytta över Big Power - den Micro revolutionen är här

Det råder ingen brist på skrik och rådande varningar om klimatet och vårt behov av att avveckla fossila bränslen. Men det finns också en tystare revolution - i mikropower.

Småskalig elproduktion ersätter långsamt stora fossila bränsledrivna kraftverk, som för närvarande är världens enskilt största bidragsyter till växthusgasutsläpp. Dessa mikroelektronikproducenter är relativt småskala, billiga och viktigast av allt, producerar små eller inga koldioxidutsläpp. Förra året bidrog mikropower till runt a fjärdedel av världens energi, upp från 10% i 2000.

Vad är Micropower?

Rooftop sol kan vara det första som kommer att tänka, men Micro är mycket mer än bara solpaneler på tak. Definitionen av Micro kan ibland vara förvirrande. Amory Lovins och hans medförfattare diskutera detta i The Economists 2002 bok av året Små är lönsam och definiera Micropower som "alla förnybara energikällor utom stora hydro".

Denna definition av Micro innefattar således vindkraftverk, även om dessa kan vara ganska stora, på grund av skal (du kan plantera fler eller färre vindkraftverk), snabbt kan sättas in och distribueras karaktär av de enskilda enheterna. Det gör dock inte inkluderar vattenkraftverk större än 50 megawatt eller kärnkraftverk, även om dessa är låga eller inga kolväten.

Senast har Rocky Mountain Institute ingått branschens försäljningsdata för kraftvärmeverk i sin analys av Micro trender.

Kraftvärme på uppgången

I huvudsak använder kraftvärme energi två gånger - en gång för att producera el och en andra gång som värme. Det kallas ofta som kombinerad värme och kraft. Genom att producera värme för byggnader och hus är kraftvärme mycket effektivare än till och med termiska växter, som bara genererar el. Kraftvärme har ökat dramatiskt under de senaste 15-åren men är ofta förbisedd i uppskattningar av energiproduktion. Den kommer i olika former och kan till och med använda avfallsgaser från jordbruk och industriproduktion.

En ännu mer effektiv process kallas ibland trigeneration, som producerar både värme och kyla. Har du någonsin sett de mystiska plymer av ånga stiger från manluckor i New York, i filmer som Martin Scorsese s Taxi Driver? Mycket av den ångan kommer från New Yorks ångsystem, som används för att värma och kyla byggnader på Manhattan. Trigeneration kan konvertera så mycket som 93% bränsle till användbar energi.


Få det senaste från InnerSelf


Även om många kraftvärmeanläggningar fortfarande är beroende av naturgas för kraft, producerar de ungefär 40% mindre växthusgas än en kolanläggning. Medan många miljöaktivister förespråkar en omedelbar omställning till förnybara energikällor, hävdar andra att naturgas ger en lägre koldioxidutsläpp "bro" medan användningen av förnybara energikällor kan uppskalas.

Grids Going Micro Too

Det är inte bara kraftverk som går mikro. Mikronät byggs över hela världen, både för att öka energieffektiviteten och för att ge anpassningsbar och fjädrande kraft vid stora stormar eller naturkatastrofer som orkan Sandy. Detta är särskilt viktigt eftersom extrema väderhändelser sannolikt kommer att öka på grund av global uppvärmning.

Dessa mikrogridor, som typiskt innehåller förnyelsebara och kraftvärme, är utformade för att kunna fungera oberoende av huvudnätet. Om katastrof träffar kan de producera öar av makt till kritiska anläggningar som polis, brandtjänster och sjukhus.

Även om mer än 260 är sådana planer som planeras eller drivs i USA, har Connecticut blivit det första tillståndet att rolla ut en Statewide pilot. Mikrogridor är inte bara till hjälp under naturkatastrofer - de undviker överföring på lång sikt, vilket kan minska förlusten av energin i ledningen som kan nå så högt som 20%.

