Städer är det största hoppet för vår planet

Illustration av Erin DunnIllustration av Erin Dunn

Om vi ​​utformar städer som ekosystem skulle de ha möjlighet att ta itu med många av våra mest pressande frågor. Av alla de saker som människor bygger är städer viktigast.

Städer är de största sakerna vi bygger, och de flesta bor nu i dem. Men det är inte därför städerna är vår viktigaste uppfinning.

Städer är viktiga eftersom de representerar vårt största hopp för långsiktig överlevnad, inte bara för människor utan för alla arter. De erbjuder den bästa chansen att dramatiskt minska koldioxidutsläpp, ge skydd och samhälle för världens växande mänskliga befolkning och skydda landsbygdens livsmiljö för arter i nedgång.

Men för att göra detta hopp till en verklighet måste vi erkänna att städer och människor är en del av naturen och omfattas av samma lagar som resten av naturen.

Vi har för länge ignorerat förhållandet mellan byggda och naturliga miljöer. Ekonomisk utveckling har fokuserat på att "tämja vildmarken" med teknik. Och medan "vildmarken" är slående varierande har stadstekniken varit störande monokulturell.

Utformning med naturen förlorades med tillkomsten av billiga, rikliga fossila bränslen. Människan började bygga samma byggnader överallt.

Betrakta ett exempel: Minneapolis och Phoenix ligger i mycket olika biomen. Moder Natur klokt erkänner skillnaderna, sätta olika växter och djur på plats i olika klimat. Det fanns en tid då människor erkände skillnaderna också. Bostäder i den amerikanska mellanvästern en gång lekte bra isolering för vintern och avskärmade "sovande verandor" för sommaren. I sydväst, tjocka adobe väggar hålls bostäder sval under dagen, och värme lagras i väggarna tjänade som en termisk svänghjul för att hålla hemmen varmt på natten.


Få det senaste från InnerSelf


I sin nya bok, Let It Shine, Spårar John Perlin passiv soldesign till neolithic kinesiska mer än 6,000 år sedan. Tja in i 20th century, kontorsbyggnader i Buffalo, New York, såg inte alls ut som kontor i Los Angeles.

En sådan utformning med naturen förlorades med tillkomsten av billiga, rikliga fossila bränslen. Människan började bygga samma byggnader överallt. Den mest prestigefyllda designpriser idag delas ut för skulpturala elegans utan hänsyn till lokala förhållanden eller funktionalitet.

Skillnader mellan mänsklig civilisation och natur måste vara rethought

Tidvattnet kan dock vända. Nyligen frågade astrofysiker Adam Frank på National Public Radio, "Är civilisation naturligt?" Hans svar: Absolut. Städer beror på samma naturlagar som allt annat. Och nu när vi har angett Antropocen - en tid där människor är den ledande drivkraften för förändring på en planetarisk skala - skillnader mellan mänskliga civilisationen och naturen behöver omprövas.

I en liten skala har en medborgarorganisation i Seattle börjat skapa "pollinator pathways" genom noggrant att välja och plantera inhemska växter för att se till att pollinatorer kan flytta över stora områden. I en makroskala har många städer byggda längs floder nu börjat återställa dem för att återhämta de ovärderliga tjänster som de en gång tillhandahöll, i stället för att fortsätta traditionen att omvandla dem till industriella dumpningar och giftiga sjöfart.

Från Louisiana försvinnande kustnära våtmarker (som en gång buffrad New Orleans) till Manhattans nedre östsidan (som nyligen översvämdes av orkanen Sandy) vaknar människor upp för att städerna består av mänsklig teknik (byggnader, vägar, avlopp, kraftledningar ) blandat med ekologiska system (strömmar, våtmarker, träd, djurliv).

Att integrera lektioner från den naturliga världen till mänsklig teknik är inte ny. Sedan Leonardo da Vinci studerade fåglar för att informera sina skisser av "flygmaskiner" har människor tittat på naturen för inspiration och vägledning. Men det var inte förrän 1997, när Janine Benyus släppte Biomimicry: Innovation inspirerad av naturen, att en rörelse föddes.

I antropocen är det väl förflutet tid för oss att lära oss att "efterlikna livets geni".

