Föreställ dig en värld av ren energi i mitt århundrade

norge vattenkraftHåller det rent: en vattenkraftplats i nordöstra höglandet.
Bild: Ximonic / Simo Räsänen via Wikimedia Commons

INternationalforskare, i vad de anser är den mest omfattande globala bedömningen av ren energipotential, rapporterar att ett system med låga koldioxidutsläpp skulle kunna erbjuda världens elbehov av 2050.

En global energikonomi med låga koldioxidutsläpp är inte bara möjligt, det kan dubbla elförsörjningen av 2050, samtidigt som luft- och vattenföroreningarna faktiskt reduceras, enligt ny forskning. Även om fotovoltaisk kraft kräver upp till 40 gånger mer koppar än konventionella kraftverk, och vindkraften använder upp till 14 gånger mer järn, vinner världen på en växel till koldioxid.

Dessa positiva resultat offentliggörs i Proceedings of the National Academy of Sciences av Edgar Hertwich och Thomas Gibon, av Norges teknisk-naturvetenskapliga universitet Institutionen för energi och processteknik.

Livscykelanalys

De och internationella forskarkollegor rapporterar att de har gjort - så vitt de vet - den första global livscykelbedömning av de ekonomiska och miljömässiga kostnaderna för förnybara och andra rena energikällor i en värld som svarar mot hotet om klimatförändringar. Andra studier har tittat på kostnaderna i fråga om hälsa, utsläpp av föroreningar, förändringar i markanvändningen eller förbrukning av metaller. Det norska laget bestämde sig för att överväga partiet.

Det fanns några saker som de var tvungna att lämna: till exempel bioenergi, omställning av majs, sockerrör eller andra grödor till etanol för bränsle, eftersom det också skulle kräva en omfattande bedömning av livsmedelssystemet. och kärnenergi, eftersom de inte kunde förena vad de kallade "motstridiga resultat av konkurrerande utvärderingsmetoder".

De försökte överväga hela livskostnaden för solenergi, vindkraft, vattenkraft och gas och kolgeneratorer som använde koldioxidupptagning och lagring för att minska utsläppen av växthusgaser. De tog hänsyn till efterfrågan på aluminium, koppar, nickel och stål, kisel av metallurgisk kvalitet, planglas, zink och klinker. De tänkte på de komparativa kostnaderna för "ren" och "smutsig" kraftproduktion, och de ansåg effekterna av växthusgaser, partiklar, toxicitet i ekosystem och eutrofiering - de överväldigande blommorna av plankton - av floder och sjöar.

De bedömde också de framtida kraftverkens inverkan på användningen av mark och de gjorde kvoter för de ekonomiska fördelarna med ökande mängder förnybar kraft vid utvinning och förädling av mineraler som behövs för att göra ännu mer förnybar energi.


Få det senaste från InnerSelf


Mer effektiv

Därefter övervägde de två scenarier: en där den globala elproduktionen ökade med 134% av 2050, där fossila bränslen står för två tredjedelar av totalen. och en där elbehovet i 2050 stiger med 13% mindre eftersom energianvändningen blir effektivare.

De fann att för att skapa nya kraftkällor kan efterfrågan på järn och stål öka med endast 10%. Fotovoltaiska system skulle kräva mellan 11 och 40 gånger mängden koppar som behövs för konventionella generatorer, men likväl skulle efterfrågan från 2050 öka till bara två års värde av nuvarande kopparproduktion.

Deras slutsats? Energiproduktionsrelaterade mål för klimatförändringarna är möjliga, med tanke på en liten ökning av efterfrågan på järn och cement och kommer att minska de nuvarande utsläppsnivåerna för luftföroreningar.

"Bara två år av dagens globala koppar och ett år av järn kommer att räcka för att bygga ett system med låga koldioxidutsläpp som kan leverera världens elbehov av 2050, säger författarna.

- Klimatnyhetsnätverket

Om författaren

Tim Radford, frilansjournalistTim Radford är frilansjournalist. Han arbetade för The Guardian för 32 år, blir (bland annat) bokstäver redaktör, konst redaktör, litterära redaktör och vetenskap redaktör. Han vann Association of British Science Writers utmärkelse för årets vetenskapsförfattare fyra gånger. Han tjänade på den brittiska kommittén för International Decade for Natural Disaster Reduction. Han har föreläst om vetenskap och media i dussintals brittiska och utländska städer.

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionenBok av denna författare:

Vetenskap som förändrade världen: Den otaliga historien om den andra 1960-revolutionen
av Tim Radford.

Klicka här för mer info och / eller för att beställa den här boken på Amazon. (Kindle bok)

climate_books

enafarzh-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

följ InnerSelf på

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Få det senaste via e-post

{Emailcloak = off}