Städer, och hur de drivs, utan tvekan kommer att spela en stor roll i övergången till en hållbar och motståndskraftig energiframtid. New York har minskat sina utsläpp av växthusgaser med 19% sedan 2005. Det beror bland annat på ökad användning av kraftvärme och naturgas samt uppgraderad stadsverksamhet med renare fordon.

I själva verket, medan "gå grönt" ofta framkallar bilder av Arcadian off-grid bor, New York-bor har den minsta koldioxidavtryck i Amerika. De genererar mindre än 30% av den genomsnittliga nationella utsläppen. Kompakta städer är mer energieffektiva för en mängd skäl, och som många har påpekat, är vägen till en grön framtid inte stadsutglesning.

De centrala kraftverk som dominerade 20th talet energilandskapet ser sin marknadsandel inom energiproduktion faller snabbt. Nya kraftverk blir mindre, skala kan och mer effektiv, eftersom förnybar energi och kraftvärme fortsätter att öka sin produktionsandel.

Micropowers förflutna och framtid

På många sätt den snabba tillväxten av Micro är en tillbaka till framtidsscenario.

I 1882 började Thomas Edisons berömda Pearl Street-anläggning generera värme och el till lägre Manhattan. Natural Geographic har en underbar utforskning infographic om hur "strömpulser, information flyger och ånga flyter" under gatorna i New York.

Thomas Edison tänkt liknande system att ge lokal el och värme in i framtiden. Kraftnät och centraliserade kraftverk förändrade allt detta, och 20th talet tycktes bevisa Edison fel.

Men klart har det ändrats sedan dess, eftersom mikrokraftens marknadsandel dras uppåt. Teknologisk innovation, förändringar i energiproduktion och utvinning, och allmänhetens oro över klimatförändringar och naturkatastrofer har hjälpt kraften i revolutionen.

Vi är verkligen inte i det klara ännu, och världen behöver desperat ett globalt klimatavtal. Framtiden kan fortfarande vara grumlig, trots banbrytande affär mellan USA och Kina, Men Micro revolutionen bådar gott för en elastisk, säker och koldioxidsnål energiframtid. Kanske varje moln har en silverkant.

Den här artikeln publicerades ursprungligen den Avlyssningen.
Läs ursprungliga artikeln.


Om författaren

saletta morganMorgan Saletta är doktorand och doktorsexamen TA i historia och filosofi av vetenskap vid University of Melbourne. Han är en utbildad antropolog och historiker för vetenskap vars forskningsintressen innefattar den neolitiska övergången i Europa, transnationell miljöhistoria (särskilt i Stillahavsområdet och Indiska oceanen), liksom de många interaktionerna mellan vetenskap, teknik och samhälle.

Disclosure Statement: Morgan Saletta fungerar inte för, konsultera till egna aktier i eller ta emot bidrag från något företag eller organisation som skulle ha nytta av den här artikeln, och har inga relevanta tillhörighet.


Rekommenderad bok:

Metropolitanska revolutionen: Hur städer och tunnelbanor fixar vår brutna politik och bräckliga ekonomi - av Bruce Katz och Jennifer Bradley.

Metropolitanska revolutionen: Hur städer och tunnelbanor fixar vår brutna politik och bräckliga ekonomi av Bruce Katz och Jennifer Bradley.I USA står städer och storstadsområden inför stora ekonomiska och konkurrenskraftiga utmaningar som Washington inte kommer att eller kan inte lösa. Den goda nyheten är att nätverk av storstadsledare - borgmästare, företagsledare och arbetsledare, lärare och filantroper - förstärker och driver nationen framåt. I Metropolitan RevolutionBruce Katz och Jennifer Bradley lyfter fram succeshistorier och människorna bakom dem. Lärdomarna i den här boken kan hjälpa andra städer att möta sina utmaningar. Förändring sker och varje samhälle i landet kan dra nytta av. Förändring sker där vi lever, och om ledare inte gör det borde medborgarna kräva det.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}