På hennes hemsida, Benyus beskriver biomimicry som att "lära sig att leva graciöst på denna planet genom att medvetet emulera livets geni. Det är inte riktigt teknik eller biologi; det är biologins teknik. Det gör en fiber som en spindel, eller lassoer solens energi som ett blad. "

I antropocen är det väl förflutet tid för oss att lära oss att "efterlikna livets geni".

Så hur kan vi utforma våra städer som ekosystem?

Svaren är alla runt oss

Solpaneler konverterar solstrålar till el. Operativa fönster fungerar som porer, öppning och stängning för att hålla en behaglig temperatur inuti. Gröna tak filter regnvatten som jord. Cisterner mildrar stormvattenavrinningen som små dammar och våtmarker. Walkable stadsdelar följer naturens viktigaste designprincip, bevarande av energi.

Dessa enkla exempel representerar den första tentativa början av en djupgående förändring av hur amerikaner utformar och bygger städer. Ändå är de vanliga i Köpenhamn, Freiburg, Barcelona och Singapore.

En ny studie genomförd av Autopoiesis LLC och Ecotrust och finansieras av Bullitt Foundation visar att om vi efterliknar naturen, kan vi också generera betydande offentliga fördelar. Rapporten, Optimera Urban Ecosystem Services: Bullitt Center Fallstudie, konstaterade att under byggnadens liv "kommer bara sex av [Bullittcentrets] gröna egenskaper att producera upp till $ 18.5 miljoner i samhällsfördelar" - förvaring av kol, hantering av stormvatten och behandling av avloppsvatten. Tillfälligt är det ungefär samma som den totala byggkostnaden för projektet.

Vi är en integrerad del av miljön

Omfattande studier av värdet av ekosystemtjänster har gjorts på mycket större nivåer, vanligtvis nationella eller globala. Dessa studier har upprepade gånger producerat chockerande resultat, som att värdet av planetens ekosystemtjänster är större än den totala penning värdet av hela världens BNP. Men studier på sådana breda vågor involverar nödvändigtvis några heroiska uppskattningar och stora felgränser. Bullitt Center-fallstudien är den första och enda forskningen på en enskild byggnad, med antaganden som tydligt framgår.

Uppenbarligen kvarstår mycket viktig forskning, men det är redan klart att värdet av de offentliga förmånerna är för stort för att bli avskedat i en fotnot som "externaliteter". Designföretag som HOK och Arup har börjat utforma byggnader och städer - många av dem i Kina - kring ekologiska principer. Och amerikanska städer från Seattle till New York börjar integrera de offentliga fördelarna med naturliga system i stadsplaneringen.

I Antropocen är det dags att sluta tänka på människor som separata och skilda från "miljön." Vi äter miljön. Vi dricker miljön. Vi är en integrerad del av miljön. När vi inser att allt liv är en del av ett stort system, öppnar vi våra städer för lektioner naturen har varit beta-testning för miljarder år. Och i det begreppet ligger det största hoppet på vår planet.

Denna artikel uppträdde ursprungligen i Ensia


Om författaren

hayes denisDenis Hayes är president för Bullitt Foundation, en miljöfilantropi med säte i Seattle som fokuserar på stadsekologi. I denna roll är han också utvecklare av Bullitt Center, som har kallats den grönskaste kommersiella byggnaden i världen.


Rekommenderad bok:

Att hålla bina: Varför Alla bin är i riskzonen och vad vi kan göra för att rädda dem
av Laurence Packer.

Att hålla bina: Varför Alla Bin är i riskzonen och vad vi kan göra för att rädda dem genom Laurence Packer.Medan media fokuserar på koloni collapse disorder och hoten mot honungsbin specifikt, är den verkliga faran mycket större: alla bin är i riskzonen, oavsett om det är från förlust av livsmiljöer, användning av bekämpningsmedel eller sjukdom, bland andra faktorer. Och på grund av väsentlig roll dessa insekter spela i ekologi vår planet, kan vi vara i riskzonen samt. I Hålla binaLaurence Packer, en melittologist vars liv kretsar kring bin, debunks många myter om dessa varelser och tar oss bakom kulisserna med forskare runt om i världen som arbetar för att rädda dessa fascinerande varelser innan det är för sent.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa boken på Amazon.


enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}